Khaba

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Khâba
Image illustrative de l’article Khaba
Coupe portant le nom d'Horus de Khaba découverte à Zaouiet el-Aryan, Musée des Beaux-Arts (Boston)
Période Ancien Empire
Dynastie IIIe dynastie
Fonction roi
Prédécesseur Sekhemkhet ou Sanakht
Dates de fonction -2605 à -2599 (selon J. P. Allen)
-2640 à -2637 (selon I. Shaw)
-2679 à -2673 (selon D. B. Redford)
-2603 à -2597 (selon J. Málek)
v . -2670 (selon R. Krauss)
-2638 à -2614 (selon J. von Beckerath)
Successeur Sanakht ou Houni
Sépulture
Nom Pyramide de Khâba
Type Pyramide à degrés
Emplacement Zaouiet el-Aryan

Khaba (aussi appelé Hor-Khaba) était un souverain de la IIIe dynastie pendant l'Ancien Empire. Il règne[1] vers -2605 à -2599. Si la place de ce souverain au sein de cette IIIe dynastie est assurée (de nombreux bols de pierre et empreintes de sceaux de terre à son nom dans des contextes archéologiques se rapportant clairement à cette dynastie), sa position exacte et sa titulature complète sont inconnues[2],[3]. En effet, les découvertes archéologiques d'éléments contemporains de cette dynastie ne permettent pas de clarifier le nombre de rois exact et l'ordre de leurs règnes, tandis que les listes royales ramessides, composées plus d'un millénaire plus tard, sont à la fois contradictoires entre elles et contradictoires avec les sources archéologiques contemporaines de ce début d'Ancien Empire. Son tombeau également n'est pas connu avec certitude, certains avancent la pyramide à tranches située à Zaouiet el-Aryan, tombeau royal datant sans aucun doute possible de la IIIe dynastie, d'autres proposent un grand mastaba près de cette même pyramide, où de nombreux vases de pierre portant le serekh de Khaba ont été trouvés[4],[5].

Identité[modifier | modifier le code]

Attestations[modifier | modifier le code]

Le nom de Khaba apparaît sur neuf bols en pierre polie, faits de magnésite, de travertin et de diorite et trouvés dans les sites archéologiques de Zaouiet el-Aryan, Abousir et Naga-ed-Deir. Les bols ont été retrouvés pour la plupart intacts ; ils ne portent que le nom d'Horus inscrit dans un serekh du roi sur leurs surfaces polies. Comme c'était le cas au moment de leur fabrication, ils ne contiennent aucune inscription supplémentaire pour le contexte[3],[6].

Son nom apparaît également sur plusieurs empreintes de sceaux de terre trouvées à Quesna (dans le Delta)[7], Zaouiet el-Aryan, Nekhen, et Éléphantine. La plupart des sceaux de terre ont été trouvés à l'époque moderne d'Éléphantine ; il est possible qu'un plus grand nombre d'entre eux se trouvent sous le jardin de l'actuel musée d'Éléphantine. Ces empreintes de sceaux portent plus d'inscriptions que les bols en pierre, mais la plupart des sceaux ne sont conservés que sous forme de petits fragments et leur surface a été rendue rugueuse au fil des ans[3],[6].

Un seul sceau porte une rangée complète bien conservée de noms ou de titres ; le sceau, numéroté UC-11755, n'est pas daté et est maintenant exposé au Musée Petrie d'archéologie égyptienne à Londres. L'inscription alterne entre les noms d'Horus et d'Horus d'Or[3],[6].

Éléments de sa titulature[modifier | modifier le code]

Serekh de Khaba sur un bol en pierre de provenance inconnue, Musée Petrie d'archéologie égyptienne, UC 15800

Khaba n'est connu que par ses noms d'Horus et d'Horus d'Or[3],[6]. Son nom de Nesout-bity et son nom de Nebty sont inconnus[3]. De plus, Khaba est l'un des très rares rois de la Période thinite et de l'Ancien Empire à posséder un nom d'Or archéologiquement prouvé, un prédécesseur probable du nom d'Horus d'or, que Khaba a peut-être aussi introduit. En dehors de Khaba, les seuls rois dont un nom d'or fut trouvé et vivant avant le roi Snéfrou, fondateur de la IVe dynastie, sont Djer, Den, Ninetjer, Khâsekhemoui et Djéser[3]. À partir de Snéfrou, le nom d'Horus d'or devient un titre royal fixe pour tout roi dirigeant, peu importe la durée du règne. Le nom d'Or de Khaba peut être trouvé sur plusieurs empreintes de sceaux, bien que sa lecture et sa traduction correctes soient contestées. Peter Kaplony l'interprète comme Noub-iret ou Noub iret-djedef, bien qu'il ne sache pas si la syllabe djedef faisait partie intégrante du nom ou d'un titre honorifique supplémentaire[8]. Thomas Schneider et Jürgen von Beckerath, en revanche, voient ce nom comme Netjer-noub, qui signifie faucon doré. Le nom d'or de Khaba est le premier à montrer la forme infinitive du nom d'Horus d'or[9].

