IVe dynastie égyptienne

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Statue de Khéphren.

La IVe dynastie, qui fait partie de l'Ancien Empire, est la dynastie qui a laissé les plus célèbres de tous les monuments : les pyramides de Gizeh et le Sphinx.

Elle couvre une période d'environ -2670 à -2450[1] et débute sous le règne de Snéfrou, père de Khéops.

Souverains de la IVe dynastie[modifier | modifier le code]

Les listes d'Abydos, de Saqqarah et du papyrus de Turin datent toutes du Nouvel Empire, ainsi elles sont à prendre avec précaution, datant de près d'un millénaire après la IVe dynastie. Quant à la liste d'Africanus, copie de celle de Manéthon, elle est postérieure de plus de deux millénaires à la IVe dynastie.

L'archéologie a livré six noms de rois, dont les règnes sont absolument certains du point de vue des chercheurs. Il s'agit des six noms présents dans la liste d'Abydos. À la vue de ces listes postérieures, il est possible que deux ou trois autres rois ont régné. L'archéologie a en effet livré les restes d'une pyramide inachevée à Zaouiet el-Aryan, dont l'architecture est typique de la IVe dynastie mais dont le nom du commanditaire n'est pas certain, peut-être Baka, voire Néferka. Les listes donnent systématiquement un huitième roi dont aucune trace contemporaine de la IVe dynastie n'a été retrouvée, mais absence de preuve n'étant pas preuve d'absence, il n'est pas impossible que ce huitième roi ait régné, surtout que la fin de la IVe dynastie est peu connue. Enfin, la table de Saqqarah liste un neuvième roi dont le nom est détruit. Cette liste étant la seule à avoir livré un neuvième nom, il s'agit peut-être d'une erreur, à moins que ce ne soit les autres listes qui soient toutes fautives.

Cartouches de six pharaons de la IVe dynastie relevés sur la Liste d'Abydos.
Roi Liste d'Abydos Table de Saqqarah Canon royal de Turin Manéthon (version Africanus)
Snéfrou (Snfrw) Snéfrou (20) Snéfrou (43) Snéfer... (4.9) Soris (Σωρις) (IV - 1)
Khoufou (Ḫwfw) Khoufou (21) Khoufou (42) lacune (4.10) Souphis (Σoυφις) (IV - 2)
Djédefrê (Ḏd.f rˁ) Djédefrê (22) Djédefrê (41) lacune (4.11) Ratoïsès (Ρατoισης) (IV - 5)
Khafrê (Ḫˁ f rˁ) Khafrê (23) Khafrê (40) Kha... (4.12) Souphis (Σoυφις) (IV - 3)
Baka (B3-k3) ? lacune (39) lacune (4.13) Bichérès (Bιχερης) (IV - 6)
Menkaourê (Mn-kȝ.w-Rˁ) Menkaourê (24) lacune (38) lacune (4.14) Menchérès (Mενχερης) (IV - 4)
Chepseskaf (Šps s k3=f) Chepseskaf (25) lacune (37) lacune (4.15) Séberchérès (Σεβερχερης) (IV - 7)
Djédefptah (Dd.f-ptH) ? lacune (36) lacune (4.16) Thamphthis (Θαμφθις) (IV - 8)
lacune (35)

Apparition du vizir[modifier | modifier le code]

Un vizir (tjaty), nommé par le roi, prend la responsabilité de l'administration centrale, assisté de « directeurs de missions » qui assurent la liaison avec l'administration provinciale. Chef de la justice, il préside la « maison des champs » (agriculture) et la « maison blanche » (trésor). Il dirige les archives royales, contrôle la police, les travaux publics, les transports fluviaux. En tant que juge suprême, il doit mettre en pratique la Maât (déesse de la Vérité et de la Justice, fille de , principe de l'ordre universel établi par le démiurge), dont il porte l'effigie autour du cou.

Le premier vizir est le prince Néfermaât, fils du roi Snéfrou.

Économie et société[modifier | modifier le code]

Le développement du bas-relief dans les mastabas de pierre des fonctionnaires à partir de la IVe dynastie et surtout sous la Ve dynastie nous livre un tableau des activités des domaines bénéficiaux (per-djet) des particuliers, des activités agricoles et de l'artisanat : diversité des productions agricoles (blé, orge, lin), pêche, permanence des techniques néolithiques (houe, araire, faucilles à lame de silex), expériences de domestication des animaux du « désert » et des marais (scènes de gavage des étables et volières), grands troupeaux de bovins et ovins dans les pâturages de bordure de la zone marécageuse limitrophe du Nil et dans le delta.

La construction des pyramides serait devenue une nécessité économique, occupant les paysans pendant la crue du Nil, et politique, induisant la création du premier État centralisé. Sous Snéfrou, à la pyramide de Meidoum, abandonnée en cours de construction à la suite de son effondrement, succède la construction de celles de Daschour, (rhomboïdale et rouge). Des papyrus datant du règne de Khéops, dont le journal de bord d'un inspecteur nommé Merer qui approvisionnait en pierre le chantier de la pyramide, ont été découverts par Pierre Tallet au Ouadi el-Jarf en 2013[2].

C'est durant cette dynastie qu'officie Peseshet, première femme médecin connue au monde.

Art et culture[modifier | modifier le code]

Le « style memphite » se distingue par un classicisme altier qui se manifeste dans l'harmonie des lignes droites et de larges masses symétriques.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Damien Agut et Juan Carlos Morena-Garcia, L'Égypte des pharaons : De Narmer à Dioclétien, Paris, Belin, coll. « Mondes anciens », (ISBN 2701164915)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Amplitude de la IVe dynastie : -2670 à -2500 (selon R. Krauss), -2649 à -2513 (selon D. B. Redford), -2614 à -2477 (selon J. von Beckerath), -2613 à -2498 (selon I. Shaw), -2600 à -2450 (selon D. Arnold), -2597 à -2471 (selon A. D. Dodson), -2575 à -2465 (selon J. P. Allen), -2573 à -2454 (selon J. Málek)
  2. Pierre Tallet, « Le témoignage unique des papyrus de Khéops », La Recherche, no 547,‎ .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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