Karting

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Le karting est une discipline de sport automobile, qui se pratique sur des circuits de 700 à 1 500 mètres environ et d'une largeur de 8 mètres en moyenne pouvant accueillir jusqu'à une quarantaine de karts simultanément lors d'une course. Les karts (appelés aussi « go-karts » en Belgique et au Québec) sont de petites voitures monoplaces à quatre roues, équipées d’un moteur de petite cylindrée (en général des deux temps de 100 ou 125 cm³) pouvant développer jusqu'à plus de 40 chevaux, pour un poids inférieur à 175 kg avec le pilote, ce qui en fait des engins de course très performants.

  • Les karts de 125 cm³ sans boîte de vitesses développent de 15 à 35 chevaux environ.
  • Les karts de 125 cm³ à boîte de vitesses peuvent atteindre 185 km/h sur circuit long (type Carole)[1] et effectuer le 0 à 100 km/h en un peu plus de 3 secondes.
  • Les 250 cm³, nommés aussi « Superkart », sont des bolides extrêmement performants qui évoluent généralement sur des circuits automobiles. Le 0 à 100 km/h est abattu en moins de 3 secondes, avec une vitesse maximale de 250 km/h[2]. Ceux-ci sont carrossés, disposent de pneus plus larges et d'un aileron arrière.

Les châssis de karting sont dépourvus de suspension et de différentiel, le freinage est assuré par un frein à disque monté sur l'axe arrière. Certaines catégories acceptent les freins avant (petits freins à disque montés sur les moyeux avant parfois activés par une poignée au volant).

La pratique du kart se fait sur trois niveaux : en location, en loisir (avec son propre matériel) ou en compétition (courses officielles réservées aux licenciés, vitesse individuelle ou endurance).

L'immense majorité des karts évoluant dans les formules de promotion dispose aujourd'hui d'un démarreur électrique et d'un embrayage. Au niveau international et depuis le 1er janvier 2007, une réglementation CIK-FIA a modifié la motorisation des catégories reines jusqu'alors en 100 cm³ sans embrayage (FA - ICA) à 125 cm³ avec démarreur, embrayage et limiteur électronique de régime.

Kart à vitesses KZ1 au championnat d'Europe 2008

Histoire du karting[modifier | modifier le code]

Une course de karting à Berlin en 1963

Le tout premier engin de karting a été construit en 1956[3] par Art Ingels en Californie avec un moteur de récupération (d'une tondeuse à gazon) à 2-temps de la West Bend Company, une compagnie établie à West Bend, Wisconsin (1911-2003). Le karting se développe rapidement en Amérique du Nord avec des fabricants tels Go Kart Manufacturing Co. (1958) et McCulloch pour les moteurs (1959). McCulloch était un fabricant de tronçonneuses à chaînes et de moteurs hors-bord. Son premier moteur pour karting, le MC-10, n'était autre qu'un moteur de tronçonneuse adapté.

En octobre 1959 se tenait à Paris le Salon Nautique à côté duquel le Salon de l'Automobile était présenté au Grand Palais. Le représentant de McCulloch International (un américain du nom de Burton Reinfrank)[4] eut l'idée de présenter un châssis Go Kart Manufacturing équipé du moteur McCulloch sur leur stand du Salon Nautique, au milieu de moteurs hors-bord. Cette présentation remporta un vif succès et fit l'objet de reportages dans la presse automobile française. C'est ainsi que le karting fit son entrée en France et en Europe.

Dès son arrivée en France et pendant les années 1960, le karting connaît un engouement rapide et croissant. Les années 1970 voient une évolution technique importante des moteurs et des châssis (surtout grâce aux fabricants italiens) et de futurs grands champions commencent à émerger du karting, tels Alain Prost, Riccardo Patrese, Nelson Piquet ou Ayrton Senna. Depuis, la pratique du karting s'est structurée et est devenue un passage presque obligatoire pour qui veut devenir pilote automobile ; à l'exception du pilote russe Vitaly Petrov, la totalité des pilotes engagés aujourd'hui en F1 est passée par le karting.

