Royal Marines

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Corps of Royal Marines
Image illustrative de l'article Royal Marines

Période 28 octobre 1664
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Branche Royal Navy
Type Infanterie de marine
Rôle Commando
Effectif ~ 7 500 personnes
Fait partie de Naval Service
Garnison HQRM - Portsmouth
40 Commandos - Taunton
42 Commandos - Plymouth
45 Commandos - Arbroath
Groupe de protection pour la flotte - HMNB Clyde
Régiment commando pour la logistique - Chivenor
1 Groupe d'assaut - Poole
Centre d'entrainement des commandos - Lympstone
Surnom The Royals, HM Jollies, Bootnecks, The Royal Machines
Devise Per Mare Per Terram ((Par mer Par terre) (Latin)
Marche Quick - A Life on the Ocean Wave
Slow - Preobrajensky
Commandant Major-General Garry Robison
Commandant historique Prince Philip Mountbatten, Duc d'Édimbourg

Les Royal Marines (Marines Royaux de Sa Majesté en français ou le Régiment royal des Fusiliers marins au Canada français) constituent l'infanterie de marine du Royaume-Uni.

Le corps des Royal Marines britanniques, fort de plus de 7 000 hommes, est placé sous l’autorité du Ministère de la Marine (Royal Navy). Les officiers des Marines ne sont pas formés à l’École navale de Darmouth. Ils sont recrutés par la voie directe et suivent une formation spécifique. Les officiers, sous-officiers et hommes du rang portent un uniforme différent des marins et ils arborent les grades de l’armée de terre.

Bien que l'empire britannique se soit étendu au fil des siècles sur toutes les mers du globe, le Royaume-Uni n'aligne plus au début du XXIe siècle qu'une force d'infanterie de marine relativement réduite, constitué d'une unique brigade, connue comme la 3 Commando Brigade, et d'unités de forces spéciales alignant 6 500 éléments au total. Les Royal Marines sont la seule force européenne capable de conduire des opérations amphibies au niveau de brigade.

Historique[modifier | modifier le code]

XVIIe au XIXe Siècle[modifier | modifier le code]

L'origine de la spécialité remonte à 1664 avec la création du Duke of York an Albany's Maritime Regiment of Foot, rebaptisé ensuite plus simplement Admiral's Regiment pour régiment du Lord grand amiral, et, enfin, Corps des Royal Marines (RM). l’appellation actuelle date de 1802.

La devise du corps "Per Mare Per Terram" ("Par la Mer Par la Terre") date de 1785.

Embarqués sur les navires de Sa Gracieuse Majesté, les Royal Marines participèrent aux plus importantes batailles et campagnes de la Grande-Bretagne puis du Royaume-Uni : Gibraltar (1704), Belle-Isle (1761), Trafalgar (1805), Soudan (1898), Seconde Guerre des Boers (1899-1902), la révolte des Boxers (1900), etc.

XXe Siècle[modifier | modifier le code]

1914 à 1918[modifier | modifier le code]

Durant la Première Guerre mondiale, le corps des RM, fort de 55 000 hommes en 1918, fut engagé tant sur terre que sur mer, à Ostende, à Gallipoli et à Zeebrugge. Un contingent participa lors de la guerre civile russe à l'intervention en Russie septentrionale.

1939 à 1945[modifier | modifier le code]

Regroupant 12 000 hommes au début de la Seconde Guerre mondiale, les Royal Marines livrèrent leur premier combat durant la campagne de Norvège. Ils participèrent également à l'invasion de l'Islande en 1940.

Ensuite, ils participèrent au débarquement de Dieppe en 1942 et à bien d'autres opérations, en Europe et en Extrême-Orient, notamment à la campagne d'Italie, à Salerne (septembre 1943), à Anzio (janvier 1944) et à Comacchio (avril 1945), aux combats de Walcheren (septembre 1944) en Hollande et à la campagne de Birmanie (janvier 1945).

Après 1945[modifier | modifier le code]

Dès 1945, le corps des Royal Marines fut engagé de nouveau dans toutes les grandes opérations et interventions extérieures britanniques de l'après-guerre, de la Palestine à la guerre d'Irak de 2003, en passant par la Corée, Chypre, Oman, Koweït, Belize, Bornéo, Tanzanie, les Malouines et l'ex-Yougoslavie.

Débarquement des Royal Marines en Corée en 1951.

Durant la guerre de Corée, les bérets verts du Commando 41, rattachés à la 1st Marine Division américaine, s'illustrèrent à Chosin en rompant l'encerclement des « volontaires » chinois de l'Armée populaire de libération ; en juin 1956, ceux des Commandos 40, 42 et 45 constituèrent le fer de lance du débarquement franco-britannique à Port-Saïd durant la crise de Suez. Durant les années 1960, ils apportèrent leur aide aux forces du sultanat de Brunei contre la pression Indonésienne ; à partir de 1964, ils furent déployés à Oman pour combattre la rébellion des montagnes du Rafdan.

Après le retrait britannique à l'ouest de Suez, les Royal Marines furent redéployés en tant que force d'intervention rapide pour la défense du flanc nord de l'Otan (Danemark, Norvège, Islande).

Leurs capacités amphibies seront, une fois de plus, mises à l'épreuve en 1982, lors de la guerre des Malouines (Opération CORPORATE) durant lequel furent engagés les Commandos 40, 42 et 45 qui, après avoir débarqué en Géorgie du Sud et à San Carlos, prirent d'assaut les positions argentines autour de Port Stanley.

En mai-juin 1999, les Royal Marines, notamment ceux de l'Amphibious Ready Group alors constitué du Commando 40, ont été engagés dans le cadre de la guerre du Kosovo.

