Tefnakht

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Tefnakht
Image illustrative de l’article Tefnakht
Stèle de Tefnakht - Musée national archéologique d'Athènes
Période Troisième Période intermédiaire
Dynastie XXIVe dynastie (parallèle aux XXIIe et XXIIIe dynasties)
Fonction Prince de Saïs de v. -740 à -727, puis pharaon jusqu'en -720
Prédécesseur Interrègne (en tant que pharaon)
Osorkon C (en tant que grand chef des Mâ)
Ankhhor (en tant que grand chef de l'ouest)
Dates de fonction v.740 à 720 av. J.-C.
Successeur Bakenranef
Famille
Père Gemnefsutkapu
Enfant(s) Bakenranef

Shepsesre Tefnakht connu sous le nom de Tnephachthos, en grec, était un prince de Saïs, et le fondateur de la courte XXIVe dynastie; il s'est présenté pour devenir un chef des Mâ dans sa ville natale, bien que ne descendant pas réellement d'une lignée de chefs libyques des tribus et Libou, comme il a pu être cru[1].

On pense qu'il a régné environ de 740 à 720 av. J.-C.. Tefnakht a commencé sa carrière en tant que « Grand Chef de l'Ouest » et prince de Saïs et était un contemporain tardif du dernier dirigeant de la XXIIe dynastie : Sheshonq V. Tefnakht était en fait le deuxième souverain de Saïs ; il a été précédé par Osorkon C, qui est attesté par plusieurs documents le mentionnant comme chef des Mâ et chef des armées de cette ville, selon Kenneth Kitchen[2], alors que son prédécesseur en tant que Grand Chef de l'Ouest était un homme nommé Ankhhor[3]. Une statue récemment découverte, consacrée par Tefnakht à Amon-Rê, révèle des détails importants sur ses origines personnelles[4]. Le texte de la statue indique que Tefnakht était le fils d'un certain Gemnefsutkapu et le petit-fils de Basa, un prêtre d'Amon près de Saïs[5]. Par conséquent, Tefnakht ne descendait pas réellement d'une lignée de chefs des tribus Mâ et Libou, comme on le croyait traditionnellement, mais plutôt d'une famille de prêtres, dont l'origine est inconnue.

Tefnakht est absent de la tradition manéthonienne, peut-être en raison de la forme abrégée sous laquelle les Aegyptiaca nous sont parvenues, peut-être encore parce que Tefnakht fut considéré comme un usurpateur[6].

Biographie[modifier | modifier le code]

Stèle complète de Tefnakht.

Tefnakht a érigé deux stèles de donation dans les années 36 et 38 de Sheshonq V en tant que prince à Saïs. Sa stèle de Bouto de l'an 38 est significative non seulement parce que Tefnakht emploie l'épithète plutôt vantarde de « grand chef de la terre entière » mais en raison de sa liste de ses titres religieux comme prophète de Neith, Edjo et la dame d'Imay[7]. Cela reflète son contrôle sur Sais, Bouto au nord et Kom el-Hish au sud-ouest même avant la fin de la XXIVe dynastie - avec la mort de Sheshonq V - et reflète la base politique de Tefnakht dans la région du delta occidental en Égypte. La XXIVe dynastie était politiquement fragmentée avant même la mort de Sheshonq V. Tefnakht établit sa capitale à Saïs, et forma une alliance avec d'autres rois mineurs de la région du delta afin de conquérir la Moyenne et Haute-Égypte, qui était sous la domination du roi nubien Piye. Il fut capable de capturer et d'unifier de nombreuses villes de la région du delta, rendant ainsi Tefnakht considérablement plus puissant que ses prédécesseurs de la XXIIe ou de la XXIIIe dynastie.

