Fenestron (aéronautique)

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Page d'aide sur les redirections Pour le terme de fenestron au sens où il est utilisé en architecture, voir fenestron (architecture).
Fenestron d'hélicoptère Gazelle
Eurocopter EC-135 allemand des urgences
Fenestron d'Eurocopter EC-135

Un fenestron est une cavité carénée hébergeant le rotor anti-couple de queue d'un hélicoptère.

Les rotors de queue conventionnels ont de 2 à 4 pales. Les rotors de queue dans des fenestrons ont de 8 à 18 pales de taille plus réduite. Elles ont des angles d'incidence différents qui font que le bruit est réparti sur différentes fréquences et de ce fait est moins intense. Le fenestron permet une vitesse de rotation supérieure. Ce type d'architecture n'a d'intérêt que sur les machines de petit à moyen tonnage du fait du surcroît de consommation.

Le terme de Fenestron est une marque déposée d'Eurocopter [1],[2], le mot est un emprunt à l'occitan, diminutif masculin de fenèstra, fenêtre, signifiant « lucarne ».

Avantages[modifier | modifier le code]

  • Amélioration de la sécurité du personnel au sol. La taille réduite du rotor et le carénage permettent au personnel de se trouver plus près de l'hélicoptère.
  • Diminution des risques de heurts avec des objets étrangers tels que des cailloux du fait du carénage et du plus grand éloignement du sol.
  • Réduction du niveau sonore du fait du carénage pouvant intégrer des absorbants acoustiques, du grand nombre de pales et de leurs divers angles d'incidence.

Inconvénients[modifier | modifier le code]

  • Puissance nécessaire plus élevée qu'avec un rotor de queue classique ou un dispositif NOTAR (NO TAil Rotor). Notamment en vol stationnaire.
  • Coût de fabrication plus élevé. Poids supérieur.

Bref historique[modifier | modifier le code]

Le Fenestron a été conçu et développé par le constructeur aéronautique Sud-Aviation qui a été ensuite intégré dans la société Aérospatiale qui a ensuite été fusionnée avec Daimler-Benz AG pour constituer Eurocopter en 1992. Eurocopter fait maintenant partie d'European Aeronautic Defence and Space Company (EADS)[3].

Le Fenestron a été intégré pour la première fois sur les Gazelle SA 340 et SA 341/342 développés par Sud-Aviation dans les années 1960, qui par la suite a été intégré à Eurocopter, ainsi que sur la majeure partie des hélicoptères légers et mi lourds développés par la suite, comme les EC120 colibri, EC130 ECO Star, EC135 et AS365 N/N3 Dauphin et EC155 Super Dauphin ou encore sur le Cabri G2 d'Hélicoptères Guimbal.
Un SA 330Z immatriculé F-ZWRR et un AS350Z immatriculé F-WGMQ ont été équipés du Fenestron mais n'ont jamais dépassé le stade de l'appareil expérimental

On peut aussi le trouver sur le Kamov Ka-60 (avec seulement 8 machines construites, il aurait dépassé difficilement le stade de prototype), et le Kawasaki OH-1 Ninja qui, bien que n'ayant pas connu un énorme succès, a été construit à près de 20 exemplaires.

Il était aussi présent sur le projet d'hélicoptère militaire américain RAH-66 Comanche annulé en 2004 en pleine guerre en Irak, faute de budget.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Prouty, Ray, Helicopter Aerodynamics, Helobooks, 1985, 2004, pg 266
  2. 30 Années d'innovation
  3. Helis.com