Marseille antique

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Marseille est fondée comme colonie grecque par des Phocéens vers 600 avant J-C sous le nom de Massalia. Dès le Ve siècle av. J.-C., elle devient, avec la phénicienne Carthage, l’un des principaux ports maritimes de la Méditerranée occidentale. Pendant toute la période hellénistique, elle est une alliée fidèle de Rome.

Devenue une cité romaine au début de notre ère, elle prend le nom de Massilia et conserve son rôle de creuset culturel et de port commercial sur les rives du sud de la Gaule, bien que, ayant préféré Pompée à César, elle ait perdu son indépendance et sa suprématie marchande, notamment au profit d’Arelate (Arles). Mais les Romains n’ont jamais entamé son prestige culturel : il était bien plus facile d’y apprendre le grec que d’entreprendre un long et coûteux voyage vers la Méditerranée orientale.

Romanisée durant l’Antiquité tardive, christianisée au Ve siècle, diminuée suite aux invasions gothiques, elle retrouve une relative prospérité au VIIe siècle et donne jour à une fondation chrétienne, l’abbaye Saint-Victor de Marseille, appelée à un rôle majeur dans tout le sud-est de la France jusqu’au XIIe siècle.

Massalia, cité grecque[modifier | modifier le code]

La fondation de la cité proprement dite, qui fait de Marseille « la plus ancienne ville de France[1] », remonte à 600 av. J.-C. ; elle est le fait de colons grecs venus de Phocée en Asie mineure. La date de fondation est donnée par différents auteurs antiques : Aristote dans sa Constitution des Marseillais (vers -350), et Justin l'Abrégé des histoires philippiques, rédigé sans doute au IIIe siècle et qui résume l'histoire écrite par Trogue Pompée ; les découvertes archéologiques ne s'opposent pas à cette datation.

Les Ségobriges [modifier | modifier le code]

Implantation des Ségobriges au début de l’époque romaine.

Toute la région était occupée par les Ligures, peuple autochtone[Note 1] qui pourrait avoir fait face à des invasions celtes dans le dernier millénaire avant notre ère. Dans son ouvrage de géographie rédigé au Ve siècle av. J.-C.Hécatée de Milet évoque : « Massalia, ville de la Ligustique, près de la Celtique, colonie des Phocéens[3]. » De même, les habitants de cette côte peuvent entrer en contacts avec des commerçants phéniciensétrusques notamment, mais aussi ibères[4].

D'après les auteurs anciens, le terroir marseillais aurait été occupé par une des tribus ligures, les Ségobriges, qui se serait installée dans les collines autour du site de Marseille[Note 2]. Si l'on n'a pas retrouvé de traces d'occupation permanentes ligures sur le site de Marseille, les fouilles sédimentaires ont montré que les rives du Lacydon (calanque qui se confond au début du XXIe siècle avec le Vieux-Port de Marseille) ont été utilisées à partir du IIe millénaire avant notre ère pour des activités saisonnières liées à la mer avant la fondation de la ville grecque, mais sans que l'on puisse détecter d'exploitation des sols (déforestation, cultures, décapages)[5].

La colonisation phocéenne[modifier | modifier le code]

Site de l'ancienne Phocée et village actuel.

Les textes anciens donnent peu d'indications sur l'origine, les institutions et les cultes de Phocée, l'actuelle Foça, proche d'Izmir (Smyrne) en Turquie. Sa population aurait été composée d'Athéniens et de Phocidiens (habitants de Phocide, territoire sacré de la Grèce antique). Elle est membre de la Confédération ionienne, dodécapole de cités grecques d'Asie Mineure, cités prospères grâce au développement des relations avec les colonies qu'elles avaient créées autour de la Méditerranée[6].

La création des colonies[modifier | modifier le code]

L'historien romain Justin raconte ainsi le mythe de la fondation de Marseille :

« À l'époque du roi Tarquin, des jeunes gens phocéens, venant d'Asie, arrivèrent à l'embouchure du Tibre et conclurent un traité d'amitié avec les Romains ; puis ils s'embarquèrent pour les golfes les plus lointains de Gaule et fondèrent Marseille, entre les Ligures et les peuplades sauvages de Gaulois (...). Et en effet, les Phocéens, contraints par l'exiguïté et la maigreur de leur terre, pratiquèrent avec plus d'ardeur la mer que les terres : ils gagnaient leur vie en pêchant, en commerçant, souvent même par la piraterie, qui était à l'honneur en ces temps-là. C'est pourquoi, ayant osé s'avancer en direction du rivage ultime de l'Océan, ils arrivèrent dans le golfe gaulois à l'embouchure du Rhône. »

— Justin, Abrégé des histoires philippiques, Livre XLIII, 3-6

Ainsi, au VIe siècle av. J.-C., Phocée devint la « métropole » (cité-mère) de la colonisation grecque en Méditerranée nord-occidentale. Les Phocéens fondent successivement Massalia (Marseille), Agathe Tychè (Agde), Olbia (Hyères), Antipolis (Antibes) ou encore Nikaïa (Nice). Puis sont établies Alalia (actuelle Aléria), comptoir sur la côte orientale de la Corse, et Élée dans le Golfe de Salerne, ainsi que de puissantes colonies en Espagne, comme Emporion[Note 3] (Empúries).

Cette migration de peuplement grecque a été confirmée récemment par une analyse génétique sur trois ans des dons du sang. Cette étude publiée en 2011 montre que 4 % des hommes dans la région marseillaise et 4,6 % de ceux de la région d'Aléria en Corse, autre destination des navigateurs phocéens, sont des descendants directs de ceux-ci[7]. Dans l'agglomération marseillaise comme dans le Var, des échantillons sanguins de donneurs réguliers de l'Établissement français du sang volontaires ont été étudiés pour savoir si leur chromosome Y portait le « signal phocéen ». En effet, en Grèce et dans ses anciennes colonies d'Asie Mineure, comme Phocée et Smyrne, une mutation est apparue : le « marqueur E-V13 », caractéristique de la population locale. Ce pourcentage supérieur à 4 % du marqueur E-V13, compte tenu des 26 siècles écoulés et des vagues de migration qui se sont succédé, est considérable. Ce marqueur « peut retracer l'impact démographique et socio-culturel de la colonisation d'environ un millier de personnes à partir de l'antique Marseille[8] ».