La pratique du karting[modifier | modifier le code]

La France compte quelque 8 000 licenciés sous l'égide de la FFSA répartis sur 214 clubs et 18 comités régionaux. Ce sport-loisir compte plus de 500 acteurs professionnels (constructeurs-importateurs, revendeurs, préparateurs, loueurs, propriétaires de pistes, etc.). En France, plus de 5 millions de gens sont déjà montés dans un kart. Il existe plus de 350 pistes[5] dont 280 homologuées par la FFSA.

Toujours en France, il est également possible de pratiquer le karting au sein de l'UFOLEP, qui compte plus de 3 800 licenciés[5]. Cette pratique se veut avant tout « loisir », mais un cadre réglementé permet l'organisation de courses dites « amicales ». L'objectif est de faciliter l'accès à la pratique du karting grâce notamment à des licences abordables, un règlement simplifié et une réduction des catégories.

Karting de location[modifier | modifier le code]

Une piste de karting indoor

Le karting de location se pratique partout dans le monde, de la simple session au « ticket » (10 à 15 min) à l'organisation de challenges amicaux de vitesse et endurance, le plus souvent au volant de karts reconnaissables par un kit carrosserie protégeant pilote et matériel et assurant un bon niveau de sécurité. Généralement ce sont des karts à moteurs Honda 4-temps de 270 cm³ (9 ch - en indoor ou en extérieur) ou 390 cm³ (14 ch - seulement sur les pistes extérieures) ou encore bi-moteurs. Ces karts sont déjà performants et garantissent de bonnes sensations. Pour les plus avertis, il est possible de louer sur certaines pistes des karts 2-temps équipés des moteurs Formule FFSA (uniquement en France ; 100 cm³, de 17 à 20 chevaux), Rotax Junior (125 cm³, 22 ch) ou même Rotax Max (125 cm³, 29 ch).

En France, on peut pratiquer le karting en location dans toutes les régions, sur plus de 300 pistes dédiées.

Depuis 2009, un classement international 4-temps a été lancé par Sodikart, les Sodi W Series[6]. Regroupant des circuits dans le monde entier et ouvert à tous dès 15 ans, ce classement « loisir » devrait connaître un essor important dans les années à venir. L'édition 2013 a réuni 20 nationalités différentes. En Belgique, il existe un championnat 4-temps « Belkart » sur diverses pistes indoor[7].

Karting de compétition[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'un sport qui demande une bonne condition physique. Sa pratique en France nécessite l'obtention d'une licence FFSA (ou UFOLEP, dans certains cas). Cette licence s'obtient auprès d'un club ou d'une association sportive.

L'équipement obligatoire du pilote en France comprend :

  • Un casque intégral (pour la compétition celui-ci doit être homologué)
  • Une combinaison (pour la compétition, homologuée CIK-FIA)
  • Une minerve (pour la compétition, homologuée FFSA)
  • Une paire de gants
  • Une paire de chaussures montantes

Le protège-côtes est obligatoire pour les catégories Minikart, Minime et Cadet et fortement recommandé pour l’ensemble des catégories.

On peut pratiquer le karting en France dès l'âge de 6 ans en initiation-loisir et en compétition (catégorie Minikart 4-temps).

L'équipement requis est le même dans quasiment tous les pays, à l'exception de la minerve (tour de cou) qui est rarement obligatoire.

Les catégories en France[8][modifier | modifier le code]

En 2007 les catégories internationales de karting ont été renommées KF1, KF2, KF3, KF4 et KZ1, KZ2.

