George Burns

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Broderick Crawford, travesti, et George Burns, dans les coulisses des Friars Frolics à Los Angeles en 1950

George Burns (20 janvier 1896 - 9 mars 1996), juif américain, a d'abord été comédien de vaudeville puis a continué dans le cinéma et la radio ainsi qu'à la télévision.

Biographie[modifier | modifier le code]

Premières années[modifier | modifier le code]

Il naquit à New York, New York, et s'appelait Nathan. Ses parents étaient Louis et Dorothy Birnbaum, dont il était le neuvième des douze enfants. Le père Birnbaum était chantre suppléant à la synagogue du quartier, mais ne travaillait pas souvent. L'épidémie de grippe de 1903 lui donna l'occasion de gagner un peu mieux sa vie, mais il tomba malade à son tour et il mourut.

Après la mort de son père en 1903 George se mit à travailler en cirant des chaussures, en faisant des commissions et en vendant des journaux. À l'âge de sept ans, il trouva un petit emploi pour fabriquer du sirop dans une confiserie du quartier. C'était là qu’on le découvrit.

« Nous étions tous à peu près du même âge, de six à sept ans et, quand nous nous étions assez ennuyés à faire du sirop, nous avions l’habitude de chanter en chœur au sous-sol. Un jour notre facteur y est descendu. Il s’appelait Lou Farley. Son vrai nom, c’était Feingold, mais il en avait changé pour Farley. Il aurait voulu que le monde entier chantât en chœur. Ce jour-là il était descendu porter une lettre et il a entendu les quatre gosses que nous étions chanter en chœur. Comme il appréciait notre style nous avons chanté encore quelques chansons pour lui et c’est alors que nous avons remarqué en haut de l'escalier trois ou quatre personnes qui nous écoutaient avec un grand sourire. Ils nous ont même jeté quelques pennies. Du coup j'ai dit aux autres gosses avec lesquels je travaillais : « Le sirop de chocolat, c’est fini. Maintenant, c’est le show-business ».

Ayant pris le nom de Quartette Peewee, nous avons commencé à chanter sur des ferry-boats, dans des bars et dans la rue. Nous mettions par terre nos chapeaux pour recevoir des sous. Parfois les gens qui passaient jetaient quelque chose dans les chapeaux. Parfois ils prenaient quelque chose des chapeaux. Parfois ils prenaient les chapeaux. » George Burns

.

Burns arrêta l'école après le CM1 pour entrer dans le show business à plein temps. Comme beaucoup d'artiste de sa génération, il fit tout ce qu'il put pour faire rire. Il a travaillé avec un phoque dressé, il faisait des tours de patins à roulettes, a été professeur de danse, chanteur et danseur d'adagio. C'est durant ce temps là qu'il commença à fumer le cigare et qu'il changea son nom de Nathan Birnbaum à George Burns.

Gracie Allen[modifier | modifier le code]

Burns avait l'habitude d'avoir une partenaire féminine l'accompagnant dans ses chorégraphies ou ses chansons. Bien qu'étant doué pour la comédie, il n'avait pas de relation professionnelle particulière avec ses partenaires jusqu'à l'arrivée de Gracie Allen en 1923.

Ils se mirent à travailler ensemble aussitôt après leur rencontre, George était le comique et Gracie son faire-valoir. Ils inversèrent cependant leurs rôles après avoir joué à Hoboken, quand Burns se rendit compte que le public riait plus des questions de Gracie que de ses blagues à lui. Par conséquence, leur duo comique s'est rapidement transformé avec Allen endossant le rôle, désormais classique dans le vaudeville, d'une « dumb Dora ».

Burns et Allen ont travaillé ensemble, accroissant de plus en plus réussi avec leur acte Dumb Dora et établir une réputation pour elles-mêmes jusqu'à elles enroulent vers le haut de jouer le Théâtre de Palais dans New York, la réalisation du chaque les vaudevillian rêveurs. Avec le succès est venu l'amour, et George et Gracie étaient mariés 7 janvier 1926, à Cleveland.