La légende de Gyptis et Protis[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mythe fondateur de Marseille.
Colonie grecque à Marseille. Peinture de Pierre Puvis de Chavannes (1868).

Les conditions exactes de la fondation font défaut à l'histoire de la ville. On ne retient aujourd'hui qu'une légende, reprise par Trogue Pompée, dont le récit nous est résumé par Justin, et Aristote, cité par Athénée de Naucratis.

Les Phocéens recherchent alors des emplacements susceptibles de devenir des emporia (comptoirs) sur la côte. Cette activité correspond à un effort de création d'un réseau commercial et non à une colonisation de peuplement. Les marins voyagent dans des bateaux rapides à rames, les pentécontères, ce qui facilite les implantations, car, moins nombreux, ils ont besoin de peu de terres pour s'installer. En naviguant par cabotage, ils auraient découvert la baie du Lacydon (l'actuel Vieux-Port de Marseille), une calanque profonde, large et bien orientée (est-ouest), abritée du vent dominant - le mistral - par des collines élevées, propice à un établissement commercial.

Justin poursuit son récit ainsi :

« Les commandants de la flotte furent Simos et Protis. Ils vont ainsi trouver le roi des Ségobriges, appelé Nannos , sur les territoires duquel ils projetaient de fonder une ville. Il se trouva que ce jour-là le roi était occupé aux préparatifs des noces de sa fille Gyptis, qu'il se préparait à donner en mariage à un gendre choisi pendant le banquet, selon la coutume nationale. Et ainsi, alors que tous les prétendants avaient été invités aux noces, les hôtes grecs sont aussi conviés au festin. Ensuite, alors que la jeune fille, à son arrivée, était priée par son père d'offrir de l'eau à celui qu'elle choisissait pour époux, elle se tourna vers les Grecs sans tenir compte de tous les prétendants et offrit de l'eau à Protis qui, d'hôte devenu gendre, reçut de son beau-père un emplacement pour fonder la ville. Donc, Marseille fut fondée près de l'embouchure du Rhône, dans un golfe isolé, comme dans un recoin de la mer. »

— Justin, Abrégé des Histoires Philippiques, Livre XLIII, 8-10

Sur les rives du Lacydon, rivière qui débouche au nord-est de la calanque[9], les Phocéens posent les fondations d'une ville qu'ils appellent Massalia (en grec ancien Μασσαλία). De nombreuses hypothèses sur l’origine de ce nom ont été formulées (bien que considérées comme fantaisistes par certains auteurs, comme Paul Mariéton[10]). Une proposition souvent rencontrée donne Mas-Salia, la résidence des Salyens. Mais, si le premier mot est provençal, le second est latin, ce qui semble écarter cette proposition.

Aussi, certains ont penché pour l'utilisation du mot grec Mασσα (Massa). En effet, les Phocéens avaient conservé la tradition d'Asie Mineure d'apposer le nom de Massa à des villes, à des châteaux, à des rivières, etc. On trouve par exemple plus de trente Massa en Italie, sachant que les mots Mαζα ou Mασα correspondent au latin Libum, une offrande de gâteaux sacrés. Quant à la finale λεις, il s'agirait d'un formatif des adjectifs, les Marseillais étant des sacrificateurs, et la ville, celle des sacrifices.

Massalia, nouvelle Phocée[modifier | modifier le code]

Le site primitif de la ville[modifier | modifier le code]

La topographie première du site de Marseille grecque est encore largement perceptible de nos jours, malgré les importantes modifications du XIXe siècle. Promontoire environné par la mer, il est dominé par trois buttes successives : la butte Saint-Laurent (26 mètres d'altitude en 1840), la butte des Moulins (42 mètres, associée à la butte de la Roquette, 38 mètres), et enfin la butte des Carmes (environ 40 mètres). Les cols entre ces hauteurs recueillaient les écoulements d'eau.

Dernier élément de topographie naturelle, la zone du Fort Saint-Jean présentait, jusqu'au remblaiement volontaire pour la construction du fort, une pente vers la mer au nord qui n'est plus perceptible maintenant[11].

Plusieurs talwegs se déversaient dans le port : l'un entre la butte des Carmes et la colline Saint-Charles, un second beaucoup plus important dans l'axe de la Canebière actuelle et enfin un troisième au sud (axe de la rue Breteuil, appelée vallée Fogaresse au Moyen Âge).

Massalia et sa chora[modifier | modifier le code]

Les relations ne furent sans doute pas si harmonieuses entre les deux Phocéens et les Ligures, comme Justin l'indique dans un autre passage de son Abrégé des histoires philippiques, narrant les tentatives des Ségobriges de conquérir la ville sous la conduite du fils du Roi Nann, Comannus. Leur défaite permet aux Massaliotes[Note 4] d'agrandir leur terroir (la chora). Ils dominent la basse-vallée de l’Huveaune et jusqu’au massif de Marseilleveyre. Rapidement, vignes et oliviers sont plantés pour développer une production locale de ces produits de base et en développer l’exportation. En parallèle, les premières fabrications d’amphores de Massalia apparaissent.

L'évolution de la cité grecque[modifier | modifier le code]

Le jardin des Vestiges, emplacement du premier port de la cité phocéenne, découvert en 1967.

Les fouilles archéologiques ont révélé les vestiges des premières traces de l'habitat grec directement au contact d'un sol vierge sur la partie la plus occidentale du site (butte Saint-Laurent). Dans l'état actuel de nos connaissances, la ville grecque ne semble pas avoir succédé à une occupation plus ancienne indigène. Très vite la ville s'agrandit et s'étend jusqu'au versant oriental de la butte des Moulins. Enfin, elle englobe la troisième butte (dite des Carmes) avant la fin du VIe siècle av. J.-C. Une dernière extension à l'époque hellénistique lui permet d'atteindre une surface d'environ 50 hectares, que la ville ne dépassera pas avant le XVIIe siècle

La fortification grecque de la fin du VIe siècle av. J.-C. a été retrouvée en deux points de la ville : au Jardin des Vestiges et sur la butte des Carmes, lors de fouilles d'urgence dans les années 1980. Une reconstruction a lieu à l'époque grecque classique, dans la seconde moitié du IVe siècle av. J.-C. Enfin, vers le milieu du IIe siècle av. J.-C., l'ensemble de la fortification est reconstruite en grand appareil de calcaire rose. Ce rempart est encore visible dans le Jardin des Vestiges (tour penchée et mur dit de Crinas)[12]. L'intérieur de la ville est découpé en îlots, avec des rues à angle droit qui constituent des ensembles cohérents, adaptés à la topographie naturelle du site. Ainsi le long du rivage les voies ont-elles des axes changeants, tandis que les pentes de buttes sont quadrillées de façon régulière[13].