  • La KF1, catégorie-reine, a remplacé la FA (Formule A). La KF2 a remplacé la catégorie ICA (Intercontinental A), et la KF3 la catégorie ICA-Junior. La KF4 correspond à la catégorie dite « de base ». Toutes ces catégories utilisent des moteurs de nouvelle génération dits « longue durée » de 125 cm³ à refroidissement liquide, équipés de démarreur, embrayage et limiteur électronique de régime. Chacune avec ses spécifications techniques quant à l'échappement, carburateur, boite à air, plafond du limiteur de tours etc.
  • Les Super-ICC et ICC (Intercontinental C), catégories des karts 125 cm³ à boîtes de vitesses dont le règlement technique n'a subi aucune modification majeure, ont été renommées respectivement KZ1 et KZ2.

Catégories à embrayage et démarreur[modifier | modifier le code]

Toutes les catégories sans boîte de vitesses sont désormais équipées d'un embrayage et d'un démarreur électrique, à l'exception du Minikart dont le moteur 4-temps est équipé d'un lanceur manuel à ficelle.

Minikart[modifier | modifier le code]

Pour les pilotes entre 6 et 11 ans (4-temps). Classe relancée en 2004 avec un moteur 4-temps Honda de 120 cm³ de 5,5 ch (en remplacement du Comer 2-temps 60 cm³). Les châssis sont de dessin unique, étudiés pour la petite taille des pilotes, et plusieurs marques sont disponibles sur le marché. Le moteur est équipé d'un embrayage et d'un démarreur (à ficelle). Pneus slicks étroits à gomme dure (Vega Cadetti), pneus pluie interdits. Poids minimum 95 kg avec pilote.

En 2012, un nouveau moteur est proposé aux pilotes de 7 à 11 ans, le Rotax Micro Max 2-temps de 125 cm³ à refroidissement liquide bridé pour développer 6,8 ch à 6 500 tr/min (plombage obligatoire), avec démarreur et embrayage. Le moteur Honda 4-temps reste autorisé.

Courses ou démonstrations, Coupe de France annuelle.

Minime/Cadet[modifier | modifier le code]

Ancienne catégorie Cadet

Pour les pilotes entre 10 et 13 ans en Minime et 11 et 15 ans en catégorie Cadet[9]. Le châssis est un peu plus évolué et est équipé d'un freinage mécanique (câbles). Pour les Minimes, le moteur est un Parilla Puma 2-temps de 85 cm³ à refroidissement par air avec démarreur électrique et embrayage développant 13 ch, carburateur à vis de réglages externes. La catégorie Jeunes dispose à partir de 2013 d'un Rotax Mini Max 2-temps de 125 cm³ à refroidissement liquide avec démarreur et embrayage, bridé pour développer 16,5 ch[9]. Pneus slick étroits à gomme dure (Bridgestone YDS), pneus pluie interdits. Poids minimum 120 kg avec pilote pour les Minimes, 132 kg pour les Jeunes.

Courses : amicales, championnats régionaux, championnats de France, trophée de France, coupe de France, Bridgestone cup, trophée Kartmag prem's, trophée valentinois, etc..

KFS 100 et KFS Jeune[modifier | modifier le code]

Départ en Formule FFSA

Classe lancée en 2001 sous l'égide de la FFSA et devenue une coupe de marque en 2009[10] (ex-Formule FFSA et Formule FFSA Jeune), c'est la formule de promotion la plus économique en France et la plus facile d'accès. C'est aussi la seule formule monotype du karting hexagonal, tout le monde y dispose du même matériel. Les courses y sont très disputées.

KFS Jeune pour les pilotes entre 13 ans (révolu ou atteint dans l'année) et 21 ans, poids minimum 145 kg avec pilote. Passage en catégorie KFS 100 à 22 ans révolu ou atteint dans l'année, poids minimum 158 kg avec pilote. Le châssis est fabriqué en France par GoKart, il est équipé d'un freinage mécanique. Le moteur est un IAME 2-temps de 100 cm³ à refroidissement par air avec démarreur électrique et embrayage, développant 22 ch. Le carburateur est un Tillotson HL304 à deux vis de réglage externes. Pneus slick semi-durs (Vega KFH), pneus pluie interdits.

