Sud-Aviation SA340/341/342 Gazelle

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Gazelle (homonymie).
Gazelle
Image illustrative de l'article Sud-Aviation SA340/341/342 Gazelle
Gazelle SA 342M

Rôle civil: liaison
militaire: liaison/reconnaissance - appui-protection - lutte anti-chars - lutte anti-aérienne
Constructeur Drapeau : France Sud-Aviation puis Aérospatiale
Premier vol 7 avril 1967
Date de retrait Toujours en service, fin de production en 1996.
Nombre construit 1775
Équipage
5
Motorisation
Moteur SA.341 : Turboméca Astazou III C2[1]
SA.342 : Turboméca Astazou XIV M[1]
Nombre 1
Puissance unitaire SA.341 : 650 ch[1]
SA.342 : 870[1] ch
Nombre de pales 3
Dimensions
Image illustrative de l'article Sud-Aviation SA340/341/342 Gazelle
Diamètre du rotor 10,50[1] m
Longueur 9,533[1] m
Hauteur 3,192[1] m
Masses
À vide SA.341 : 1 160 kg
SA.342 : 1 200 kg
Maximale 1 900[1] kg
Performances
Vitesse de croisière SA.341 : 220 km/h
SA.342 : 230 km/h
Vitesse maximale 310[1] km/h
Plafond 6 000[1] m
Vitesse ascensionnelle 540[1] m/min
Distance de convoyage 670 km
Armement
Externe Soit :
- 1 canon Giat M621 de 20 mm en sabord droit[1]
- 2 x 2 missiles antichars filoguidés HOT[1]
- 2 x 2 missiles antichars AT-3 Sagger (russes)
- 2 x 2 missiles anti-aériens AATCP thermiques Mistral
- 1 panier à roquettes
- 2 x 2 missiles anti-aériens SA-7 Grail (russes)

La Gazelle est un hélicoptère léger polyvalent de construction métallique conçu dans la deuxième moitié des années 1960 par Sud-Aviation et produit en série à partir du début des années 1970 par la Société nationale industrielle aérospatiale (SNIAS ou Aérospatiale) en collaboration avec Westland Helicopters (Royaume-Uni). Déclinée en deux versions commerciales principales (nomenclatures SA 341 et SA 342), la majeure partie de sa production fut destinée aux armées (France, Tunisie, Maroc, Royaume-Uni, Yougoslavie, Égypte, Koweït, Irak, etc.) mais elle connut aussi un succès certain dans les milieux civils.

Malgré son ancienneté, cet hélicoptère forme encore en 2012 la force principale des hélicoptères de combat de plusieurs pays.

Développement[modifier | modifier le code]

Tableau de bord central de l'hélicoptère Gazelle

Utilités[modifier | modifier le code]

Cet appareil, conçu pour remplacer les Alouette II, intègre plusieurs avancées technologiques puisqu'il est le premier à utiliser un fenestron au lieu du rotor anti-couple traditionnel ainsi que le premier hélicoptère à être habilité au vol mono-pilote en Cat I (conditions météorologiques) en 1975 dans sa version SA 341G. D'autre part, la cellule est construite avec une structure en « sandwich » composée de carbone alvéolé en forme de nid d'abeille entre deux plaques d'alliage léger et le rotor principal est équipé de trois pales principales « souples » procurant aux passagers un très bon confort vibratoire en vol[1]. De plus, le train d'atterrissage n'est plus équipé d'amortisseurs, ce qui supprime le risque d'entrée en résonance qui rendait parfois certains hélicoptères incontrôlables au sol. Enfin, la Gazelle apporte aussi une grande amélioration au niveau de la maintenance avancée (opérations simples d'entretien effectuées par les mécaniciens avant ou après le vol) qui permet de fortes réductions de temps d'immobilisation (la durée de l'entretien d'une Alouette II ou III en retour de mission est de l'ordre d'une heure, contre 30 minutes pour une Gazelle), de coûts de maintenance et une augmentation de la fiabilité[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Genèse[modifier | modifier le code]

Le 22 février 1967 un accord franco-britannique portant sur la Gazelle, le Puma et le Lynx eut lieu et ils seront construits en collaboration avec Westland Helicopters. Le 7 avril 1967 eut le 1er vol de la SA 340 pilotée par Jean Boulet. Ce prototype a déjà les formes générales définitives de la version de série. Les premières versions semblent avoir été équipées d'un moteur Turboméca Astazou III et d'un rotor d'Alouette II, ceci avant les incessantes modifications qui aboutiront au remplacement de celui-ci par une tête rotor semi-rigide développée par la firme allemande Bölkow. Le n° 002, dans l'une de ses versions, voit les plans fixes horizontaux placés au sommet de la dérive, lui conférant ainsi un empennage en T. Le bas des portes est encore en tôle ainsi que la majeure partie du plafond cabine et la batterie n'est pas encore placée dans le nez de l'appareil. Le 16 août 1971 eut lieu le 1er vol de la SA 341 de série.

Depuis sa mise en service[modifier | modifier le code]

Dans les années 1990 eut lieu le chantier coupe-câble.En effet, en France il y a eu une modification de tous les appareils de l'ALAT inpliquant un retrait du dispositif Homing (longues et fines antennes sur le nez de l'hélicoptère permettant le positionnement par rapport à une station émettrice au sol) et la mise en place du système coupe-câble (équerres métalliques au-dessus et en dessous de la cellule, à l'avant) qui permet la section des câbles électriques en cas de heurt.

Plus de 1 250 Gazelle ont été fabriquées en France, 262 au Royaume-Uni, 30 sous licence en Égypte et un nombre indéterminé (200+) en ex-Yougoslavie.