Peu de monuments de l'époque sont connus ; Strabon (Géographie IV, 1, 4) signale l'Ephésion (consacré à Artémis) et le sanctuaire d'Apollon Delphinios. Quelques découvertes archéologiques se rapportent à des édifices religieux : un chapiteau de la fin du VIe siècle av. J.-C., trouvé en remploi dans un mur moderne, et des stèles avec déesses assises (provenant peut-être d'un sanctuaire à Cybèle)[14].

Jardin des Vestiges, plan des vestiges grecs avec les rives du port en jaune et les fortifications en rose.

Au pied de la place de Lenche, les caves de Saint-Sauveur sont le seul édifice conservé depuis l'antiquité dont on a toujours eu connaissance ; certains y voient une fontaine antique (F. Salviat), mais plus récemment on a proposé la fonction de grenier à blé ou d'arsenal (H. Tréziny). Dégagé par F. Benoit après la Seconde Guerre mondiale, ce monument n'a pas été gardé intact depuis et est aujourd'hui inaccessible. Il marquait la limite topographique entre une partie basse (au sud), proche du port, et le col entre les buttes Saint-Laurent et des Moulins (au nord, matérialisé actuellement par la place de Lenche). On suppose que l'agora grecque se situait à l'emplacement du forum romain, donc au sud des Caves de Saint-Sauveur[15].

Les fouilles ont révélé par ailleurs un établissement thermal du IVe siècle av. J.-C. à la rue Leca[16] et de nombreux vestiges d'habitat et de rues (en particulier rue des Pistoles ou près de la cathédrale de la Major).

À l'extérieur des murs, les fouilles récentes ont mis en évidence une cadastration établie dès la fin du VIe siècle av. J.-C., ainsi que l'exploitation de carrières d'argile, qui se trouvait abondamment dans le substrat géologique (site de l'Alcazar) ; par la suite se développe au même emplacement une culture de la vigne et probablement d'autres plantations[17]. Les nécropoles nous sont connues soit par des découvertes anciennes, soit par la fouille du Parc Sainte-Barbe en 1990[18]. Ainsi se dessine un paysage suburbain varié, où le domaine des morts alternait avec celui des vivants.

La nouvelle Phocée[modifier | modifier le code]

Un demi-siècle après la fondation, fuyant les invasions de l'Asie mineure par les Perses conduits par Cyrus II en 546 av. J.-C. et la destruction de leur ville, de nombreux Phocéens rejoignent leurs colonies dont Massalia, accentuant son caractère de cité grecque et lui donnant une nouvelle impulsion, ce que certains historiens ont appelé la « seconde fondation » de Marseille[19].

Massalia devient alors la principale ville grecque de la région et prend dans sa dépendance les autres colonies établies sur la côte. La fin du VIe siècle et le Ve siècle marquent le succès de l’expansion commerciale de Marseille sur le littoral et dans l’arrière-pays marseillais, puisque la domination semble aller jusqu’au pourtour de l’étang de Berre, au delta du Rhône, avec la création de places fortes comme Théliné (Arles) et Aoueniotès (Avignon).

La recherche de routes commerciales en Méditerranée occidentale[modifier | modifier le code]

Aires d'influence en Méditerranée occidentale en 509 av. J.-C.
  •      Carthaginois
  •      Étrusques
  •      Grecs
  •      Romains
Article détaillé : Bataille d'Alalia.

Le surgissement de Massalia et des colonies rattachées, cité puissante pouvant mettre en cause la domination de Carthage et des Phéniciens ainsi que des Étrusques sur les routes maritimes et commerciales conduit les Phocéens à l'affrontement avec les Phénico-puniques dont l'expansion est continue aux VIIIe ‑ VIe siècles[20].

La bataille d'Alalia s'inscrit dans la série de conflits impliquant Étrusques, Carthaginois et Grecs pour la délimitation des domaines d'influence en Méditerranée occidentale. Étrusques et Phéniciens, puis Carthaginois, avaient déjà installé des colonies en Corse, Sardaigne et Espagne pour les premiers, en Sicile, en Afrique, en Sardaigne et en Espagne pour les seconds, et pratiqué le commerce le long des côtes gauloises (par exemple, des céramiques étrusques datant de la première moitié du VIe siècle ont été retrouvées en Provence sur le site dit des Tamaris[21]). L'arrivée des Grecs, à partir de 750 av. J.-C., et le début de la colonisation, bouleversent le statu quo. L'implantation simultanée de plusieurs colonies issues de différentes métropoles grecques inquiète les Étrusques, mais ils ne parviennent pas à les repousser. Jusque vers 650 av. J.-C., les Phéniciens ne s'opposent pas à cette implantation mais leur attitude change quand les Phocéens atteignent l'Espagne. Dès ce moment, Carthage assure l'essentiel de la résistance et commença à unifier les cités phéniciennes sous sa direction (ce qui fut achevé vers 540 av. J.-C.) et devint ainsi l'une des principales puissances méditerranéennes occidentales.

Une nouvelle vague de Phocéens arrive après 546 av. J.-C. à Alalia, accroit son potentiel de centre commercial d'importance et peut exercer une menace éventuelle sur les colonies étrusques voire carthaginoises[22]. La piraterie pratiquée par les Phocéens fut, d'après Hérodote, le prétexte déclencheur d'une réaction de Carthage. Celle-ci s'allie pour la circonstance aux Étrusques pour affronter les Phocéens lors d'une bataille navale au large d'Alalia, vers -540[23].