Leurs crédits de dispositif dans le mi à late-1930s étaient : The Big Broadcast (La grande émission) de 1932; International House (Chambre internationale) en 1933 ; Six of a Kind (Six d'une sorte) en 1934 ; The Big Broadcast (La grande émission) de 1936 ; The Big Broadcast de 1937 ; A Damsel in Distress (Une demoiselle dans la détresse) en 1937 et College Swing (oscillation d'université) en 1938, l'où Bob Hope a fait à un à lui des aspects tôt de film.

D'une manière étrange, Burns et Allen étaient indirectement responsables des films de « route » de Hope et Crosby. En 1938, William LeBaron, producteur et directeur de gestion à Paramount, ont eu un manuscrit prêt près à Don Hartman et maître d'hôtel franc. Il devait tenir le premier rôle des brûlures et Allen avec un jeune chanteur de charme a appelé Bing Crosby. Mais l'histoire n'a pas semblé adapter George et Gracie, ainsi LeBaron a commandé Hartman et maître d'hôtel récrire leur manuscrit pour adapter deux co-tenir le premier rôle masculins -- Hope et Crosby. Le manuscrit a été intitulé Road to Singaport (route vers Singapour) et il a fait l'histoire de cinéma.

Le soutien principal du duo était une exposition par radio hebdomadaire qui a commencé en février, 1932. L'exposition a apprécié le grand succès, maintenant une position 10 principale jusqu'à ce qu'ils aient pris l'exposition à la télévision en 1950.

En 1955, Burns et Allen ont fondé McCadden Corporation, qui a eu ses sièges sociaux sur le sort General Service Studio au cœur de Hollywood, pour filmer des expositions et des films publicitaires de télévision. Sans compter George Burns and Gracie Allen Show, qui était très réussi, la compagnie produit pour la télévision The Bob Cummings Show, The People's Choice (Le choix des gens), tenant le premier rôle, le tonnelier de Jackie ; Mona McClusky, tenant le premier rôle Juliet Prowse et Mister Ed, tenant le premier rôle Alan Young et un cheval « parlant » doué. Les Burns and Allen Show ont continué jusqu'à 1958, quand Gracie a décidé de se retirer parce que son état de cœur devenait plus mauvais.

Amuseur de déplacement[modifier | modifier le code]

Après la mort de Gracie d'une crise cardiaque en 1964, Burns s'immerge dans le travail. Sa compagnie coproduced la série de télévision "No Time For Sergeants" (Aucun temps pour des Sergents), basé sur le jeu de Broadway de coup. Simultanément il a voyagé le pays jouant des engagements de boîte de nuit et de théâtre avec des associés divers tels que l’hymne de Carol Channing, Dorothy Provine, Jane Russell, Connie Haines et Berle Davis. Burns sont également embarquées sur une série de concerts solos, jouant des campus d'université, Philharmonic Hall de New York et s'enroulant vers le haut d'une saison réussie chez le Carnegie Hall prestigieux, où il wowed une assistance de capacité avec ses chansons, danses et plaisanteries impressionnantes.

En 1974, Jack Benny, qui a été contrôlé par Irving Fein alors, a signé pour jouer un des rôles de fil dans la version de film des The Sunshine Boys (Garçons de soleil) de Neil Simon. Mais Benny, qui ne se sentait pas bien (pourtant n'a pas su pourquoi), dit Fein a laissé Burns compléter pour lui sur une série de boîte de nuit date à quel Benny avait commis autour des États-Unis. "The Sunshine Boys va me maintenir occupé pendant six mois", Fein dit par Benny, "ainsi pourquoi pas vous élasticité le travail à George?"

