François Gérard

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François Gérard
Antoine-Jean Gros - Portrait de Francois Pascal Simon Gerard 1790.jpg

Antoine-Jean Gros, Portrait de François Gérard, âgé de 20 ans (1790), New York, Metropolitan Museum of Art.

Naissance
Décès
(à 66 ans)
Paris
Nom de naissance
François Pascal Simon Gérard
Nationalité
Activité
Formation
Maître
Mouvement
Influencé par
Père
Jean Simon Gérard (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Frère
Distinctions
Second prix au prix de Rome de 1789
Œuvres réputées
Austerlitz, Psyché et l'Amour, L'Entrée d'Henri IV à Paris

François Pascal Simon Gérard, dit baron Gérard, né à Rome le et mort à Paris le , est un peintre d’histoire, portraitiste et illustrateur néo-classique français.

Élève de Jacques-Louis David, il fut l'un des principaux peintres du premier Empire et de la Restauration. Peintre de cour sous Napoléon Ier, puis Premier peintre des rois Louis XVIII et Charles X, Gérard bénéficia d'une grande renommée, non seulement française, mais aussi européenne. Surnommé « le peintre des rois, le roi des peintres », il fut en effet le portraitiste de toutes les familles souveraines européennes. Son salon, un des plus réputés de son temps, accueillit les plus grandes personnalités.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et premiers succès[modifier | modifier le code]

François Gérard naît à Rome, en 1770 . Fils de Jean Simon Gérard, intendant du cardinal François-Joachim de Pierre de Bernis, et de l’Italienne Cléria Mattei, il passe les dix premières années de sa vie dans « la ville éternelle ». Il y montre très vite de réelles dispositions pour le dessin.

Jean Simon Gérard, père de François

En 1782, son père, revenu à Paris avec sa femme et ses trois fils, passe au service de Louis Auguste Le Tonnelier de Breteuil, ministre de la maison du roi, qui fait admettre le jeune François à la Pension du Roi : établissement pour jeunes artistes talentueux. Deux ans plus tard il devient élève d'Augustin Pajou, sculpteur alors très vogue, puis de Nicolas Guy Brenet, artiste peintre. Fasciné par l'art développé par Jacques-Louis David, le jeune François Gérard rejoint son atelier à partir de 1786, où il a pour camarades Anne-Louis Girodet, Antoine-Jean Gros ou encore François-Xavier Fabre. En 1789, il obtient le second prix de Rome, derrière Anne-Louis Girodet, son ami de jeunesse. Il se représente au concours l'année suivante, mais la mort de son père le contraint à abandonner l'épreuve.

Claire Mattéi, mère de François
Généalogie de la famille Gérard

Sa mère désirant retourner vivre à Rome, Gérard part avec toute sa famille dont il a désormais la charge, dans le courant de l'été 1790[1]. Le séjour romain n'est pas long, bientôt la famille Gérard est contrainte de retourner à Paris, pour éviter l’inscription sur la liste des émigrés, et ainsi préserver leur modeste patrimoine.

Sur place, les principaux commanditaires des œuvres artistiques sont mis à mal par la révolution ; les peintres se retrouvent bientôt sans commandes. C'est le cas de Gérard. Il perd sa mère en 1793 et doit subvenir aux besoins de ses deux frères et de sa jeune tante, Marguerite Mattei, qu’il a ramenée d’Italie. « Par commodité et afin d'éviter l'éclatement familial, il épouse cette dernière en 1795[2]. »

Grâce à la protection de son maître David, Gérard obtient un logement et un atelier au Louvre, plus la commande d'une série d'illustrations (La Fontaine, Virgile) pour l'éditeur Didot. Pour éviter la conscription militaire, il obtient, toujours par l'intermédiaire de David, un poste de juré au Tribunal révolutionnaire. Il y siégera peu, prétextant une maladie. Bien que n'ayant que peu participé aux évènements révolutionnaires, ce passé lui sera notamment reproché au moment de la Restauration, et Gérard devra se défendre des attaques de ses détracteurs, en prouvant qu'il ne faisait pas partie des jurés lors du procès de la reine Marie-Antoinette.

Réunion d'artistes chez J-B. Isabey avec F. Gérard, assis, examinant un tableau avec Isabey ("Plus de détails" pour situer).

Au sortir de la Révolution, le succès vient rapidement. Au Salon de 1795, Gérard expose un Bélisaire, se plaçant ainsi dans la continuité de son maître David. Mais c'est surtout avec son œuvre Psyché et l'Amour, exposée au Salon de 1798 que Gérard atteint un début de célébrité. Dès lors, les nombreux portraits de la bonne société qu'il réalise lui assurent une réputation plus qu'établie. C'est ainsi à partir des environs de 1800 que l'artiste commence à réunir autour de lui un salon littéraire où la bonne société parisienne aime à venir discuter et jouer. Grâce à l'intervention de Chaptal, François Gérard reçoit un logement au Collège des Quatre Nations, futur Institut de France, alors que les artistes sont priés par le premier consul Napoléon Bonaparte de quitter le Louvre pour aménager le musée Napoléon. En 1801, Girodet et Gérard reçoivent la commande de deux tableaux illustrant les légendes du barde Ossian pour le salon des Bonaparte à la Malmaison. Le peintre bénéficie alors de la protection de la famille Bonaparte et devient la même année le « Premier peintre » de Joséphine de Beauharnais, puis se voit décerner la Légion d'honneur en 1803, soit peu après sa création. L'élève de Jacques-Louis David est alors le peintre de la future cour impériale française et l'un des peintres les plus recherchés. Son succès dépasse désormais les frontières et ce sont bientôt les grandes familles régnantes d'Europe qui voudront être immortalisées sous les pinceaux de Gérard[3].