Les Phocéens de Massalia arment 40 navires qui viennent renforcer ceux d'Alalia et livrent bataille à la flotte carthagino-étrusque. Ils sont défaits et Alalia passe aux mains des Carthaginois. Cependant, les Massaliotes s'estiment vainqueurs en ce qu'ils se voient reconnaitre de facto le contrôle de la côte ligure de l'Est avec des katoikia jouant le rôle de places fortes comme Olbia (Hyères) ou des comptoirs comme Antipolis (Antibes), jusqu'à l'ouest avec Emporion. Ils bâtissent le Trésor des Marseillais à Delphes pour célébrer cette victoire. Les conflits de Massalia avec les Carthaginois vont durer tout au long du Ve siècle et consolident l'alliance de Marseille avec Rome contre l'ennemi commun.

Au cours de ce siècle, Marseille connait une grande prospérité grâce à la paix en Méditerranée Occidentale qu'a entraîné la défaite carthaginoise à Himère en Sicile en 480 av. J.-C., suivie peu après par la déroute qu'inflige en -474 Hiéron de Syracuse aux Étrusques au large de Cumes. Cette défaite sonne le glas du dynamisme des cités étrusques méridionales et les routes commerciales au large de la Campanie passent sous le contrôle de Syracuse. Pendant près de soixante-dix ans, les navires massaliotes peuvent sillonner tranquillement la mer tyrrhénienne avant que les tensions ne reprennent à la fin du siècle, entraînant la région dans un conflit qui devait durer un demi-siècle dans toute la Grande Grèce.

Les IVe et IIIe siècles avant notre ère semblent être plus difficiles pour Massalia. Les Carthaginois restent des concurrents redoutables tant en Méditerranée Occidentale qu'Orientale. La chute d'Athènes et les problèmes politiques et économiques que connaissent la Sicile et Syracuse en particulier, ont alors affecté le commerce maritime massaliote. Cela a sans doute déterminé une certaine récession économique que ne peut compenser l'expansion du rôle de Marseille dans le commerce gaulois.

Massalia et la Gaule[modifier | modifier le code]

Un carrefour commercial majeur[modifier | modifier le code]

Statue de Pythéas, explorateur originaire de Massalia, sur une façade du Palais de la Bourse à Marseille. Œuvre de Auguste Ottin.
Statue d'Euthymènes, sur une façade du Palais de la Bourse à Marseille. Œuvre de Auguste Ottin.

Grand port maritime ouvert sur toute la Méditerranée, Marseille abrite de nombreux marins et explorateurs renommés.

Au VIe siècle av. J.-C., le Massaliote Euthymènes quitte la cité pour explorer, au-delà des colonnes d'Hercules, les côtes de l’Afrique jusqu'à l'embouchure du fleuve Sénégal. Il a constaté et fait connaître aux Grecs l'existence des marées.

Deux siècles plus tard, vers 340-325 av. J.-C., l’explorateur et géographe Pythéas effectue un voyage dans les mers du nord de l'Europe, atteint l’Islande et le Groenland et approche du cercle polaire. Longtemps considéré comme un affabulateur, en particulier selon l'opinion du géographe grec Strabon, la véracité de son périple est aujourd'hui reconnue.

Marseille, comme le retracent les découvertes archéologiques, connaît une forte croissance et devient une cité prospère, vivant des relations commerciales fortes avec la Grèce, l'Asie Mineure puis Rome et l'Égypte. À cette époque, Massalia compte entre 30 000 et 40 000 habitants, ce qui en fait le plus grand centre urbain de Gaule. Sa prospérité est entièrement fondée sur le commerce.

Sachant que les principales routes commerciales entre le Nord et l'Ouest de l’Europe et l’Orient empruntent les fleuves (en particulier Rhône et Saône) de ce que Strabon nomme « l’isthme gaulois », Massalia occupe une place stratégique. L’ambre, l’étain descendent le Rhône quand remontent le vin et les articles de luxe comme la céramique et la vaisselle. On a pu dire que le renommé cratère de Vix était une manifestation du rôle de Massalia dans le trafic de transit et peut-être un don des marchands massaliotes au prince gaulois qui contrôle le seuil de Bourgogne[24].

C'est aussi probablement par la cité phocéenne que sont introduits en Gaule les premiers vignobles[25]. Les fouilles de 2006 et 2007 sur la colline Saint-Charles ont ainsi mis au jour les vignobles les plus anciens de France. Pas moins de trois niveaux de traces agraires liées à l'exploitation de la vigne à partir du IVe siècle avant notre ère y ont été découverts[26].

Loin de se limiter à l’import-export des biens d’origine grecque, la ville développe les productions locales, et surtout la céramique et les amphores. L’étude des céramiques a permis d’établir que, jusqu’en 535 av. J.-C., Massalia importe la vaisselle courante de Phocée et jusqu’à 500 av. J.-C., la céramique de luxe d’Athènes. Après ces dates, les produits locaux se substituent aux importations[27].

Enfin, Massalia fut à l’origine de la monnaie dans la région en émettant des pièces pour le commerce local dès 490 av. J.-C., puis des oboles d’argent vers 450 av. J.-C., enfin des drachmes d’argent au début du IVe siècle av. J.-C..

Massalia, interface culturelle entre la Gaule et le monde grec[modifier | modifier le code]

Colonie grecque rayonnante, Marseille fut le point de départ de la diffusion de la civilisation hellénistique et de l'écriture chez les peuples gaulois, qui ont appris à transcrire leur propre langue en caractères grecs. L'historien Jean-Louis Brunaux remarque que les druides furent les principaux bénéficiaires de cette éducation mais n'utilisèrent l'écriture que pour les échanges commerciaux et les notations scientifiques. D'après Varron, qui écrit au Ier siècle avant notre ère : à Massalia, on parle le grec, le latin et le gaulois[28].

La Constitution de Marseille[modifier | modifier le code]

Tétrobole massaliote en argent (200-150 av. J.C.) représentant Artémis et un lion avec l'inscription « MAΣΣA-ΛIΗTΩ[N] ».

