Heath Ledger

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Heath Ledger, de son nom complet Heathcliff Andrew Ledger, est un acteur australien né le 4 avril 1979 à Perth et mort le 22 janvier 2008 à New York (SoHo) à l'âge de 28 ans. Il est surtout connu pour son rôle d'Ennis del Mar dans Le Secret de Brokeback Mountain et celui du Joker dans The Dark Knight : Le Chevalier noir.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Heathcliff Andrew Ledger naît le 4 avril 1979 à Perth, en Australie. Son père, Kim Ledger, est ingénieur, suivant la tradition familiale. Sa mère, Sally Ledger (née Ramshaw), est issue du clan Campbell d'origine écossaise et est professeur de français. Ses parents le nomment Heathcliff en référence au Heathcliff du livre Les Hauts de Hurlevent d'Emily Brontë, comme ils avaient nommé leur fille Catherine quatre ans plus tôt en référence à la Catherine Earnshaw du livre[1]. Lorsqu'il a l'âge de dix ans, ses parents divorcent et donnent chacun naissance à une fille lors de leur second mariage.

Pendant dix ans, il suit ses études au collège de Guildford Grammar où il exerce diverses activités sportives et artistiques. Excellent sportif, il joue au cricket et au football australien mais se démarque particulièrement en hockey sur gazon où il reçoit plusieurs récompenses. En dehors de l'école, il pratique également le surf, la pêche et le skateboard ; avec son père, il pratique plusieurs sports moto, participe à des courses de speedway et gagne plusieurs titres junior en karting[2],[3]. Passionné d'échecs, il remporte le titre de champion junior d'Australie-Occidentale à dix ans[4],[5]. Fan de Gene Kelly, il apprend tout seul à danser comme son modèle, et devient en 1996 le chorégraphe d'une équipe de soixante danseurs de Guildford Grammar avec lesquels il obtient un très bon classement au concours national du Rock Eisteddfod Challenge avec leur spectacle Fashion Frenzy[2].

Parallèlement, il débute sur scène à l'âge de dix ans en rejoignant la Globe Shakespeare Company, une compagnie de théâtre du coin dans laquelle il avait vu sa sœur jouer, et joue le rôle principal dans une pièce sur Peter Pan. À Guildford Grammar, il décide de choisir la matière « théâtre » en option, bien que plusieurs de ses professeurs tentent de l'en dissuader[2]. En relation avec l'agent de sa sœur, il apparait dans deux productions filmées à Perth : le film Clowning Around en 1992 et la série Ship to Shore (en) en 1993 mais ne compte pas encore réellement devenir acteur professionnel. En 1995, sa carrière d'acteur se précise lorsqu'il joue son premier véritable rôle en incarnant Snowy Bowles dans la série Sweat, également filmée à Perth. Sur le plateau, Ledger rencontre Martin Henderson, un autre acteur de la série, qui lui propose de l'accompagner à Sydney, la ville où il habite, pour tourner dans de plus grosses productions[2]. Bien qu'hésitant, Ledger accepte et part séjourner un temps chez Henderson pour découvrir le milieu du cinéma, de la télévision et du théâtre.

En 1996, âgé de dix sept ans, Ledger quitte le collège dès l'obtention de son diplôme avec son meilleur ami, Trevor DiCarlo, et repart à Sydney pour tenter sa chance dans le cinéma. Une fois là-bas, il loue un appartement à Bondi avec Henderson et DiCarlo pendant un an[2]. Il décroche un petit rôle dans le film Blackrock puis dans Paws. Il joue également le rôle de Scott Irwin dans plusieurs épisodes de la série Home and Away mais le début du succès commence avec la série Roar.

Carrière[modifier | modifier le code]

Heath Ledger au 56e festival du film de Berlin en 2006.