Courses : Ligues régionales, amicales, Challenge Minarelli, Endurances de 4 heures (depuis 2013), Défi France..

Cette formule permet aussi de rouler en compétition avec un système de location à la course et un service clef en main[11].

KFS 125[modifier | modifier le code]

Coupe de marque créée en 2010 par la société GoKart. Pour les pilotes à partir de 15 ans (révolu ou atteint dans l'année), poids minimum 155 kg avec pilote. Créée avec la même philosophie que sa petite sœur la KFS 100, la KFS 125 est entièrement monotype (châssis et moteur) ceci afin de limiter les coûts. Le châssis est équipé d'un frein hydraulique (freins avant interdits). Le moteur est un IAME 2-temps de 125 cm³ à refroidissement par air avec démarreur électrique et embrayage, développant 28 ch. Le carburateur est un Tillotson (identique au KFS 100) à deux vis de réglage externes. Pneus slick semi-tendres (Vega KFS), pneus pluie autorisés (Vega W5).

Courses : amicales, championnats régionaux, Challenges Minarelli IDF et Ouest, Défi France, Euro-Endurance.

Nationale[modifier | modifier le code]

Créée en 2005, cette catégorie est devenue en 2009 la seule formule de promotion de la FFSA[10]. Pour les pilotes à partir de 13 ans (révolu ou atteint dans l'année), le poids minimum avec pilote est de 150 kg. Pour les pilotes de 21 ans et plus, une catégorie Senior a été créée en 2013 avec un poids minimum de 160 kg avec pilote. Formule économique, un cran plus onéreuse et performante que les séries KFS. Châssis aux normes CIK, sans freins avant. Moteur 2-temps Rotax J125 Max de 125 cm³ à refroidissement liquide avec démarreur et embrayage, développant 21,5 ch et limité à 13 500 tr/min. Il est reconnaissable à sa culasse rouge. Carburateur Dell'Orto à gicleur. Pneus slicks semi-durs (Mojo F1), pneus pluie interdits.

Courses : amicales, trophées, championnats régionaux et championnat de France. Pour pouvoir participer à ce dernier, il faudra avoir participé aux deux premières journées qualificatives de son championnat régional et se qualifier.

Rotax Max[modifier | modifier le code]

Catégorie Rotax Max
Catégorie X30

Challenge de marque lancé au milieu des années 1990 par Sodikart, l'importateur Rotax (filiale de Bombardier). Formule fiable et d'un entretien relativement économique grâce à sa motorisation de type moto avec limiteur électronique de régime à 13 500 tr/min. C'est la catégorie regroupant le plus d'engagés en France. Il existe des courses de tous niveaux partout en France et dans le monde.

Ouvert aux pilotes de 15 ans et plus. Châssis libre (aux normes CIK) avec freins hydrauliques (freins avant autorisés). Moteur 2-temps Rotax Max Racing 125 cm³ à refroidissement liquide avec démarreur et embrayage développant 29 ch, préparation interdite. Carburateur Dell'Orto à gicleur. Pneus slick à gomme semi-tendre sur sec, pneus pluie autorisés (marque Bridgestone ou Mojo selon challenge). Poids minimum 165 kg avec pilote. Catégorie Master : à partir de 32 ans, poids minimum de 173 kg avec pilote.

Courses : amicales, championnats régionaux, coupes de marques et trophées, championnat d'endurance, Coupe de France FFSA, challenge européen, finale mondiale. Matériel utilisable aussi en Endurance.