Tefnakht n'était pas membre de la XXIIe dynastie basée sur Tanis en Égypte puisque Tanis est situé dans le delta oriental alors que sa ville locale de Saïs était située dans le delta occidental plus près de la Libye. Son titre modeste de « Grand chef de l'Ouest » laisse également entrevoir un arrière-plan non royal. Avant d'assumer le titre de « Grand Chef de l'Ouest », Tefnakht a réussi à étendre son contrôle vers le sud, capturant la ville de Memphis et assiégeant la ville d'Hérakléopolis, qui était un allié du roi kouchite Piye de Nubie. Cela l'a amené à faire face à une opposition considérable de Piye, surtout après que Nimlot, le dirigeant local d'Hermopolis, ait quitté la sphère d'influence de Piye, à ses côtés. Une paire d'engagements navals a rapidement arrêté toute nouvelle avancée de la coalition de Tefnakht dans les territoires égyptiens de Piye, et Memphis a été rapidement repris par Piye. Après d'autres campagnes, les alliés de Tefnakht se rendirent à Piye et Tefnakht se retrouva bientôt isolé. Il a finalement envoyé une lettre présentant formellement sa loyauté et jurant sa loyauté envers Piye. Tefnakht, cependant, était le seul prince de Basse-Égypte à éviter de voir Piye face à face. Ces détails sont racontés dans la stèle de la grande victoire de Piye que ce souverain nubien érigea le jour de la nouvelle année de sa 21e année de règne. Peu de temps après, Piye rentra chez lui en Nubie au Gebel Barkal et ne revint jamais en Basse-Égypte.

Malgré cet échec, Tefnakht fut laissé seul en tant que prince local de sa région locale de Saïs. Il a réussi, avec le temps, à rétablir le contrôle de son royaume dans la région du delta, suite au vide politique qui a résulté après le départ de Piye de cette région. On croit généralement que le prince Tefnakht s'est officiellement proclamé comme roi Shepsesre Tefnakht et a adopté un titre royal peu après le départ de Piye de la Basse-Égypte. Son successeur à Saïs était Bakenranef.

Existence historique[modifier | modifier le code]

Alors que la plupart des savants tels que Kenneth Kitchen ont assimilé le Tefnakht de Manethon au roi Shepsesre Tefnakht de Saïs, attesté par la stèle de donation de l'an 8 d'Athènes, un article récent d'Olivier Perdu[8] suggère que ce Tefnakht était plutôt Tefnakht II, plus tard, le roi de Sais qui a régné au milieu des années 680 avant notre ère durant la fin de la XXVe dynastie. Dans son article, Olivier Perdu publié une nouvelle stèle datant de la deuxième année du règne de Nékao Ier, qui, selon lui, est similaire en style, en texte et en contenu à la stèle de Shepsesre Tefnakht. Olivier Perdu, donc, en déduit que ces deux rois de Sais, Nékao Ier et Tefnakht II étaient des contemporains proches. Cependant, ses arguments ne sont pas acceptés par la plupart des savants égyptiens comme Dan'el Kahn ou Kenneth Kitchen qui croient encore que la stèle d'Athènes du roi Shepsesre Tefnakht de l'an 8 appartient probablement à Tefnakht Ier plutôt qu'à un hypothétique Tefnakht II qui aurait alors assumé le pouvoir en 685 av. J.-C. à Sais tôt pendant le règne de Taharqa, l'un des plus puissants souverains nubiens d'Égypte. Kahn a également souligné lors d'une conférence égyptologique à Leiden que les critères épigraphiques de Perdu ici dans la célèbre stèle d'Athènes - tels que l'utilisation de la perruque tripartite, méthode par laquelle le dieu à tête de faucon garde la tête droite dans la même stèle et sur le temple les reliefs muraux contemporains de l'époque de Tefnakht Ier, la décoration de la stèle: le ciel soutenu par des sceptres wAs - apparaissent déjà en usage dans la dynastie nubienne du XXIVe ou du début de la XXVe dynastie nubienne durant le règne de Piye, Shabaka ou Bakenranef[9]. Le revers invisible de la perruque tripartite se trouve sur la stèle de don de Shebitku de Pharbaitos et sur le vase de Bakenranef / Bocchoris datant des derniers jours de Piye et du début de Shabaka - tous paraissent proches du règne présumé de Tefnakht. En outre, la tête du dieu à tête de faucon Horus est, comme Perdu l'a lui-même noté, semblable dans le style à la stèle de Tefnakht, chef des Mâchaouach et du principal rival de Piye[10].

