Habilitation universitaire

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L'habilitation est la plus haute qualification universitaire qu'une personne puisse recevoir dans certains pays européens. Faisant suite à un doctorat, l'habilitation exige du candidat la rédaction d'une deuxième thèse, soutenue devant un jury analogue à celui du doctorat. Tandis qu'aux États-Unis, en Grande-Bretagne et dans la plupart des autres pays le doctorat est suffisant pour enseigner à l'université, dans d'autres pays seul ce supplément ouvre à l'enseignement académique, ou à certains postes d'enseignement (niveau supérieur du professorat). On appelle cela Privat-docent en Allemagne par exemple.

Elle existe également en France (habilitation à diriger des recherches), en Autriche, en Suisse, en Suède, en Bulgarie, en Pologne, en République tchèque, en Roumanie, en Slovaquie, en Estonie, en Hongrie, et dans les pays de l'ancienne URSS comme l'Arménie, la Moldavie, la Russie, l'Ukraine, mais aussi dans des pays africains comme l'Algérie, le Maroc, etc. Une qualification similaire, nommée Livre-docência, existe également dans les universités de São Paulo, mais ne s'est pas conservée dans les autres régions du Brésil. L'habilitation, développée au XVIIIe siècle, vient du latin habilitare, « rendu capable de ».

Ce terme peut être utilisé pour parler de qualification en elle-même, du processus pour l'obtenir, ou, de façon incorrecte, de la thèse écrite en vue de son obtention (appelée Habilitationsschrift en Allemagne). En Allemagne, une habilitation réussie donne au candidat (dit Habilitand) le titre de venia legendi qui signifie en latin « permission de faire un cours », ou bien celui de ius docendi, donnant un « droit d'enseigner » un sujet universitaire précis valable tout au long de sa carrière. Ce statut est dit Privatdozent ou Privatdozentin (selon que c'est un homme ou une femme) et on trouve l'abréviation PD ou Priv.-Doz.

À noter qu'en Belgique, l'Université catholique de Louvain propose, pour les porteurs d'un doctorat en théologie issus de cette institution, la possibilité d'obtenir le titre de Sacrae Theologiae Magister (STM). Le candidat doit, devant un jury international présidé par le Recteur, défendre une thèse originale et publiée sous forme d'ouvrage édité, ainsi qu'une série de thèses annexes (7 en théologie, 50 en philosophie), représentatives d'un plus grand nombre possible de courants et d'époques de pensées différents.

En France[modifier | modifier le code]

En France, l'habilitation à diriger des recherches (en abrégé HDR), est une qualification universitaire nationale de l'enseignement supérieur qu'il est possible d'obtenir après un doctorat. Elle a été créé en 1984 suite à la loi Savary pour pallier la suppression du doctorat d'État. Ce diplôme est requis, dans toutes les facultés où il n'existe pas de recrutement par un concours d'agrégation du supérieur (principalement Droit et Médecine), de postuler à un poste de professeur des universités (après inscription sur la liste de qualification par le Conseil national des universités). Elle est également très fortement recommandé pour postuler aux emplois de directeur de recherche des EPST.

C'est le titre universitaire le plus élevé en France, dans la mesure où l'agrégation du supérieur n'est pas un diplôme, mais le résultat d'un concours.


L'habilitation est une condition nécessaire pour être qualifié et pouvoir se porter candidat à un poste de professeur des universités, sauf dérogations, dans les facultés de sciences et de lettres et sciences humaines.

Pour solliciter l'habilitation à diriger les recherches, il est en principe nécessaire d'être titulaire d'un doctorat mais cela n'est pas obligatoire si le haut niveau scientifique du candidat est avéré et reconnu. L'année de sa soutenance, le chercheur doit être inscrit dans une université et, à ce titre, a le statut d'étudiant.

L'habilitation à diriger des recherches n'a pas pour objet de sanctionner l'achèvement d'un cursus universitaire.

Elle est définie réglementairement par l'arrêté du 23 novembre 1988 (modifié en 1992, 1995 et 2002) [1].

« L'habilitation à diriger des recherches sanctionne la reconnaissance du haut niveau scientifique du candidat, du caractère original de sa démarche dans un domaine de la science, de son aptitude à maîtriser une stratégie de recherche dans un domaine scientifique ou technologique suffisamment large et de sa capacité à encadrer de jeunes chercheurs. Elle permet notamment d'être candidat à l'accès au corps des professeurs des universités. »

L'habilitation à diriger des recherches n'est cependant pas obligatoire pour devenir professeur des universités par la voie des concours d'agrégation (droit, sciences politiques, économiques et de gestion)[2].

L'habilitation à diriger des recherches « de par sa conception, n'est pas et ne doit en aucun cas être considérée comme un second doctorat, de niveau supérieur, comme l'était auparavant le doctorat d'État par rapport au doctorat de troisième cycle. » (circulaire no 89-004 du 5 janvier 1989). D'après la réglementation en vigueur, le dossier de candidature à l'habilitation à diriger des recherches comprend soit un ou plusieurs ouvrages publiés ou dactylographiés, soit un dossier de travaux, accompagnés d'une synthèse de l'activité scientifique du candidat permettant de faire apparaître son expérience dans l'animation d'une recherche.

Le contenu des dossiers est différent suivant les disciplines et même à l'intérieur d'une même discipline. En lettres et sciences humaines, la synthèse de l'activité scientifique est généralement un document original de plusieurs centaines de pages qui montre l'évolution et la maturité scientifique du candidat et trace des perspectives pour lui et ses futurs doctorants. En sciences exactes, il s'agit souvent d'une compilation d'articles de recherche publiés par le candidat, auxquels il a adjoint une introduction.

Être habilité à diriger des recherches est une condition nécessaire pour être directeur de thèse ou choisi comme rapporteur de thèse, à défaut du grade de professeur d'université, de directeur d'étude ou de directeur de recherches.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Arrêté du 23 novembre 1988 (modifié en 1992, 1995 et 2002).
  2. 1° de l'article 49-2 du décret no 84-431, le doctorat est suffisant pour se présenter à ces concours.

Voir aussi[modifier | modifier le code]