Challenge X30[modifier | modifier le code]

Challenge de marque ouvert aux pilotes de 15 ans et plus (13 ans en X30 Access). Les châssis utilisés sont aux normes FFSA ou CIK, avec freins mécaniques ou hydrauliques (freins avant autorisés). Moteur 2-temps IAME-Parilla X30 de 125 cm³ à refroidissement liquide développant 30 ch (20 ch en X30 Access), avec démarreur, embrayage et limiteur électronique de régime à 16 000 tr/min (14 000 tr/min en X30 Access). Pneus sec MGS X à gomme semi-tendre, pneus pluie VEGA W5 (interdits en X30 Access). Poids minimum 160 kg (150 kg en X30 Access) avec pilote. Catégorie Gentleman : à partir de 32 ans, poids minimum de 168 kg avec pilote.

Courses : le X30 n'est pas présent dans toutes les régions, c'est dans le sud de la France que cette catégorie est la plus populaire. Divers challenges, trophées, et finale nationale. Coupe de France FFSA. Matériel utilisable en endurance.

M18[modifier | modifier le code]

Catégorie de haut niveau « économique »[12] pour les pilotes de 15 à 18 ans. Moteur 125 cm³ 2-temps monotype FIM/Parolin d'environ 30 ch (15 000 tr/min) à refroidissement liquide, avec démarreur électrique et embrayage. Châssis libres aux normes CIK après homologation[12]. Pneus LeCont slick à gomme semi-tendre[12] sur sec et pneus pluie autorisés. Poids minimum 153 kg avec pilote.

Courses : Championnat du monde en trois épreuves[12]

KF3[modifier | modifier le code]

Catégorie de haut niveau pour les pilotes de 13 à 15 ans. Moteur 125 cm³ 2-temps d'environ 28 ch (14 000 tr/min) à refroidissement liquide, avec démarreur électrique et embrayage, préparation autorisée. Châssis libre aux normes CIK. Pneus slick à gomme semi-tendre sur sec et pneus pluie autorisés (Dunlop). Poids minimum 145 kg avec pilote.

Courses : Championnat national (Grand Prix FFSA Karting sur cinq épreuves à partir de la saison 2009). Épreuves ou séries internationales de type Monaco Kart Cup, WSK International Series[13] ou Winter Cup. Championnat d'Europe et Coupe du monde.

KF2[modifier | modifier le code]

Catégorie de haut niveau à partir de 15 ans. Moteur 125 cm³ 2-temps d'environ 32 ch (15 000 tr/min) à refroidissement liquide, avec démarreur électrique et embrayage, préparation autorisée. Châssis libre aux normes CIK. Pneus slick à gomme tendre sur sec et pneus pluie autorisés (Dunlop). Poids minimum 160 kg avec pilote. Championnats nationaux, Championnat d'Europe, Coupe du monde et quelques épreuves régionales en open. Poids 158 kg pour les WSK International Series[13], le Championnat d'Europe, la Coupe du monde et toutes les autres courses internationales.

KF1 et Super KF[modifier | modifier le code]

Catégorie reine du karting, à partir de 15 ans. Moteur 125 cm³ 2-temps d'environ 35 ch (16 000 tr/min) à refroidissement liquide, avec démarreur électrique et embrayage, préparation autorisée. Châssis libre aux normes CIK. Pneus libres à gomme tendre sur sec et pneus pluie autorisés. Poids minimum 160 kg avec pilote.

Courses : WSK International Series[13], Championnat d'Europe, Championnat du monde et Coupe du monde.

Catégories à boîte de vitesses[modifier | modifier le code]

Contrairement aux autres catégories (qui prennent un départ lancé), les départs des courses dans les catégories à boîte de vitesses se font « arrêtés », moteur en route, comme en automobile. Le démarrage des moteurs se fait « à la poussette » (absence de démarreur électrique).

X30 Shifter[modifier | modifier le code]

La particularité de cette catégorie créée en 2010 est qu'elle est la seule à proposer un moteur monotype dans une catégorie 125 à boîte de vitesses. Pour pilotes dès 15 ans (atteint dans l'année civile). Châssis aux normes CIK, de marques agréées X30, avec frein hydraulique sur les quatre roues. Moteur 2-temps monotype IAME-Parilla X30 125 cm³ de 43 ch à refroidissement liquide à 6 vitesses avec embrayage et démarreur électrique. Pneus slicks MGS X, pneus pluie Vega W5. Poids minimum 180 kg, pilote à bord.