Série américaine tournée au Queensland, Roar est une série de fantasy dans laquelle Ledger incarne Conor, le rôle principal. Même si la série s'arrête rapidement faute d'audience aux États-Unis, Ledger y fait la connaissance de l'actrice américaine Lisa Zane, sœur de Billy Zane, de dix-huit ans son ainée, avec qui il débute une liaison. Grâce au battage médiatique de la Fox pour la série, Ledger trouve un agent américain et suit Lisa Zane lorsqu'elle retourne à Los Angeles. Mais là-bas, il ne trouve aucun travail[6]. Finalement, il obtient le premier rôle dans le film australien Two Hands de Gregor Jordan, sorti en 1999. De retour à Hollywood, il apparaît dans le film 10 bonnes raisons de te larguer, où il partage la vedette avec Julia Stiles, qui obtient un large succès aux États-Unis et au Canada[7].

En 2001, Heath Ledger joue le premier rôle dans la fiction anachronique Chevalier de Brian Helgeland qui obtient un fort succès. Le tournage a lieu à Prague, où il rencontre l'actrice Heather Graham, qui était en train de tourner From Hell de son côté. La même année, il obtient le ShoWest Award du meilleur espoir masculin pour sa performance dans The Patriot, le chemin de la liberté, où il joue aux côtés de Mel Gibson. En 2002, il apparait en vedette dans le film historique The Four Feathers de Shekhar Kapur. Il partage l'affiche avec Wes Bentley qui est censé enchaîner immédiatement avec le tournage du thriller À l'ombre de la haine de Marc Forster mais qui aimerait prendre un peu de repos. Wes Bentley propose alors à Ledger de le remplacer dans ce film.

En juin 2001, il rompt avec Heather Graham et débute une liaison avec la mannequin Christina Cauchi. Il vit à New York, dans le quartier West Village. Il se rend à Rome pour tourner dans un autre film de Brian Helgeland, Le Purificateur, avec une partie de l'équipe de Chevalier. Il retourne ensuite en Australie pour jouer le rôle principal de Ned Kelly de Gregor Jordan. Dans l'intervalle, il quitte Christina Cauchi pour Naomi Watts, la covedette du film[8]. Le film reçoit néanmoins un assez faible écho en dehors de l'Australie.

Ses relations avec Heather Graham et Naomi Watts attirent l'attention de la presse people. En 2003 il est sacré « homme de l'année » par le magazine australien Gentlemen's Quarterly, dans la catégorie acteurs. Ledger n'est cependant pas à la recherche de la célébrité, il n'est pas intéressé par le rôle de Spiderman (2002)[9] et refuse le rôle principal du péplum Alexandre d'Oliver Stone sorti en 2004. À la place, il varie les rôles en tournant dans des films comme Les Seigneurs de Dogtown de Catherine Hardwicke, Les Frères Grimm de Terry Gilliam aux côtés de Matt Damon ou Candy de Neil Armfield (en).

En 2005, il interprète Ennis del Mar, un cow-boy bisexuel, dans Le Secret de Brokeback Mountain d'Ang Lee, aux côtés de Jake Gyllenhaal. Le succès du film est important et la prestation de Ledger lui vaut plusieurs récompenses ainsi qu'une nomination à la 78e cérémonie des Oscars dans la catégorie du meilleur acteur. Pendant le tournage, il rencontre sa compagne, la comédienne Michelle Williams qui donne naissance à leur premier enfant, Matilda-Rose, quelques mois plus tard. Il joue ensuite le rôle de Casanova au côté de Natalie Dormer dans Casanova de Lasse Hallström.

En 2007, il est l'un des interprètes de Bob Dylan dans le film I'm not there (2007) mais surtout, il succède à Jack Nicholson dans le rôle du Joker dans The Dark Knight: Le Chevalier noir (2008), sixième aventure de Batman au cinéma (mais deuxième volet de la série amorcée par Christopher Nolan). Le film devient le deuxième film américain le plus lucratif en salle de toute l'histoire des États-Unis. Heath Ledger débute ensuite le tournage de L'Imaginarium du docteur Parnassus, de Terry Gilliam.

Mort[modifier | modifier le code]

Mémorial pour Heath Ledger au 421 Broome Street à SoHo, Manhattan, le 23 janvier 2008.

Alors que le tournage de L'Imaginarium du docteur Parnassus est loin d'être terminé (il reste trois semaines de tournage à Vancouver sur du fond bleu), Heath Ledger meurt chez lui le 22 janvier 2008, à 14 h 45 dans le quartier de SoHo, au 421 Broome Street. Il est déclaré mort le même jour à 15 h 36, à New York, à l'âge de 28 ans[10], victime d'une intoxication aiguë due aux effets combinés de six médicaments[11], dont des antidépresseurs, des analgésiques et des anxiolytiques. La police conclut à une mort accidentelle liée à des prescriptions combinées. Il repose désormais dans le cimetière de Karrakatta à Perth, Australie[12].