Burns n'ont pas eu besoin de lui pour des raisons économiques, pourtant il a heureusement accepté les engagements parce qu'il a eu plaisir à travailler et à maintenir occupé. Burns a toujours cru que quand vous cessez de travailler, vous vous ratatinez vers le haut et mourez. "Les personnes les plus heureuses que je connais sont celles qui travaillent toujours. Les plus tristes sont ceux qui sont retirés. Très peu d'interprètes se retirent tout seuls. Elle est habituellement parce que personne ne les veut. Il y a six ans de Sinatra a annoncé sa retraite. Il travaille toujours."

Années postérieures[modifier | modifier le code]

En 1977, Burns a fait un autre pour frapper le film Oh, God! (Ah!, Dieu!), jeu du rôle de titre vis-à-vis de John Denver. Le film a inspiré deux suites. Burns a bien continué à être en activité dans ses années 1990, écrivant un certain nombre de livres et apparaissant dans les films et la télévision.

Il ne se remaria jamais, et bien qu'il ait développé une plaisanterie courante d'être un vieillard sexy (il a souvent été vu en compagnie de belles jeunes femmes), il est resté dévoué à son épouse jusqu'à sa mort. Sur ses rapports dit-il "je sortirais avec des femmes de mon âge, mais il n'y a aucune femme de mon âge." Burns avait longtemps projeté de célébrer son 100e anniversaire par l'exécution au Palladium de Londres. Cependant, en 1994, Burns a fait une mauvaise chute et sa santé a été solidement diminuée. Il est mort quarante trois jours après son 100e anniversaire en 1996. Burns a fait face à la mort très bravement ; il a souvent dit que d'une certaine manière il l'attendait avec intérêt. Il espérait être réuni à Gracie dans le ciel.

Filmographie sélective[modifier | modifier le code]

Radio séries[modifier | modifier le code]

  • The Robert Burns Panatella Show: 1932 - 1933 CBS

In their debut series, George and Gracie shared the bill with Guy Lombardo and his Orchestra. The pair launched themselves into national stardom with their first major publicity stunt, Gracie's ongoing search for her missing brother.

  • The White Owl Program: 1933 - 1934 CBS
  • The Adventures of Gracie: 1934 - 1935 CBS
  • The Campbell's Tomato Juice Program: 1935 - 1937 CBS
  • The Grape Nuts Program: 1937 - 1938 NBC
  • The Chesterfield Program: 1938 - 1939 CBS
  • The Hinds Honey and Almond Cream Program: 1939 - 1940 CBS

This series featured another wildly successful publicity stunt which had Gracie running for President of the United States.

Advertising a brand new product called "Spam". . . this show featured musical numbers by jazz great Artie Shaw.

  • The Swan Soap Show: 1941 - 1945 NBC, CBS

This series featured a radical format change, in that George and Gracie played themselves as a married couple for the first time, and the show became a full-fledged domestic situation comedy. This was George's response to a marked drop in ratings under the old "Flirtation Act" format.

  • Maxwell House Coffee Time: 1945 - 1949 NBC
  • The Amm-i-Dent Toothpaste Show: 1949 - 1950 CBS

Série de TV[modifier | modifier le code]

L'émission vivent chaque autre semaine pour les deux premières saisons, 26 épisodes par an. Commençant dans la troisième saison, tous les épisodes ont été filmés et ont annoncé l'hebdomadaire, 40 épisodes par an. Il y avait 291 épisodes créés en tout.

  • The George Burns Show: (1958 - 1959) NBC

Une tentative non réussie de continuer le format des George Burns et Gracie Allen montrent sans Gracie, le reste de la fonte intact.

George joue le narrateur de cette série de courte durée, juste comme il avait dans les George Burns and Gracie Allen Show, mais avec loin du moins du temps d'sur-écran, comme foyer est sur un jeune couple joué par Connie Stevens et Ron Harper. Connie Stevens, essentiellement, joue une version du caractère de Gracie.

  • George Burns Comedy Week: (1985) CBS

Une autre série de courte durée, cette fois un programme hebdomadaire d'anthologie de comédie dont le seul fil se reliant était la présence de George comme centre serveur. Il n'apparaît dans aucun des storylines réels. Il avait 89 ans quand la série a été filmée.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]