Identification dans les listes royales postérieures[modifier | modifier le code]

Les chercheurs font face à plusieurs problèmes lorsqu'ils tentent de relier Khaba à des noms royaux connus de l'ère ramesside. Malheureusement, ces listes n'offrent aucun consensus clair sur le nombre ou les noms des rois de la IIIe dynastie. La liste d'Abydos donne Nebka, Djésersa, Téti, Sedjes et Néferkarê, tandis que le Canon royal de Turin indique Nebka, Djéserit, Djéserti, Houdjefa et Houni. La table de Saqqarah liste Djéser, Djésertéti, Nebkarê, et Houni. L'ancien historien Manéthon donne neuf noms : Necheróphes, Tosorthrós, Týreis, Mesôchris, Sôÿphis, Tósertasis, Achês, Sêphuris et Kerpherês[2].

L'égyptologue Iorwerth Eiddon Stephen Edwards identifie Khaba avec le nom ramesside en cartouche Djéser(té)ti/Téti[10]. En revanche, les égyptologues Hans Wolfgang Helck et Aidan Mark Dodson suggèrent que Khaba aurait pu être identique aux noms ramessides Sedjes et Houdjefa. Les deux noms sont en fait des pseudonymes pour un titre royal qui était illisible lorsque les scribes ont compilé les listes royales. Cela correspondrait à un roi qui n'a régné que peu de temps. Le Canon royal de Turin donne un court règne de six ans à Houdjefa[2],[11].

Une minorité d'égyptologues modernes pensent que Khaba pourrait être identique à un nom de cartouche ramesside connu sous le nom de Houni. Ce nom peut être attribué à un roi qui est transmis par les scribes ramessides comme le dernier souverain de la IIIe dynastie. Rainer Stadelmann, Nicolas Grimal, Hans Wolfgang Helck et Toby Alexander Howard Wilkinson désignent une pyramide à degrés à Zaouiet el-Aryan, appelée la pyramide à tranches. Ce monument est attribué à Khaba (voir section ci-dessous) et comme Stadelmann et Wilkinson soutiennent que la pyramide est terminée, ils pensent qu'un roi régnant de longue date, comme le roi Houni, aurait été nécessaire pour superviser le projet. Houni est attesté dans le Canon royal de Turin d'avoir régné pendant vingt-quatre ans. De plus, Stadelmann pointe du doigt les empreintes de sceaux trouvées à Éléphantine ; elles proviennent d'un site très proche d'une pyramide à degrés qui aurait été construite par Houni[4].

On ne sait pas non plus sous quel nom hellénisé l'ancien historien Manéthon a répertorié Khaba. Il aurait pu être la même personne que Mesôchris ou Sôÿphis[2],[12], mais Wolfgang Helck et Eberhard Otto en doutent. Ils relient les deux noms au roi Sanakht[13].

Position dans la dynastie[modifier | modifier le code]

En raison des contradictions dans les listes royales ramesside et du manque d'inscriptions contemporaines, la position chronologique exacte de Khaba reste contestée[2]. L'égyptologue Nabil Swelim pense que Khaba aurait pu être le successeur direct du roi Khâsekhemoui, le dernier souverain de la IIe dynastie. Il fonde ses hypothèses sur les similitudes entre les deux noms : les deux commencent par la syllabe kha. À titre de comparaison, il cite les noms Netjerikhet (Djéser) et Sekhemkhet (Djésertéti) (en réalité, il s'avère que le nom de Nebty de Sekhemkhet n'est pas Djésertéti mais Hetep-Ren[14]), qui présentent également cette similitude et beaucoup considèrent leurs règnes comme successifs[12].