L'Église baptiste de Westboro a menacé de perturber ses funérailles. Elle lui reproche son rôle dans le film Le Secret de Brokeback Mountain[13].

Au début du mois d'août 2008, les procureurs fédéraux américains décident de ne pas donner suite à l'enquête criminelle portant sur la façon dont Heath Ledger s'était procuré les médicaments qui ont causé sa mort.

Hommages posthumes[modifier | modifier le code]

Pour son interprétation du Joker dans The Dark Knight, Ledger obtient en 2009, à titre posthume, trois récompenses : un Golden Globe, un BAFTA et un Oscar (en tant que meilleur acteur dans un second rôle). C'est la deuxième fois seulement dans l'histoire de la cérémonie des Oscars qu'un acteur reçoit la statuette à titre posthume, le premier étant Peter Finch pour son travail dans Network en 1977 (en tant que meilleur acteur). James Dean, lui, avait été nommé mais non récompensé à deux reprises à titre posthume.

Johnny Depp, Jude Law et Colin Farrell ont reversé à la fille d'Heath Ledger l'intégralité de leurs cachets touchés lors du tournage de L'Imaginarium du docteur Parnassus.

Le Catcheur Rey Misterio a porté un déguisement du Joker lors de son match à Wrestllemania 25.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Équipe du film « I'm Not There » :
(de gauche à droite) Richard Gere, Todd Haynes, Charlotte Gainsbourg et Heath Ledger à la 64e édition du Mostra de Venise en 2007.

Pour Le Secret de Brokeback Mountain :

  • 2005
    • NYFCC Award du meilleur acteur
    • San Francisco Film Critics Circle Awards du meilleur acteur
    • Phoenix Film Critics Society Awards du meilleur acteur
    • Las Vegas Film Critics Society Awards du meilleur acteur
  • 2006

Pour The Dark Knight (à titre posthume) :

Nominations[modifier | modifier le code]

Voix françaises[modifier | modifier le code]

En France[modifier | modifier le code]

Au Québec[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Biography - Page 1 of 6, Heath Ledger Online Community, 30 septembre 2006, (page consultée le 27 février 2009).
  2. a, b, c, d et e Biography - Page 2 of 6, Heath Ledger Online Community, 30 septembre 2006, (page consultée le 1er mars 2009).
  3. Heath Ledger, Current Biography, 2006, (page consultée le 1er mars 2009).
  4. Heath Ledger obituary: An actor of promise, Telegraph, 24 janvier 2008, (page consultée le 2 mars 2009).
  5. Christina Tapper, Heath Ledger's Passion for Chess, People, 26 janvier 2008, (page consultée le 2 mars 2009).
  6. Biography - Page 3 of 6, Heath Ledger Online Community, 30 septembre 2006, (page consultée le 3 mars 2009).
  7. 10 Things I Hate About You, Box Office Mojo, (page consultée le 3 mars 2009).
  8. Peu avant, elle avait tourné dans Le Cercle avec Martin Henderson, l'ancien camarade de Heath Ledger.
  9. Heath Ledger a snobé Spiderman, Pipole.net, 19 janvier 2009, (page consultée le 9 mars 2009).
  10. Heath Ledger is Dead - TMZ.com - Entertainment News, Celebrity Gossip and Hollywood Rumors
  11. Mort attribuée à des prescriptions médicales abusives : oxycodone, hydrocodone, diazépam, lorazepam, alprazolam et doxylamine - (en) Heath Ledger’s death ruled accidental overdose - Los Angeles Times - 7 février 2008
  12. Heath Ledger: l'enquête conclut à une mort accidentelle par intoxication - AFP, 6 février 2008
  13. Les funérailles de Heath Ledger menacées par des homophobes, Paul Parant, tetu.com 25 janvier 2008
  14. Voxofilm de Heath Ledger
  15. Doublage québécois d'Heath Ledger

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]