Courses : amicales, Challenge X30 Europa...

KZ125[modifier | modifier le code]

C'est la deuxième catégorie la plus pratiquée en France. Pour les pilotes à partir de 15 ans (révolu ou atteint dans l'année). Châssis libre (aux normes CIK) avec freins avant. Moteur 2-temps à refroidissement liquide de 125 cm³ à 6 vitesses avec embrayage développant 40 ch environ. Pneus slick sur sec et pneus pluie autorisés (marque Dunlop). Poids minimum 175 kg avec pilote.

Courses : amicales, championnats régionaux, Championnat de France (2010), Trophées...

KZ1 et KZ2[modifier | modifier le code]

Catégorie reine du kart à boîte de vitesses, à partir de 15 ans. Châssis libre (aux normes CIK) avec freins avant. Moteur 2-temps à refroidissement liquide de 125 cm³ à 6 vitesses avec embrayage (en KZ1, la commande de boîte de vitesses peut être manuelle ou électromécanique, uniquement manuelle en KZ2) développant 42 ch environ, préparation autorisée. Pneus slick à gomme tendre pour le KZ1, et médium pour le KZ2 sur sec, pneus pluie autorisés. Le matériel est strictement identique dans les deux catégories, le poids minimum avec pilote est de 175 kg.

Courses : la catégorie KZ1 regroupe des pilotes de haut niveau avec un Championnat d'Europe et une Coupe du monde. La KZ2 propose des championnats régionaux et nationaux, WSK International Series[13], de même qu'un Championnat d'Europe et une Coupe du monde.

Superkart[modifier | modifier le code]

Superkart

Catégorie « à part » du karting, elle se pratique sur « circuits long » (plus de 1 500 m, généralement des circuits automobiles). Ouvert aux pilotes à partir de 18 ans. Châssis libre (de construction particulière, aux normes CIK) avec direction à crémaillère et freins avant, baquet équipé d'un repose tête. Carrosserie intégrale obligatoire, aileron arrière. Moteur bicylindre 2-temps à refroidissement liquide de 250 cm³ à 6 vitesses avec embrayage développant 90 ch environ. Pneus libres de six pouces (homologués CIK/FIA). Poids minimum 215 kg avec pilote.

Courses : championnats nationaux, Championnat d'Europe.

Catégories disparues[modifier | modifier le code]

N100[modifier | modifier le code]

Cette catégorie, appelée aussi Nationale 100, fut créée pour reclasser les moteurs 100 cm³ de type ICA ou FA sans embrayage ni démarreur (démarrage « à la poussette »). La N100 a vécu sa dernière saison en 2007 suite à la nouvelle réglementation qui remplace les blocs 100 cm³ par des 125 cm³ dotés d'embrayages et de démarreurs (séries KF..). Depuis 2008, cette catégorie n'existe plus.

À partir de 15 ans (révolu ou atteint dans l'année). Châssis libre (aux normes CIK). Moteur libre 2-temps 100 cm³ à refroidissement liquide d'environ 30 ch atteignant 19 000 tr/min, préparation autorisée. Pneus slick sur sec et pneus pluie autorisés (marque Dunlop SL4). Poids minimum 150 kg avec pilote.

Parakart[modifier | modifier le code]

Le Parakart est une épreuve de karting de niveau amateur réservée aux personnes handicapées[14]. La première édition a eu lieu au Portugal en 2002 avec 17 karts bimoteurs modifiés et 24 pilotes issus de 9 pays différents. À ce jour, aucune autre édition du Parakart n'a été réalisée.