La ville s'administre alors librement et la constitution marseillaise se réfère à celles des cités ioniennes. Elle est citée par Aristote comme un exemple d'oligarchie modérée et de régime stable :

« Quant aux causes extérieures qui renversent l'oligarchie, elles peuvent être fort diverses. Parfois, les oligarques eux-mêmes, mais non pas ceux qui sont au pouvoir, poussent au changement, lorsque la direction des affaires est concentrée dans un très petit nombre de mains, comme à Marseille, à Istros, à Héraclée et dans plusieurs autres États. Ceux qui étaient exclus du gouvernement s'agitèrent jusqu'à ce qu'ils obtinssent la jouissance simultanée du pouvoir, d'abord pour le père et l'aîné des frères, ensuite pour tous les frères plus jeunes. Dans quelques États, en effet, la loi défend au père et aux fils d'être en même temps magistrats; ailleurs, les deux frères, l'un plus jeune, l'autre plus âgé, sont soumis à la même exclusion. À Marseille, l'oligarchie devint plus républicaine ; à Istros, elle finit par se changer en démocratie. »

— Aristote, Politique, Livre VIII, chapitre 5-2

La ville est gouvernée par un directoire de 15 « premiers » choisis parmi une boulè de 600 sénateurs. Trois d’entre eux ont la prééminence et l’essentiel du pouvoir exécutif. Aristote évoque une famille aristocratique, les Protiades, descendant des premiers fondateurs, qui possède alors une influence souveraine. Le gouvernement de Marseille est encore oligarchique au temps où Strabon écrit, au début du Ier siècle[29].

« Les Massaliotes ont un gouvernement aristocratique, et il n'y en a pas dont les lois soient meilleures : ils ont établi un conseil de six cents membres qui gardent cette dignité toute leur vie et qu'on appelle timouques. Ce conseil est présidé par quinze membres à qui est attribuée l'administration des affaires courantes : les Quinze sont à leur tour présidés par trois d'entre eux qui ont la plus grande puissance, sous la direction d'Un seul. Nul ne peut être timouque s'il n'a pas d'enfants, et si le titre de citoyen n'est pas dans sa famille depuis trois générations. Les lois sont celles de l’Ionie : elles sont exposées en public. »

— Strabon, Géographie, Livre IV, 1,5

Massalia, alliée de Rome[modifier | modifier le code]

Les zones d'influence au IIIe siècle av. J.-C.

Les relations de Rome avec les « États indépendants » sont relativement complexes. Rome a eu des relations amicales avec Massilia depuis au moins le Ve siècle av. J.-C.[30].

En -396, après leur victoire contre la cité Étrusque de Véies, les Romains déposent un cratère d’or dans le Trésor des Marseillais à Delphes. En -389, récompense de sa participation à la rançon versée aux Gaulois lors de la prise de la ville par Brennus l'année précédente, un traité « sur pied d'égalité » (foedus aequo jure percussum) comme le précise Justin, est signé entre les deux cités qui nouent une alliance formelle. Les visiteurs massaliotes à Rome se voient reconnaitre certains privilèges, comme le droit à l'hospitalité publique, un privilège honorifique (un emplacement pour assister aux spectacles parmi les sénateurs) et l'immunitas (la possibilité de commercer à Rome sans payer de taxes).

Ainsi, pendant des centaines d'années, Marseille conserve son indépendance nominale, bien que vivant sous une sorte de protection. L'alliance formelle dure de -389 à -49, avec le début de la guerre civile de César.

Des relations tumultueuses avec les peuples celto-ligures[modifier | modifier le code]

La croissance forte de Marseille et du réseau des colonies massaliotes est citée comme l'une des raisons qui provoquent la création de la fédération des Salyens à la fin du IIIe siècle av. J.-C., à partir de la réunion des « Celto-ligures » de Provence, entre le Var et le Rhône, autour de centres proto-urbains. Les voisins les plus proches des Salyens, en effet, étaient les Massaliotes au sud (les Cavares[Note 5] et les Albiques[Note 6] occupaient quant à eux les territoires situés au nord des Salyens).

La fédération salyenne s'avéra être un voisin « encombrant » pour les Massaliotes, ce qui avait provoqué de nombreuses tensions économiques et sans doute culturelles, dont rendent compte les auteurs antiques (notamment Tite-Live et Strabon). Dans un premier temps, de telles tensions avec les indigènes avaient entraîné plusieurs interventions militaires des Grecs dans l'arrière-pays marseillais : celles-ci sont attestées par l'archéologie, notamment à travers la destruction violente de sites comme l'oppidum de L'Arquet.

Sur la côte, les pirates ligures obligent parallèlement la cité grecque à renforcer constamment la protection de ses lignes commerciales maritimes par la création de places coloniales de défense (épiteichismata). L'archéologie montre les traces des interventions militaires terrestres autour de l'Étang de Berre dès les alentours de -200. Ce sentiment d'insécurité est provoqué par « les Gaulois salluviens qui pillent le territoire » (Tite-Live, Epit. 60) et qui « exercent leur brigandage sur terre et sur mer… » (Strabon, Géographie, IV, 6, 3). Massalia vit ainsi avec une grande méfiance vis-à-vis des étrangers et à se doter d'un puissant arsenal. Danger permanent très bien souligné par l'historien et poète latin Silius Italicus qui dépeint les Marseillais de la fin du IIIe siècle avant notre ère « entourés de tribus arrogantes et terrifiés par les rituels sauvages de leurs voisins barbares » (Punica, XV, 169-172).

À partir de -181, Marseille commence à faire appel aux armées de Rome, devenue la grande puissance méditerranéenne, pour l'aider à mettre fin aux pillages des celto-ligures et à défendre ses colonies.

Massalia et la Gaule transalpine[modifier | modifier le code]

Avide d'affirmer son emprise dans la région pour des raisons économiques et stratégiques, Rome prétend répondre à l'appel de Massalia et accapare presque intégralement le vaste arrière-pays massaliote, après quelques campagnes menées entre -125 et -121, notamment par le consul puis pronconsul Sextius Calvinus et les consuls Gnaeus Domitius Ahenobarbus et Fabius Maximus Allobrogicus. Aquae Sextiae (Aix-en-Provence) est une colonie fondée en -122 par les légionnaires commandés par Sextius Calvinus, elle succède à l'ancienne capitale voisine des Salyens Entremont, détruite l'année précédente par les armées romaines.

La région conquise porte le nom de Gaule transalpine. Cnaeus Domitius, qui y est nommé proconsul, s'efforce de -120 à -117 de créer une liaison terrestre, la Via Domitia entre les territoires ibériques, c'est-à-dire l'Espagne actuelle et la Gaule cisalpine. Il fonde une colonie romaine à Narbonne en -118[Note 7].