XXIe Siècle[modifier | modifier le code]

À la mi-juin 2000, le Commando 42 débarquait au Sierra Leone pour remplacer les parachutistes qui tenaient « à bout de bras » les zones gouvernementales face aux attaques des rebelles du RVE. En 2003, ils firent partie de la première vague d'attaque durant l'Opération libération de l'Irak. Depuis 2006 ils participent dans les opérations britanniques dans le sud d'Afghanistan (Opération HERRICK).

Galerie[modifier | modifier le code]

Organisation[modifier | modifier le code]

Insigne des Royal Marines Commando.

Le corps des Royal Marines est partie intégrante de la Royal Navy sous le commandement du Navy Command[1].

Le chef d’état major des Royal Marines a le grade de major général et est appelé : Commandant General Royal Marines, ou CGRM[2].

Les unités principales des Royal Marines sont les suivantes:

La 3e Brigade de Commandos (3 Commando Brigade)[modifier | modifier le code]

La brigade[3]est la seule grande unité des Royal Marines et est sous le commandement d’un officier du rang de Brigadier. La brigade est composée des unités suivantes :

  • Un bataillon de commandement et de renseignement (30 Commando Information Exploitation Group, ou IX Gp)[4] qui a pour rôle de soutenir le fonctionnement de l'état-major de la brigade . IX Gp regroupe:
    • un escadron de transmission,
    • un escadron de soutien :
      • un peloton spécialisé dans la reconnaissance en profondeur (Brigade Patrol Troop ou BTP),
    • un escadron spécialisé dans le renseignement électromagnétique (Y Squadron),
      • un peloton de défense anti-aérienne.
    • un escadron logistique,
    • un peloton de police militaire (Royal Marines Police Troop).
  • Trois bataillons de commandos marines, alignant, chacun, sur le papier 798 hommes et numérotés :
    • 40 Commando Royal Marines, basé à Taunton,
    • 42 Commando Royal Marines, basé à Plymouth,
    • 45 Commando Royal Marines, basé à Arbroath.

La puissance de feu d'un Commando en 2001 est la suivante[5] :

  • Un régiment commando logistique (Commando Logistic Regiment, Royal Marines), unité mixte British Army/ Royal Marines/ Royal Navy)
  • Un escadron d’engins d’assaut amphibie (539 Assault Squadron, Royal Marines)
  • Un escadron de transport blindé (Royal Marines Armoured Support Group)

Le Groupe de Protection de la Flotte (Fleet Protection Group, Royal Marines ou FPG RM)[modifier | modifier le code]

Ce groupe est un régiment de sécurité spécialisé dont les deux rôles principaux sont:

  • Assurer la sécurité des armes nucléaire de la Royal Navy.
  • Fournir des équipes spécialisées sur les bâtiments de la Royal Navy. Ces équipes incluent la Fleet Standby Rifle Troop, qui permet la Royal Navy de disposer d'une force en mesure d'intervenir à travers le monde avec un très court préavis.

Le groupe est organisé en trois escadrons de combat des Royal Marines (O, R, et S Squadrons) et un escadron de protection de la Royal Navy (P Squadron), sous le commandement d'un colonel, dont l' effectif est supérieur à 500 hommes [7].

Fleet Standby Rifle Troop[modifier | modifier le code]

La Fleet Standby Rifle Troop (FSRT) crée en 1996 permet de disposer d'une force en mesure d'intervenir à travers le monde avec un préavis très court. Celle-ci est constituée d'équipes d'une douzaine d'hommes, dont l'effectif est assuré par rotation des différentes unités du corps. En alerte permanente, ces équipes peuvent intervenir dans un délai de huit heures. Bien que ne faisant pas partie des forces spéciales britanniques, elles sont toutefois capables d'effectuer des missions spéciales comme l'évacuation de ressortissants dans des pays en crise, la libération d'otages et les opérations antidrogue. Peu médiatisé, la FSRT est pourtant intervenue au moins cinq fois durant ses deux premières années d'existence : en Albanie, en république du Congo, en Sierra Leone, aux îles Vierges et en Indonésie.

Forces Spéciales[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Special Boat Service.

La force amphibie britannique-néerlandaise[modifier | modifier le code]

La plus ancienne force conjointe européenne, créée le 9 mai 1973, la force amphibie britannique néerlandaise[8] (United Kingdom Netherlands Amphibious Force ou UK/NL AF) est unique dans l’OTAN et l’Europe. Elle regroupe deux éléments de base:

  • le groupe amphibie (United Kingdom Netherlands Amphibious Group) qui regroupe l’état major de force et l’ensemble des bâtiments et chalands de débarquement de la Royal Navy et de la Koninklijke Marine;
  • la force de débarquement (United Kingdom Netherlands Landing Force ou UK/NL LF) qui est composée de la 3 Commando Brigade et d'un groupement tactique interarmées des Korps Mariniers néerlandais.

Troupes de Marine équivalentes[modifier | modifier le code]

  • Les Marines américains de l’US Marine Corps (troupes de marine également, créées en 1775) constituent à présent une arme à part entière de 180 000 hommes, indépendante de l’armée de terre classique (US Army), disposant même de ses propres moyens maritimes, terrestres et aériens. Toutefois, comme les Royal Marines, ce corps dépend pour emploi du Ministère de la Marine (Department of the Navy).
  • Les troupes de marine françaises - ex troupes coloniales -, composante de l’armée de terre, créées en 1821, trouvent leurs origines dans les Compagnies Ordinaires de la Mer, mises en place en 1622 par Richelieu.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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