Catégories Ufolep[modifier | modifier le code]

Les courses organisées sous l'égide de l'Ufolep ont la particularité d'accepter un grand nombre de matériels, l'objectif étant de profiter des joies de la compétition avec des coûts maîtrisés. Des nombreuses compétitions (Trophée Ufolep Aquitaine, Trophée Centre-Bourgogne, Rencontres Kartland, Rassemblement National Ufolep...) sont organisées chaque année.

Mini[modifier | modifier le code]

À partir de 6 ans + 1 jour. Châssis libres (de type Mini) avec freins hydrauliques ou mécaniques. Moteurs 4-temps Honda GX120 ou Subaru EX-13 plombés. Pneus slicks Maxxis Rookie ou Le Cont type J à gomme dure, pneus pluie interdits. Poids minimum 90 kg avec pilote.

Jeunes[modifier | modifier le code]

À partir de 9 ans + 1 jour. Châssis libres (aux normes CIK ou FFSA) avec freins hydrauliques ou mécaniques (ou uniquement modèles Top Kart Bullet, Corse Motorsport, Storm, Alpha Target ou Of Course Ingels avec le moteur Subaru KX-21). Moteurs 4-temps Honda 200 cm³, FK 200 cm³ ou Subaru KX-21 211 cm³ plombés. Pneus slicks Maxxis Rookie ou Le Cont type J à gomme dure, pneus pluie interdits. Poids minimum 120 kg avec pilote.

Sport 2-temps[modifier | modifier le code]

À partir de 13 ans + 1 jour. Châssis libres (aux normes CIK) avec freins hydrauliques ou mécaniques. Moteurs 2-temps 100 cm³ à jupe de piston ou à clapets et silencieux d'échappement obligatoite. Pneus slicks Maxxis HG1 ou Le Cont RKH, pneus pluie interdits. Poids minimum 150 kg avec pilote ou 130 kg avec pilote pour possesseur de IAME-Parilla Puma 100 cm³.

Subaru Cup (4-temps)[modifier | modifier le code]

À partir de 13 ans + 1 jour en Subaru Racing et 35 ans + 1 jour (ou pilote de 80 kg mini) en Subaru Master. Châssis Top Kart Bullet, Intrepid Storm, Corse Motorsport, Target de Alpha Karting et Of Course Ingels (aux normes CIK) avec freins hydrauliques, réservoir extractible de 8 à 9 litres et kit décoration Subaru obligatoire. Moteur 4-temps Subaru KX-21 de 211 cm³ à refroidissement par air, arbre à cames en tête à 2 soupapes de 9 ch à 5 600 tr/min avec embrayage, démarrage par lanceur, réservoir d'huile de 0,6 litres (essences SP95 ou SP98 autorisées) et plombage obligatoire. Pneus slicks Maxxis HG1, pneus pluie interdits. Poids minimum 150 kg avec pilote en Subaru Racing ou 160 kg avec pilote en Subaru Master.

Super[modifier | modifier le code]

À partir de 14 ans + 1 jour (En Super Master, à partir de 35 ans + jour ou pilote de plus de 80 kg). Châssis libres (aux normes CIK) avec freins hydrauliques. Moteurs 2-temps 100 cm³ de marques libres à refroidissement par air ou liquide avec ou sans embrayage (100 cm³ liquide non autorisé au Rassemblement National) ou 125 cm³ de marques libres (moteurs KF, Super Rok et tous moteurs avec valve à l'échappement - sauf Rotax Max - interdits) à refroidissement par air ou liquide avec embrayage, carburateur correspondant au règlement des Coupes de marque. Silencieux d'échappement obligatoire et plombage moteur obligatoire en Rotax Max. Pneus slicks Maxxis SLH ou Le Cont RKMS, pneus pluie Maxxis SLW ou Le Cont RKR. Poids minimum 165 kg avec pilote ou 173 kg avec pilote en Super Master.