La colonie grecque de Massalia, alliée, et son arrière-pays réduit forment une enclave libre au sein de la Gaule transalpine.

En -109, les Gaules cisalpine et transalpine sont ravagées par les Cimbres, les Teutons, les Ambrons durant l'épisode de la guerre des Cimbres, jusqu'à leur écrasement en -102 par Caius Marius à la bataille d'Aix.

Massilia, ville romaine[modifier | modifier le code]

La fin de l'indépendance[modifier | modifier le code]

Cliente de Rome, Marseille refuse officiellement de prendre parti entre Pompée et de Jules César en -49, mais accueillant la flotte de Pompée, dirigée par Ahenobarbus, elle affiche clairement sa préférence. Assiégée par trois légions pendant deux mois par César puis par son légat Trebonius, elle est prise[31] après deux batailles navales, au large de Marseille puis de Tauroenton (au fond de la baie de l’actuel Saint-Cyr-sur-Mer) ou Tauroeis (à l'extrémité orientale de la baie, devant l'actuel havre du Brusc, à Six-Fours-les-Plages), escales des Marseillais, qui s'achèvent par la destruction de sa flotte de guerre. Elle est privée ensuite de ses colonies et doit se soumettre à Rome.

Cependant, ainsi que le précise Strabon :

« César et les princes, ses successeurs, en souvenir de l'ancienne alliance de Rome avec Massalia, se sont montrés indulgents pour les fautes qu'elle avait commises pendant la guerre civile, et lui ont conservé l'autonomie dont elle avait joui de tout temps, de sorte qu'aujourd'hui elle n'obéit pas, non plus que les villes qui dépendent d'elle, aux préfets envoyés de Rome pour administrer la province. »

— Strabon, Géographie, I,5

Les Romains la rattachent à la province Narbonnaise. Arles, colonie fondée à la suite de cette crise, devient la principale ville romaine de la région.

L'influence romaine sur la ville[modifier | modifier le code]

Nouvel élan sous le Haut-Empire[modifier | modifier le code]

À l'époque d'Auguste, la ville connaît une nouvelle grande phase de construction. L'agora-forum est reconstruit comme en témoignent les fragments de dallages découverts par Ferdinand Benoît au sud des Caves de Saint-Sauveur. Le forum était bordé à l'ouest par un autre grand édifice, le théâtre, dont quelques gradins ont été conservés jusqu'à nos jours dans l'enceinte du collège du Vieux-Port[32].

Des thermes sont installés le long du port également à la même époque. Les vestiges, remontés sur la place Villeneuve-Bargemon, sont visibles quasiment à leur emplacement d'origine derrière la Mairie.

Dalles de la voie romaine dans le jardin des Vestiges

Pendant le Haut Empire romain, la zone portuaire s'étend considérablement[33]. Elle s'étend sur la rive nord du port, suit la corne du port (Jardin des Vestiges) dont le quai est reconstruit à l'époque flavienne, et se prolonge au fond du Vieux-Port actuel. Dans cette zone, les fouilles de la place Général-de-Gaulle ont dégagé une grande esplanade empierrée qui peut correspondre à des salines aménagées. De nombreux entrepôts à dolia sont connus. Une partie de l'un d'entre eux est exposé au rez-de-chaussée du Musée des docks romains[34].

Des fouilles archéologiques menées entre 1995 et 2010 ont montré la vitalité économique de la ville. Cependant, contrairement à bien des cités de Narbonnaise comme Arles, Vaison-la-Romaine ou Nîmes, aucun monument romain d'envergure ne subsiste aujourd'hui.

Les deux premiers siècles témoignent d'une certaine opulence économique du fait de l’excellent réseau commercial maintenu autour de la Méditerranée. Mais en plus Marseille prend une réelle importance culturelle en entretenant la culture grecque. De nombreux romains viennent à Marseille suivre les cours de ses fameuses écoles de rhétorique. Petit-à-petit cependant, leur nombre d'accroît et la ville se romanise.

Déclin dans l'Antiquité tardive[modifier | modifier le code]

Avec les troubles politiques qui marquent le début du IVe siècle et de manière croissante le Ve siècle de l'Empire romain, la ville semble entrer dans une période de stagnation.

En 309 ou 310[35], Maximien a été dépêché au sud d'Arles avec une partie de l'armée de l’empereur Constantin pour contrer les attaques de Maxence dans le sud de la Gaule. À Arles, il annonce la mort de Constantin et prend la pourpre impériale. En dépit des pots-de-vin qu'il offre à tous ceux qui voudraient le soutenir, la majeure partie de l'armée de Constantin lui demeure fidèle, et Maximien est contraint de s'éloigner. Constantin reçoit bientôt la nouvelle de cette révolte, abandonne ses actions militaires contre les tribus franques, et progresse rapidement vers le sud pour affronter Maximien qui fuit à Massilia, car la ville est plus adaptée pour résister à un long siège qu'Arles. Mais cela joue peu en sa faveur car soit les citoyens marseillais demeurés loyaux, soit les soldats de Maximien, lui ouvrent les portes. Maximien est fait prisonnier, dépouillé de son titre pour la troisième et dernière fois[36],[37],[38],[39], mais Constantin lui fait grâce de vie[35].

Historiographie[modifier | modifier le code]

Sources antiques et modernes[modifier | modifier le code]

Marseille n'a conservé pratiquement aucun monument de sa longue histoire antique. Ainsi, l'histoire de ses premiers temps a relevé pendant de long siècles des seuls extraits de rares sources d’auteurs antiques. Les premières Histoires de Marseille se fondaient quasi exclusivement sur les sources littéraires, comme l'Histoire de la ville de Marseille d'Antoine de Ruffi, publiée en 1642. En revanche, en 1773, Jean-Baptiste Bernard Grosson présente les connaissances archéologiques de l'époque dans son ouvrage Recueil des Antiquités et Monuments Marseillois.

Les apports décisifs de l'archéologie[modifier | modifier le code]

Mais c'est pendant les XIXe et XXe siècles que le développement de l'archéologie a profondément renouvelé la connaissance du premier millénaire de la ville.