Fin de service[modifier | modifier le code]

En avril 2007, l'ALAT exploite près de 300 hélicoptères Gazelle (toutes versions confondues). En janvier 2008, le Ministère de la Défense français a désigné l'EC120 comme nouvel hélicoptère d'entraînement de l'Armée de terre baptisé NHE (Nouvel Hélicoptère Ecole) en remplacement de la Gazelle SA 342M.

Depuis la fin 2011, les Gazelle sont en cours de retrait, avec 98 exemplaires en service en première ligne à cette date. Il reste 137 exemplaires en parc fin 2013 d'un age moyen de 27 ans[2].

Versions[modifier | modifier le code]

SA 341G
  • SA 341B : Destinée à l'armée de terre britannique.
Hélicoptère de combat principal de l'Army Air Corps (le WAH-64 Apache ne constituera à terme qu'une partie des forces) sous la dénomination AH Mk1.
  • SA 341C : Destinée à la Royal Navy britannique.
Sert à l'écolage sous la dénomination HT Mk2.
Sert à l'écolage sous la dénomination HT Mk3.
  • SA 341E : Destinée à l'armée britannique.
Utilisée dans des missions de liaisons et de transport de personnalités sous la dénomination HCC Mk4.
  • SA 341F : Destinée à l'armée de terre française.
  • SA 341G : Version civile de la SA 341F.
Équipée d'un Astazou III A de 590 ch.
Fabriquée sous licence par la firme yougoslave Soko.
  • Version rallongée de la SA 341.
Destinée au marché civil. De l'ordre de 20 cm rajoutés au niveau des places arrière (portillons arrière plus long). Construite à quelques exemplaires.
Masse maximale : 1 900kg.
  • SA 342J : Version civile.
Équipée d'un Astazou XIV H de 870 ch.
SA 341 re-motorisée avec l'Astazou XIV H.
SA 342L capturée par les Israéliens, équipée du filtre anti-sable sur l'entrée d'air de la turbine.
  • SA 342L : Version militaire de la SA 342J.
Fabriquée sous licence par la firme yougoslave Soko ainsi que par le constructeur anglo-égyptien Arab British Helicopter Company (ABHCo).
SA 342M Viviane au Radom Air Show en 2005
  • SA 342M : Destinée à l'ALAT.
Équipée de l'Astazou XIV M et de missile antichar HOT. Depuis 2000, avec le retrait progressif des SA 341F2 et la réduction du nombre total d'hélicoptères, certaines SA 342M sont désarmées pour remplacer les premières dans les missions de liaison et de transport de personnalités. En 2012, 3 exemplaires destinés au Niger sont dotés d'un canon de 20 mm à l'instar de la SA 341F[3].
Détail coupe câble supérieur
  • SA 342L1.
Livraison à l'ALAT de ces appareils qui sont des SA 342M à l'avionique légèrement modifiée (déjà au standard des jumelles de vision nocturne et avec un intérieur cabine noir), temporairement « lisses », sans armement.
  • Gazelle Celtic.
Utilisation par l'ALAT lors de la guerre du Golfe de quelques Gazelle équipées de missiles anti-aériens, ancêtres des Gazelle Mistral.
En France, légère modification de l'avionique de toutes les Gazelle, peinture noire de l'intérieur de la cabine, installation d'un éclairage ultra-violet et de feux de formations bas niveaux pour s'adapter aux besoins de l'utilisation des jumelles de vision nocturne à intensification de lumière.
  • Gazelle Mistral.
En France, modification des SA 342L1 qui deviennent une version anti-aérienne armée de quatre missiles Mistral à guidage thermique dans leur nouvelle version Air-Air Très Courte Portée (AATCP). Masse maximale : 1 900 kg à 2 100 kg (avec un suivi du TLV entre 2 000 et 2 100 kg)
  • Gazelle Viviane.
SA 342M HOT modifiée pour recevoir une autre lunette/viseur qui rassemble en un seul équipement une caméra thermique, optique et un télémètre laser permettant l'observation et le tir de jour ou de nuit et par tous les temps. Ce système, plus lourd que le viseur standard et toujours placé au-dessus du chef de bord, a nécessité le renforcement de la cellule par un arceau ainsi que le remplacement des pales d'origine par celles de l'Écureuil. La masse maximale a aussi été revue à la hausse.

Engagements[modifier | modifier le code]

Opérateurs et anciens opérateurs (en foncé) de Gazelle dans le monde en 2007.

Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Syrie[modifier | modifier le code]

Pendant l'intervention militaire israélienne au Liban de 1982, des Gazelles syriennes ont engagé des blindés israéliens avec les résultats suivants : en 100 sorties elles détruisirent 30 blindés et de nombreux autres véhicules, et cinq d’entre elles furent perdues[4].

Remplacement[modifier | modifier le code]

À terme, une partie du parc Gazelle français sera remplacé par les Tigre (commandés à 80 exemplaires) et par le futur hélicoptère interarmées léger (HIL)[5],[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n et o Manuel de l'équipage (MAT / 8711) fourni par l'Aérospatiale avec les appareils
  2. « Assemblée nationale », sur François Cornut-Gentille (consulté le 17 mai 2014)
  3. « Gazelle Nigérienne Des idées pour l'ALAT », [[Air et Cosmos|Air et Cosmos]], no 2310,‎ 27 avril 2010, p. 8 (ISSN 1240-3113)
  4. (en) Syrian Attack Helicopters
  5. « Aérocombat : "Nos alliés sont bluffés !" »,‎ 1 février 2013 (consulté le 1 février 2013)
  6. « "Avec l'Alat, nous avons le meilleur système d'aérocombat" »,‎ 5 Juin 2012 (consulté le 1 février 2013)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

La Gazelle est mise en scène dans les jeux vidéo suivants :

Liens externes[modifier | modifier le code]