Cependant, la théorie de Swelim n'est pas largement acceptée[2],[11]. Grimal, Helck, Wilkinson et Stadelmann soulignent qu'au cours de la IIIe dynastie, il est devenu une mode que les bols de pierre royaux avec des surfaces polies ne portait que des noms d'Horus, sans aucune inscription directrice. C'est également le cas pour les bols en pierre du roi Khaba. Ce style de décoration était encore pratiqué sous Snéfrou, le fondateur de la IVe dynastie. Ainsi, Khaba aurait régné vers la fin de la IIIe dynastie[4],[11],[15].

Règne[modifier | modifier le code]

Durée du règne[modifier | modifier le code]

La durée exacte du règne de Khaba est inconnue. S'il était identique aux noms en cartouche ramessides Sedjes (signifiant omis) et Houdjefa (signifiant effacé), il aurait pu régner pendant six ans, comme le suggère le Canon royal de Turin. Si Khaba était identique au roi Houni, il aurait pu gouverner pendant vingt-quatre ans[11],[16].

Activités[modifier | modifier le code]

La situation archéologique actuelle ne permet pas d'évaluer de plus près le règne de Khaba. Les empreintes de sceaux d'Éléphantine prouvent seulement que cette île semble avoir été un endroit important à visiter à l'époque de Khaba. Les inscriptions révèlent que les sceaux et leurs vases qui lui appartenaient provenaient de Thinis et qu'ils ont été enregistrés par le gouverneur d'Éléphantine. D'autres sceaux représentent la déesse Bastet. Le sceau de Nekhen a été trouvé dans les ruines dynastiques d'un temple local d'Horus. Il montre des traces de l'image d'un dieu, peut-être Ach[3],[6].

Tombeaux datant du règne de Khaba[modifier | modifier le code]

Mastaba Z500[modifier | modifier le code]

Seules deux grands mastabas peuvent être datées en toute sécurité sous le règne de Khaba. Le premier est connu sous le nom de Mastaba Z500, qui est situé à Zaouiet el-Aryan. Il se trouve à environ deux-cents mètres au nord de la Pyramide à tranches et est orienté sud-nord[17]. Le mastaba est fait de briques de terre, son mur extérieur est joli et il ne contient que deux grandes chambres sans élément typique d'architecture funéraire. Pour cette raison, des égyptologues tels que Nabil Swelim croient que le mastaba Z500 était en fait un temple mortuaire, appartenant au complexe funéraire de la pyramide à tranches. La datation du bâtiment sous le règne de Khaba est basée sur de nombreux vases de diorite et de dolomite et sur des fragments de sceau de terre, portant le nom serekh du roi Khaba[18].

Tombe de Quesna[modifier | modifier le code]

En 2010, un mastaba en briques crues inconnu a été découvert à Quesna, un site archéologique situé dans le gouvernorat de Monufia (dans le delta du Nil). Le mastaba mesurait autrefois quatorze mètres de long et six mètres de large. Le bâtiment comprend une chapelle de couloir de trois mètres de large, divisée en trois sections architecturales : la première section (nord) est remplie de gravats, la deuxième section (centrale) contient une chambre double comme chambre funéraire et la troisième section (sud) a un puits funéraire en son centre. En 2014, un minuscule fragment de sceau de terre portant le nom du roi a été découvert à l'intérieur. Le véritable propriétaire de la tombe n'est cependant pas connu et les fouilles archéologiques sont toujours en cours[19].

Sépulture[modifier | modifier le code]

Khaba est communément considéré comme ayant construit la pyramide à tranches, située à Zaouiet el-Aryan, à environ huit kilomètres au sud-ouest de Gizeh. La construction de la pyramide est typique de la maçonnerie de la IIIe dynastie avec des briques de terre disposées en couches autour d'un noyau constitué de blocs bruts provenant du substrat rocheux local. La pyramide devait mesurer entre quarante-deux et quarante-cinq mètres de haut, mais elle n'en mesure plus que dix-sept actuellement. On ne sait pas si une partie de la pyramide a été érodée avec le temps ou si sa construction n'a jamais été achevée. Bien qu'il n'y ait pas d'inscriptions reliant directement la pyramide à Khaba, son serekh apparaît sur des bols en pierre découverts dans un mastaba voisin, appelé Mastaba Z500[4],[5].

