Jumelles de vision nocturne

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Jumelles de vision nocturne expérimentales.
Deux soldats Américains pendant la guerre d'Irak en 2003 vus à travers un système de vision nocturne.

Les jumelles de vision nocturne (JVN), sont des instruments optiques permettant de voir dans l'obscurité. Elles sont surtout utilisées par les forces armées et de police pour la vision de nuit.

Elles sont également utilisées par les chasseurs, en airsoft, en navigation, et par les gardes-frontières ou garde-chasse.

Après avoir été utilisées pour la première fois pendant la Seconde Guerre Mondiale, elles connurent plusieurs étapes de développement technologique. À l’heure actuelle, l’armée a dépassé la troisième génération (faisant appel a une technologie à base d’arséniure de gallium).

Technologies[modifier | modifier le code]

JVN passives[modifier | modifier le code]

Les JVN passives amplifient plusieurs milliers de fois la luminosité résiduelle dans les zones rapprochées à l’aide d’un amplificateur de lumière. Ce système met à profit l’effet photoélectrique. Lorsqu’un photon percute une plaque de détection, le métal libère plusieurs électrons amplifiés à leur tour dans une cascade d’électrons visualisés sur un écran phosphorescent. Une étoile dans le ciel suffit parfois pour éclairer tout un champ. Ce système est couramment utilisé pour la visualisation en temps de guerre et fonctionne en couleur verte. Cette couleur a été choisie parce que l’œil humain y est particulièrement sensible et peut distinguer de très nombreuses nuances. Elle permet aussi à l’œil, plus qu’avec d’autres couleurs, de se réaccommoder plus rapidement lorsque l’observateur enlève ses JVN.

Pour les missions en environnement enneigé ou sur la glace, des JVN expérimentales ont été testées utilisant des teintes bleutées. Cela donne au combattant une vision plus réaliste de la variété des teintes. L’utilisation de JVN vertes tend à renforcer l’effet d’ombres, de sorte que le dispositif fait apparaître un plus grand nombre de dégradés que dans le même paysage observé à l’œil nu.

JVN actives[modifier | modifier le code]

Les JVN actives illuminent la scène avec un faisceau infrarouge du même type que le rayon des télécommandes d’appareils électroniques grand public et visualisent la lumière réfléchie. Ces lunettes peuvent nécessiter l’utilisation d’amplificateurs de luminosité résiduelle. Cette caractéristique trouve son application sur les caméras vidéos d’usage courant car elle répond au besoin de la plupart des utilisateurs de voir dans l’obscurité.

Si l’on pointe une télécommande à infrarouge (type poste de télévision) sur un système de ce type, ce dernier produira une image éblouissante due à l'émetteur électroluminescent infrarouge qu’il utilise. Ceci n’est pratiquement pas utilisé par les armées car l’ennemi peut avoir des instruments permettant de détecter ces lampes à infrarouge.

Il existe des lunettes combinant les deux technologies et fournissant des images aussi claires qu’en plein jour. En plus des JVN, la technologie de la vision nocturne est aussi utilisée dans les viseurs télescopiques de fusils, les caméras de télévision de surveillance, les jumelles d’observation etc.

Générations des tubes amplificateurs de lumière utilisés dans le JVN[modifier | modifier le code]

Génération 0[modifier | modifier le code]

La première génération, dénommées « sniperscope » ou « snooperscope », a été utilisée par l'armée américaine lors de la Seconde Guerre mondiale puis pendant la guerre de Corée pour assister les tireurs d'élites (sniperss). Il s'agit d'appareils actifs, car émetteurs de large faisceaux infrarouges. L'amplificateur de lumière est constitué d'une photocathode faite d'argent, de césium et d'oxygène pour accélérer les électrons.

L'armée allemande a également fait des recherches sur la vision nocturne à la fin de la seconde guerre mondiale pour arriver à équiper environ 50 chars Panther et à produire un système de vision portable pour l'infanterie.

Génération 1[modifier | modifier le code]

Cette génération d'appareils sont passifs, ils se contentent de la faible lumière ambiante si la lune est au rendez-vous. Ils sont introduits durant la guerre du Vietnam et permettent une amplification de luminosité d'environ 1000x.

Dans le commerce, des jumelles de génération 1+ sont vendues. Dans la plupart des cas, ce sont simplement des tubes de génération 1 standards. Le terme « + » est un terme marketing. Il existe des variantes de tube de génération 1 :

  • les tubes standards du commerce appelés communément 1+. Ces tubes ont le centre de l'image nette mais l'image est déformée en périphérie ;
  • Les tubes dits « edge » (utilisés dans les appareils de la marque Pulsar). Ce sont des tubes standards légèrement modifiés afin d'améliorer la résolution en périphérie. Sans déformation périphérique et résolution similaire au tube classique 1+ ;
  • Les tubes améliorés dits « core » utilisés par la marque Armasight. Ces tubes ont une résolution améliorée (de 45 à 57lp) et n'ont pas de déformations périphériques.

Génération 2[modifier | modifier le code]

L'amélioration de cette génération porte sur le tube d'amplification utilisant une galette de microcanaux avec une nouvelle photocathode, cela permet d'avoir une meilleure luminosité, particulièrement au bord de la lentille. Ce type d'appareils peuvent s'utiliser les nuits sans lune, le taux d'amplification étant d'environ 20 000x.

Génération 3[modifier | modifier le code]

Cette génération garde la galette de microcanaux mais utilise une photocathode fabriquée à partir d'arséniure de gallium pour une meilleure sensibilité à l'infrarouge lointain (930nm). La photocathode d'arséniure de gallium est plus sensible, « fragile » que les photocathodes s25 utilisés dans les tubes de génération 2. Un « film », filtre d'ions est inséré pour préserver la photocathode. L'amplificateur obtient un taux d'amplification de 30 000x à 50 000x.

Génération 3 de type Omni-VII[modifier | modifier le code]

L'armée américaine dispose de l'« US Army Night Vision and Electronic Sensors Directorate », entité émanant du gouvernement et faisant autorité sur les versions des appareils de vision nocturne. Bien que de nouvelles performances soient apparues avec les jumelles Omni-VII, on ne peut pas encore parler de génération 4.

Ces appareils ont deux innovations :

  • une gestion de l'alimentation du tube amplificateur, dite "autogated", pour s'adapter rapidement aux changements de luminosité (à la vitesse de la nano seconde) ;
  • un filtre d'ions allégé ou retiré, pour une meilleure sensibilité au prix d'une durée de vie moindre en passant de 20 000 heures théoriques à 15 000 heures.

Inconvénients risques et limites d'utilisation[modifier | modifier le code]

Les tubes de vision nocturne ont un gain lumineux limité par nature et ont des systèmes intégrés de protection contre une trop forte luminosité. Les jumelles de vision nocturne ont également leur propre circuit de protection des jumelles. Il n'y a pas de risque d'endommager les yeux en cas de lumières vives soudaines.

Fabricants[modifier | modifier le code]

Fabricants français[modifier | modifier le code]

Assembleurs fabricants français[modifier | modifier le code]

  • Sarl Wilco International (Siret 39949161200038)
  • Société Raphaël Gourvest {Siret 51878693400035)

Importateur, distributeur auprès des commerçants[modifier | modifier le code]

  • GMT Import, pour la marque Yukon Optics (en)/Pulsar (Siret : 32903540600043)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Source externe[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]