Gouache

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La gouache (de l'italien Guazzo) est une peinture à l'eau gommée, comme l'aquarelle, couvrante et opaque. Le liant ou le solvant utilisé pour cette peinture est traditionnellement l'eau gommée (gomme arabique) et elle se dilue à l’eau[1]. La gouache est donc une peinture à la détrempe.

Comme pour toutes les techniques ou médiums artistiques, le mot gouache désigne à la fois le matériau (peinture) et le résultat.

Matériel de base, tel que généralement utilisé pour l'initiation aux arts plastiques durant la scolarité.
Gouache de 1759, très bien conservée, représentant une vue de Francfort.
Gouache de Corradi (1860), représentant l'hôtel du glacier du Rhône.
Œuvre plus contemporaine ('Lei Seller') de Arman Manookian.
Planche de dessin naturaliste ; (citrus limonum), gouache sur papier Vélin.
La gouache autorise aussi un dessins très technique ou précis (Dart, Harry Grant, 1869-1939.

Propriétés[modifier | modifier le code]

La gouache a des caractéristiques très intéressantes :

  • elle se mélange facilement avec d'autres médiums ou colorants solubles dans l'eau
  • les tubes ou pots de gouache peuvent être encore utilisés, même s'ils ont séché, si la gouache est remélangée à de l'eau
  • tant qu'elle n'est pas vernie, elle peut se retravailler même des années après, ce qui en fait un excellent outil d'étude.
  • nettoyage facilité des pinceaux et du matériel
  • bien qu'elles soient opaques, les gouaches extra-fines (par exemple Linel) peuvent se diluer jusqu'à retrouver des transparences très proches de l'aquarelle.
  • bonne tenue dans le temps et bonne résistance aux UV (souvent meilleure que les peintures à l'huile utilisées au XIXe siècle par exemple)

Inconvénients[modifier | modifier le code]

Si elle est appliquée en couche épaisse, elle se craquelle et peut se décoller du support s'il est souple. Si elle n'est pas protégée par un verre, ou soigneusement vernie ou couverte d'une fine couche d'huile de lin (dans le cas d'un objet peint) elle reste très vulnérable à l'eau.

Histoire[modifier | modifier le code]

Certaines peintures du Moyen Âge ont été assimilées à des « gouaches » sans qu'elles possèdent vraiment toutes les propriétés de séchage rapide et d'opacité des gouaches actuelles.

À l'origine, la gouache était une aquarelle à laquelle était ajouté un constituant permettant de conserver la luminosité de la peinture tout en la rendant couvrante (un composant crayeux le plus souvent).

Les liants utilisés actuellement dans l'industrie sont des liants méthylcellulosique et la glycérine.

Toxicité, précautions[modifier | modifier le code]

Certains pigments (oxydes de métaux lourds) utilisés ou ayant été utilisés dans les gouaches sont très toxiques (neurotoxique, reprotoxique ou cancérigène avéré, comme c'est le cas pour par exemple le plomb, le cadmium, le chrome ou encore le vert de malachite). Ces pigments ne sont pas dégradables ni biodégradables. Ils polluent l'eau, ou l'air ou les cendres si un support gouaché est brûlé.
Il convient donc de ne pas mouiller le pinceau sur la langue, de ne pas utiliser les gouaches sur la peau, de ne jamais les utiliser comme colorant alimentaire et de les tenir à distance des jeunes enfants (sauf s'il s'agit de gouaches spéciales, portant mention précisant qu'il s'agit de pigments non toxiques, adaptés aux enfants)

Comme palette ou support de préparation d'un mélange, il est recommandé d'utiliser des supports non-absorbants (plastique, métal, acier) plutôt qu'en papier. De même, en laissant décanter le pigment dans l'eau (au nettoyage des pinceaux), il est possible d'éliminer le dépôt en déchèterie plutôt que dans le réseau d'égout où les métaux toxiques contribueraient à polluer les boues d'épuration qui peuvent être épandues sur les champs.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (fr)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Fabriquer ses couleurs aquarelle, huile et gouache, sur le site latribudesartistes.lateliercanson.com