La publication de Massalia, histoire de Marseille dans l'Antiquité par Michel Clerc en 1929 fait le point sur un siècle de découvertes occasionnées par les fouilles entreprises pendant les travaux de rénovation urbaine entre 1850 et 1910.

Une synthèse actualisée des découvertes sera réalisée par Fernand Benoit dans le fascicule V de la Carte archéologique de la Gaule romaine, éditée en 1936. Puis, après-guerre, celui-ci se consacrera à des fouilles de la nécropole chrétienne sur le site de Saint-Victor avant de fouiller sur l'emplacement des immeubles dynamités par l'armée allemande sur la rive nord du Vieux-Port, mettant à jour les docks romains, ce qui lui donnera l’occasion de créer le Musée des docks romains.

C'est avec les rénovations urbaines des années soixante et soixante-dix que la connaissance de Marseille antique va être totalement changée. La plus grande période prolifique en matière archéologique sera la restructuration du centre et en particulier la mise au jour du port grec sur l'emplacement de la Bourse entre 1967 et 1976.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. En 1999, Danièle et Yves Roman défendent le principe d'incursions celtes en Gaule méridionale au moins dès le VIe siècle av. J.-C. et considèrent les Ligures comme un peuple autochtone dans leur ouvrage Histoire de la Gaule[2].
  2. Sont cités le village de Saint-Marcel, où se trouvent les traces d'un oppidum gaulois, les collines de Marseilleveyre et vers le village actuel d'Allauch.
  3. En grec, le mot « emporion » désignait une place de commerce maritime.
  4. C'est le nom des habitants grecs de Marseille (Massalia).
  5. C'était probablement une autre fédération de peuples gaulois établie dans la plaine de la Durance.
  6. C'était une fédération de peuples établie dans le pays d'Apt (nord-Luberon) qui a donné son nom au plateau d'Albion.
  7. Narbonne, colonie romaine intégrale avec son capitole, son forum, son port et ses horrea ou entrepôts, atteindra 50 000 habitants. La région agrandie par César aux dépens de la Gaule chevelue conquise en -51, puis dénommée Narbonnaise par Auguste, s'étendra de Tolosa (Toulouse) à Vienne, des lacs des Pyrénées jusqu'au Lac Léman.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Roger Duchêne et Jean Contrucci, Marseille : 2600 ans d'histoire, Fayard, , 862 p. (ISBN 9782213601977, présentation en ligne), résumé.
  2. Roman et Roman 1997
  3. Brunaux 2012, p. 145
  4. Dominique Garcia, Les Celtes de Gaule méditerranéenne, définition et caractérisation ([lire en ligne]) dans M. Szabo (dir.), Celtes et Gaulois, l’Archéologie face à l’Histoire, 3 : les Civilisés et les Barbares (du Ve au IIe siècle av. J.-C.), Glux-en-Glenne, Bibracte, Centre archéologique européen, , p. 63-76
    Actes de la table ronde de Budapest, 17-18 juin 2005
  5. Antoinette Hesnard et Mireille Provansal, « Morphogenèse et impacts anthropiques sur les rives du Lacydon à Marseille (6000 av. J.-C. - 500 ap. J.-C.) », Annales de géographie, vol. 105, no 587,‎ , p. 32-46
  6. Sophie Bouffier, Dominique Garcia, Les territoires de Marseille antique, Errance, , 214 p.
  7. Étude dont l'un des coauteurs est Jacques Chiaroni, directeur de l'Établissement français du sang de Marseille publiée dans Molecular Biology and Evolution, http://bmcevolbiol.biomedcentral.com/articles/10.1186/1471-2148-11-69
  8. La Provence, 23 avril 2011.
  9. Hermary, Hesnard et Tréziny 1999, p. 37-39
  10. Paul Mariéton, La Terre provençale, journal de route, Paris, Alphonse Lemerre, disponible sur Gallica
  11. M. Bouiron et L.-F. Gantès, « La Topographie initiale de Marseille » dans Bouiron et Tréziny 2001, p. 23-34
  12. H. Tréziny, « Les Fortifications de Marseille dans l'Antiquité » dans Bouiron et Tréziny 2001, p. 45-57
  13. H. Tréziny, « Trames et orientations dans la ville antique : lots et îlots » dans Bouiron et Tréziny 2001, p. 137-145
  14. H. Tréziny, « Les Lieux de culte dans Marseille grecque » dans Hermary et Tréziny 2000, p. 81-99
  15. H. Tréziny, « Les Caves Saint-Sauveur et les forums de Marseille » dans Bouiron et Tréziny 2001, p. 213-223
  16. Fr. Conche, « Les Fouilles du 9, rue Jean-François Leca » dans Bouiron et Tréziny 2001, p. 131-136
  17. M. Bouiron, « Le Site de l'Alcazar de la fondation à nos jours », Archéologia, no 435,‎ , p. 41
  18. Manuel Moliner, Philippe Mellinand, Laurence Naggiar, Anne Richier et Isabelle Villemeur, La Nécropole de Sainte-Barbe à Marseille (IVe siècle av. J.-C.-IIe siècle apr. J.-C.), Aix-en-Provence, Edisud, coll. « Études Massaliètes » (no 8), (ISBN 2-7449-0370-1)
  19. Duchêne et Contrucci 1998, p. 31
  20. Michel Gras, « Marseille, la bataille d'Alalia et Delphes », Dialogues d'histoire ancienne, vol. 13, no 1,‎ , p. 161-181
  21. Sandrine Duval, « L'Habitat côtier de Tamaris (B.-du-Rh.): Bilan des recherches et étude du mobilier des fouilles de Ch. Lagrand », Documents d'archéologie méridionale,‎ (résumé)
  22. Véronique Krings, Carthage et les Grecs c. 580-480 av. J.-C.: textes et histoire, Brill Academic Publishers, , 480 p. (ISBN 978-9004108813)
  23. E. Lipinski, « Alalia » dans Collectif, Dictionnaire de la civilisation phénicienne et punique, Brepols, , 502 p. (ISBN 978-2503500331), p. 14
  24. Duchêne et Contrucci 1998, p. 50
  25. (en) Nicholas Ostler, Empires of the Word, Londres, Harper Collins, (ISBN 0-00-711870-8)
  26. INRAP, « Marseille avant Massalia, la première architecture de terre néolithique en France », INRAP,‎ (consulté le 30 juillet 2011) (communiqué officiel de l'INRAP)
  27. F. Villard, La Céramique grecque de Marseille (Ve-IVe), essai d'histoire économique, Paris, E. de Boccard, coll. « Bibliothèque des écoles françaises d’Athènes » (no 195), , 58 planches + 177 p. (présentation en ligne)
  28. Brunaux 2012, p. 148
  29. Strabon, Géographie, livre IV, chapitre a, § 5, édition Firmin Didot, p. 149.
  30. Comme en témoignent Strabon dans sa Géographie, Livre 5.1.4 et Justin dans Abrégé des histoires philippiques, 43.5
  31. Bellum Civile, livre I, 34-36
  32. Une fouille menée en 2009 et liée à l'agrandissement du collège du Vieux-Port en a retrouvé des traces, voir INRAP, « Collège du Vieux-Port », Sites archéologiques, INRAP,‎ (lire en ligne)
  33. A. Hesnard, P. Bernardi et C. Maurel, La Topographie du port de Marseille de la fondation de la cité à la fin du Moyen Âge dans Bouiron et Tréziny 2001, p. 159-202
  34. Ville de Marseille, « Musée des Docks Romains », Ville de Marseille,‎ (consulté le 17 août 2011)
  35. a et b Jean Guyon, « 309 ? 310 ? Quand Constantin mettait le siège devant Marseille », in Jean Guyon, Marc Heijmans (directeurs de publication), L’Antiquité tardive en Provence (IVe-VIe siècle) : naissance d’une chrétienté, coédition Arles : Actes Sud Éditions/Venelles : Aux sources chrétiennes de la Provence, 2013 ; 28 cm ; 223 p. (ISBN 978-2-330-01646-3), p. 32
  36. (en) Timothy D. Barnes, Constantine and Eusebius, Harvard University Press, (ISBN 978-0674165311), p. 34–35
  37. Elliott 1996, p. 43
  38. Lenski 2006, p. 65–66
  39. Potter 2005, p. 352