Sinon, Khaba aurait pu être enterré dans le mastaba susmentionné, qui se trouve à environ deux-cents mètres au nord de la pyramide. En effet, les fouilles du mastaba ont révélé plusieurs bols en pierre portant le nom d'Horus de Khaba ainsi que deux fragments de sceau de celui-ci. Bien que cela soit généralement considéré comme une preuve que Khaba était le propriétaire de la pyramide, cela pourrait également impliquer que le mastaba était la tombe de Khaba et la pyramide d'un autre roi, encore inconnu[4],[5].

Titulature[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon Allen.
    Autres avis de spécialistes : -2679 à -2673 (Redford), -2640 à -2637 (Shaw), -2603 à -2597 (Málek), v . -2670 (Krauss), -2638 à -2614 (Beckerath)
  2. a b c d e et f Aidan Mark Dodson, « The Layer Pyramid of Zawiyet el-Aryan: Its Layout and Context », dans Journal of the American Research Center in Egypt (JARCE), no 37, 2000, American Research Center (Hg.), Eisenbrauns, Winona Lake/Bristol 2000, (ISSN 0065-9991), p. 81–90.
  3. a b c d e f g et h Toby Alexander Howard Wilkinson, Early Dynastic Egypt, Routledge, London (UK), 2002, (ISBN 1-134-66420-6), p. 84–86, 171, 172 & 177.
  4. a b c d et e Rainer Stadelmann, « King Huni: His Monuments and His Place in the History of the Old Kingdom », dans Zahi A. Hawass, Janet Richards (Hrsg.): The Archaeology and Art of Ancient Egypt. Essays in Honor of David B. O'Connor, vol. II, Conceil Suprême des Antiquités de l'Égypte, Kairo, 2007, p. 425–431.
  5. a b et c Miroslav Verner, Die Pyramiden. Rowohlt, Wiesbaden 1999, (ISBN 3-499-60890-1), p. 174–177.
  6. a b c d et e Jean-Pierre Pätznik, Die Siegelabrollungen und Rollsiegel der Stadt Elephantine im 3. Jahrtausend v. Chr, p. 73–75.
  7. Luxor Times: British archaeologists discovered an Old Kingdom Mastaba in Delta
  8. Peter Kaplony, Inschriften der ägyptischen Frühzeit, Band III, Harrassowitz, Wiesbaden, 1963, (ISBN 3-447-00052-X), p. 173–174.
  9. Thomas Schneider, Lexikon der Pharaonen. Albatros, Düsseldorf, 2002, (ISBN 3-491-96053-3), p. 97.
  10. Iorwerth Eiddon Stephen Edwards u.a., The Cambridge ancient history, vol.1, p. 156.
  11. a b c et d Hans Wolfgang Helck, Untersuchungen zur Thinitenzeit (= Ägyptologische Abhandlungen (ÄA), vol. 45). Harrassowitz, Wiesbaden, 1987, (ISBN 3-447-02677-4), p. 109.
  12. a et b Nabil Swelim, Some Problems on the History of the Third Dynasty - Archaeological and Historical Studies, vol. 7. The Archaeological Society of Alexandria, Alexandria, 1983, p. 199–202.
  13. Hans Wolfgang Helck, Eberhard Otto, Lexikon der Ägyptologie, Vol. 5. Otto Harrassowitz Verlag, Wiesbaden, 1984, (ISBN 3-447-02489-5), p. 250.
  14. Jean Pierre Pätznick, La succession des noms d'Horus de la IIIe dynastie revisitée, Toutânkhamon magazine, no 42.
  15. Nicolas-Christophe Grimal, A history of ancient Egypt. Wiley & Blackwell, London (UK), 1994, (ISBN 0-631-19396-0), p. 66.
  16. Gerald P. Verbrugghe, John Moore Wickersham, Berossos and Manetho, Introduced and Translated: Native Traditions in Ancient Mesopotamia and Egypt, University of Michigan Press, 2001, (ISBN 0-472-08687-1), p. 189.
  17. Mark Lehner, « Z500 and The Layer Pyramid of Zawiyet el-Aryan », dans Studies in honor of William Kelly Simpson vol. II (PDF), Boston, 1997, p. 507-522.
  18. Nabil Swelim, Some Problems on the History of the Third Dynasty - Archaeological and Historical Studies, volume 7. The Archaeological Society of Alexandria, Alexandria, 1983, S. 27-32, p. 180 & 219.
  19. Mada Masr, Tomb of little-known pharaoh unearthed in Nile Delta, press release in April 23, 2015 (English).