Contrairement à Nechao Ier, aucun des rois présumés prédécesseurs royaux saïtiens, un certain Néchepso et Tefnakht II, ne sont attestés de manière monumentale en Basse-Égypte. Par conséquent, les deux derniers rois qui apparaissent dans les registres de l'épitomé de Manéthon peuvent bien être fictifs. De plus, il est improbable que Taharqa, peut-être l'un des plus puissants rois koushites de la XXVe dynastie nubienne pour les dix-huit premières années de son règne, ait toléré l'existence d'une lignée rivale de rois égyptiens à Saïs pendant la première moitié de son règne quand il a exercé le plein contrôle sur Memphis et la région du delta. Après tout, la XXIVe dynastie, les souverains saïtiens, Tefnakht et Bakenranef avaient combattu le père de Taharqa, Piye, et résisté à l'expansion du pouvoir kouchite de Shabaka dans la région du delta.

Titulature[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Titulature dans l'Égypte antique.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (it) P.R. Del Francia, Di una statuette dedicate ad Amon-Ra dal grande capo dei Ma Tefnakht nel Museo Egizio di Firenze : Atti del V Convegno Nazionale di Egittologia e Papirologia, Firenze, S. Russo, , p. 94 :

    « Tefnakht n'était pas d'ethnie Libou. Si nous appliquons ce même critère au moment de la première confrontation de Tefnakht contre Osorkon (vers 740 av. J.-C.), sachant que même dans ce cas le vainqueur a, pour ainsi dire, hérité de toutes les positions détenues par les vaincus, Dans un sens plus large, le sacerdoce, à la fois le titre de grand chef Mâ, il ne peut y avoir aucun doute que Tefnakht n'avait rien à faire, en tant que origine familiale, avec l'ethnie Mâchaouach, contrairement à ce que Yoyotte avait supposé. »

  2. KA Kitchen, The Third Intermediate Period in Egypt (1100–650 BC), 3rd éd. 1996, Aris & Phillips Limited, p. 351 & p. 355.
  3. Kitchen, op. cit., § 316.
  4. P.R. Del Francia, Di una statuette dedicate ad Amon-Ra dal grande capo dei Ma Tefnakht nel Museo Egizio di Firenze, S. Russo (éd.) Atti del V Convegno Nazionale di Egittologia e Papirologia, Firenze, 10-12 décembre 1999, Firenze, 2000, p. 63-112 ; p. 76-82.
  5. Del Francia, p. 63-112 et p. 76-82.
  6. M.-A. Bonhême, Les noms royaux dans l'Égypte de la troisième période intermédiaire, Université du Michigan, IFAO, , 297 p. (ISBN 9782724700459, lire en ligne), p. 228
  7. Kitchen, The Third Intermediate Period in Egypt, p.362
  8. Olivier Perdu, « La Chefferie de Sébennytos de Piankhy à Psammétique Ier », Revue d'Égyptology 55 (2004), pp. 95-111.
  9. Dan'el Kahn, « The Transition from Libyan to Nubian Rule » in Egypt: Revisiting the Reign of Tefnakht, The Libyan period in egypt, Historical and Cultural Studies into the 21st - 24th Dynasties: Proceedings of a Conference at Leiden University 25-27 october 2007, G.P.F. Broekman, R.J. Demarée & O.E. Kaper, (éds.), p. 139-48.
  10. Olivier Perdu, De Stéphinates à Nécho ou les débuts de la XXVIe dynastie, académie des inscriptions & belles-lettres – Comptes rendus (CRAIBL), 2002. p. 1229, n. 73.