Euthymènes

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Euthymènes
Euthymènes.jpg

Statue d’Euthymènes, par Auguste Ottin, sur la façade du Palais de la Bourse.

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explorateurVoir et modifier les données sur Wikidata

Euthymènes de Massalia (Εὐθυμένης ὁ Μασσαλιώτης) est un navigateur et explorateur massaliote vivant au VIe siècle av. J.-C.

Biographie[modifier | modifier le code]

Nous savons peu de choses de la vie d'Euthymènes. Il n'est pas cité avant la période romaine dans les sources qui nous sont parvenues.

Le VIe siècle av. J.-C. est l'époque des explorations de Carthage et les Massaliotes ont sûrement voulu à leur tour lancer des voyages lointains[1]. Les deux cités sont d'ailleurs en conflit pour le contrôle du commerce en Méditerranée occidentale et s'affrontent lors de la Bataille d'Alalia vers 540-535 av. J.-C.

Exploration des côtes africaines[modifier | modifier le code]

Partant explorer les côtes au-delà des colonnes d'Hercules, il longe le rivage africain jusqu'à l'embouchure d'un grand fleuve abritant crocodiles et hippopotames qu'il nomme « Chrémétés[2] et identifie à la source du Nil. Il est probable que ce soir le fleuve Sénégal, mais on ne peut l'affirmer avec certitudes.

S'il est allé aussi loin, c'est peut-être pour vérifier la présence de Carthaginois dans cette région. Les Massaliotes ont du entre parler d'un explorateur carthaginois nommé Hanno qui visite la même région au même moment. Mais Euthymenes ne semble rien avoir appris qui ait intéressé les Massaliotes, qui ne donneront pas suite aux explorations dans cette région[1].

La connexion supposée à tort par Euthymène entre le Nil et le Sénégal s'est maintenue sur la carte hydrographique africaine jusqu'au commencement du XVIIIe siècle. Il a fallu deux mille ans, et le géographe français Delisle en 1720, pour corriger l'erreur[3].

Héritage[modifier | modifier le code]

Sénèque le cite ainsi :

« J'ai navigué, dit-il, sur la mer Atlantique. Elle cause le débordement du Nil, tant que les vents étésiens se soutiennent ; car c'est leur souffle qui pousse alors cette mer hors de son lit. Dès qu'ils tombent, la mer aussi redevient calme, et le Nil à sa descente déploie moins de puissance. Du reste, l'eau de cette mer est douce, et nourrit des animaux semblables à ceux du Nil[4]. »

Ayant constaté et fait connaître aux Grecs l'existence des marées, il aurait connu le rôle de la Lune dans ce phénomène[5] ; mais il est plus probable que les Grecs l'apprirent de son compatriote Pythéas.

La statue d'Euthymène, réalisée par Auguste Ottin, figure sur la façade du Palais de la Bourse sur la Canebière.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • François Thomazeau, Marseille insolite. Les trésors cachés de la cité phocéenne. Paris, Les Beaux jours, 2007, 189 p., (ISBN 978-2-35179-002-1)
  • Ciaran Branigan, 1994. "The Circumnavigation of Africa", Classics Ireland  (texte en ligne)
  • W. W. Hyde, 1947. Ancient Greek Mariners (London)
  • (en) Duane W. Roller, Ancient Geography: The Discovery of the World in Classical Greece and Rome, I.B.Tauris,‎ (ISBN 9780857739230, lire en ligne)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Duane W. Roller, Ancient Geography: The Discovery of the World in Classical Greece and Rome, I.B.Tauris,‎ (ISBN 9780857739230, lire en ligne)
  2. Louis Vivien de Saint-Martin, Histoire de la Géographie, Paris, Hachette, 1873, p. 109.
  3. Arthur-J. Wauters, Le Congo et les Portugais. Bruxelles, Vanderauwera, 1883, p. 14.
  4. Œuvres complètes de Sénèque sur Googlebook.
  5. Selon le pseudo-Galien cité par Pierre Duhem dans son Système du Monde, t. 2, p. 271.