Vitesses[modifier | modifier le code]

À partir de 15 ans + 1 jour (après une année de pratique du kart minimum). Châssis libres (aux normes CIK) avec freins hydrauliques sur les quatre roues obligatoire. Moteurs 2-temps 125 cm³ de marques libres à refroidissement liquide et à boîte de vitesses (6 rapports maxi) homologué CIK ICC-KZ (homologations 2010 interdites) et démarreur intégré autorisé. Ensembles de type Rotax DD2 ou RM1 strictement d'origine autorisés. Pneus slicks Maxxis SLR ou Le Cont RKMS, pneus pluie Maxxis SLW ou Le Cont RKR. Poids minimum 178 kg avec pilote.

Formule 4-temps[modifier | modifier le code]

À partir de 15 ans + 1 jour (après une année de pratique du kart minimum). Châssis libres (aux normes CIK) avec freins hydrauliques sur les quatre roues obligatoire. Moteurs 4-temps monocylindre ou bicylindre de cylindrée libre avec ou sans vitesses, avec embrayage. Pneus slicks Maxxis SLR ou Le Cont RKMS, pneus pluie Maxxis SLW ou Le Cont RKR. Poids minimum 175 kg avec pilote.

Karting électrique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Kart électrique.

Ces dernières années, la motorisation électrique se développe dans le monde sur les pistes de location, notamment indoor où l'absence d'émission de gaz polluants est un atout.

La première compétition de haut niveau disputée avec des kartings électriques, les ERDF Masters Kart, s'est déroulée en France les 10 et 11 décembre 2011 au palais omnisports de Paris-Bercy. Les machines, d'une autonomie de 15 min et développant une puissance de 20 kW, étaient fournies par la société française Sodikart[15]. Toujours en France, il existe un challenge annuel organisé depuis 2006 par les associations e-Kart[16] et ASTECH[17].

Circuits[modifier | modifier le code]

Les circuits de karting ressemblent en tous points aux circuits automobiles, exception faite de leurs dimensions. Leur longueur varie de 300 à 1 500 mètres, avec une largeur de 6 à 9 mètres. Les pistes utilisées pour les grandes rencontres font de 1 000 à 1 500 mètres, elles permettent des courses par séries de 30 à 45 karts maximum (trois par tranche de 100 m). Les pistes indoor, réservées aux karts de location 4-temps, vont de 300 à 700 mètres. En France, tous les circuits doivent être homologués par la préfecture de leur département.

Les circuits de location sont souvent équipés d'un système de chronométrage électronique, et parfois d'un panneau d'affichage des temps au tour.

Lors des compétitions, le directeur de course et des commissaires de piste situés à divers points du circuit transmettent des informations aux concurrents à l'aide de drapeaux.

Acquisition de données[modifier | modifier le code]

Plusieurs systèmes d'acquisition de données ont été développés pour le karting de compétition. Ces systèmes électroniques collectent les données par la voie de capteurs et permettent au pilote de visualiser ces informations en temps réel grâce à un afficheur fixé sur le volant : tours par minute, températures (avec alarme configurable), temps au tour (et temps intermédiaires), meilleur tour, nombre de tours effectués, et parfois vitesse, ou rapport de boîte de vitesses (pour les karts équipés d'une boîte).

La plupart de ces systèmes sont capables de garder les données en mémoire, ce qui permet de revoir toutes les informations à la fin de chaque séance de roulage, et même de télécharger ces données sur un ordinateur portable sur lequel on aura installé un logiciel permettant de les analyser. Les systèmes les plus sophistiqués permettent de recueillir plus d'informations telles que l'accélération centrifuge (g), la position du volant, de la pédale d'accélération, ou la pression exercée au freinage.

La durée de fonctionnement du moteur est également gardée en mémoire pour son entretien.

Les réglages[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Réglages du karting.

En karting, comme dans tous les sports mécaniques, la qualité des performances dépend du bon réglage du matériel.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]