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources antiques[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles
  • « Marseille, de la grotte Cosquer à la grande peste, 27 000 ans d'histoire », Archéologia, no 435,‎ , p. 18-75
    Dossier spécial dans Archéologia.
  • Sophie Collin-Bouffier, « Marseille et la Gaule méditerranéenne avant la conquête romaine », Pallas, no 80,‎
  • Raoul Busquet, L'abandon par Marseille des institutions grecques, p. 9-11, dans Provence historique, tome 3, fascicule 11,1953 (lire en ligne)
Ouvrages
  • Bruno Bizot, Xavier Delestre, Jean Guyon, Manuel Molinier et Henri Tréziny, Marseille antique, Paris, Éditions du Patrimoine, coll. « Guide archéologiques de la France » (no 42), (ISBN 978-2-85822-931-4)
  • Antoine Hermary, Antoinette Hesnard et Henri Tréziny, Marseille grecque. la cité phocéenne (600-49 av. J.-C.), Paris, Errance, (ISBN 2-8777-2178-7)
  • Roger Duchêne et Jean Contrucci, Marseille, 2 600 ans d'histoire, Paris, Fayard, (ISBN 2-213-60197-6)
  • Emile Temime, Histoire de Marseille, Marseille, Editions Jeanne laffitte, (ISBN 978-2-86276-449-8)
  • Jean-Louis Brunaux, Alésia, Paris, Gallimard, (ISBN 978-2-07-012357-5)
  • Dominique Garcia, La Celtique méditerranéenne, Paris, Errance, (ISBN 2-87772-286-4)
  • Régis Bertrand, Le Christ des Marseillais, Marseille, La Thune, (ISBN 978-2-913847-43-9), p. 12
  • Michel Armand Edgar Anatole Clerc, Massalia: Histoire de Marseille dans l'antiquité des origines à la fin de l'Empire romain d'occident (476 ap. J.-C.), Éd. A. Tacussel,
  • Marc Bouiron (dir.) et Henri Tréziny (dir.), Marseille : trames et paysages urbains de Gyptis au Roi René, Marseille, Édisud, coll. « Études massaliètes » (no 7), (ISBN 2-7449-0250-0)
    Actes du colloque international d'archéologie tenu à Marseille les 3-5 novembre 1999
  • Marc Bouiron et Philippe Mellinand, Quand les archéologues redécouvrent Marseille, Gallimard, (ISBN 2070142132)
  • Danièle Roman et Yves Roman, Histoire de la Gaule, Fayard, , 791 p. (ISBN 978-2213598697)
  • Charles Seinturier, Marseille chrétienne dans l’histoire, son Église dans un cheminement vingt fois séculaire, Marseille, éditions Jeanne Laffitte,
  • Luc Poussel, Malheur aux vaincus! Marseille ennemie de l'Europe 600 à 49 av J.-C., Marseille, éditions Cheminements,
  • François Herbaux, Nos ancêtres du Midi, Marseille, Éditions Jeanne-Laffitte,
  • Antoine Hermary (dir.) et Henri Tréziny (dir.), Les Cultes des cités phocéennes, Marseille, Édisud, coll. « Études massaliètes » (no 6), (ISBN 2-7449-0229-2)
    Actes du colloque international Aix-en-Provence/Marseille
  • (en) T. G. Elliott, The Christianity of Constantine the Great, Scranton, Pennsylvania, University of Scranton Press, (ISBN 0-940866-59-5)
  • (en) Noel Lenski (dir.), The Cambridge Companion to the Age of Constantine : The Reign of Constantine, New York, Cambridge University Press,
    ISBN 0-521-81838-9 pour la version reliée. ISBN 0-521-52157-2 pour la version brochée
  • (en) Charles Matson Odahl, Constantine and the Christian Empire, New York, Routledge,
    ISBN 0-415-17485-6 pour la version reliée. ISBN 0-415-38655-1 pour la version brochée
  • (en) David S. Potter, The Roman Empire at Bay: AD 180–395, New York, Routledge,
    ISBN 0-415-10057-7 pour la version reliée. ISBN 0-415-10058-5 pour la version brochée

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]