Succès sous le Premier empire et la Restauration[modifier | modifier le code]

François Gérard se voit attribuer la commande de la représentation de la Bataille d'Austerlitz par l'administration impériale, pour le Salon de 1808. L'œuvre monumentale n'est pas achevée à temps et ne sera exposée que pour le Salon de 1810. L'ouvrage rencontre alors un accueil chaleureux. Par le biais de cette grande peinture d'histoire, Gérard entend bien confronter son talent à celui de son confrère Antoine-Jean Gros, peintre attitré des scènes de batailles napoléoniennes. Longtemps attaché au Louvre, le il est nommé professeur de l'École des beaux-arts de Paris en remplacement de Jean Simon Berthélemy et sera remplacé par Michel Martin Drolling en 1837[4].

Tombe de François Gérard au cimetière Montparnasse.

L'année suivante (7 mars 1812) il est élu à l'Institut au fauteuil no 8, succédant ainsi au peintre d'histoire Jean Simon Berthélemy. Il est alors le premier élève de David à y faire son entrée. Girodet et Gros seront quant à eux élus en 1816. En tant que peintre de la cour impériale, Gérard peindra le portrait de l'impératrice Marie-Louise après son mariage avec Napoléon, puis celui de leur unique enfant, le roi de Rome.

Sous la Restauration il est nommé Premier peintre du roi en 1817, fonction qu'il exercera sous les règnes de Louis XVIII, et de Charles X. La reconnaissance royale lui vaudra d'être créé baron en 1819[5]. Professeur à l'École des beaux-arts, Gérard n'a formé que peu d'élèves, en comparaison avec son confrère Antoine-Jean Gros. Pour autant, il soutient la nouvelle génération, et notamment les débuts d'Eugène Delacroix Son œuvre, son salon, ses relations, en feront l'un des personnages les plus influents des milieux intellectuels et artistiques de l'époque.

Vers 1835, sa santé chancelante se détériore rapidement ; fragilisé, il s’éteint à Paris, d’une maladie qui l’emporte en quelques jours, au début de 1837, à l’âge de 67 ans. Sa sépulture se trouve au cimetière Montparnasse à Paris[6].

Portraits[modifier | modifier le code]

Bien connues, parce que nombreuses et appréciées, ses peintures de portraits peuvent être admirées pour leur virtuosité, grâce à l’étonnante galerie de réductions (appelées « esquisses ») gardées dans l’atelier à Versailles. Sens de la nature, symbole de la silhouette bien détachée dans l’espace, lumière légèrement vaporeuse, ces qualités évoquent Prud’hon et l’école anglaise.

Sous l’Empire il devient le portraitiste de la cour : portrait de Madame de Visconti, comtesse Regnaud de Saint-Jean d'Angély (Laure de Bonneuil)… Il a le goût de la matière brillante, de la lumière claire et des glacis : tel est le portrait de Madame Récamier de 1805, que l’on peut comparer au tableau de David de 1800. Chez David, la peinture est sobre, sur fond uni, avec une tenue simple du modèle sur un divan à l’antique. Chez Gérard, la robe est plus élaborée avec une évocation en fond de paysage, masqué par une tenture.

En 1808, il réalise un très célèbre portrait de l’Empereur.

Évocations historiques[modifier | modifier le code]

Quelques tableaux d’histoire :

  • Austerlitz, au traitement presque classique de la bataille dans la tradition du XVIIIe siècle - il dut soumettre son esquisse à l'empereur.
  • Entrée d’Henri IV à Paris. Ce tableau de 1817 qui eut un grand succès, est une commande des Bourbons qui veulent prouver leur légitimité, à la suite de l'expédition napoléonienne, par leur rattachement par le sang à Henri IV.

Distinctions et hommages[modifier | modifier le code]

  • 1789 : Second Prix de Rome
  • 1806 : Chevalier de la Légion d'Honneur, premier peintre de l'impératrice Joséphine
  • 1809 : baron d'Empire
  • 1812 : membre de l'Institut (7 mars)
  • 1817 : nommé premier peintre du roi (Louis XVIII)
  • 1853 : à Paris l'ancienne rue des Planchettes est débaptisée pour s'appeler désormais Rue François-Gérard
  • 2014 : Exposition-rétrospective au château de Fontainebleau[7].

Élèves[modifier | modifier le code]

Élèves et collaborateurs[8]

Œuvres[modifier | modifier le code]

Au XIXe siècle, on comptait, entre autres : quatre-vingt-sept portraits en pied, plus de deux cents portraits à mi-corps et en buste et près de trente tableaux de genre historique[11].

Aujourd'hui plusieurs centaines d'œuvres sont inventoriées et cataloguées [12].

Portraits[modifier | modifier le code]

  • Portrait de madame Lecerf, née Gérard, 1794, huile sur toile, 56 × 47 cm, Musée du Louvre, Paris
  • Portrait de la reine Louise de Prusse, vers 1795-1800
  • Portrait de Simon Chenard, 1797, Musée d'Auxerre
  • Portrait de Désirée Clary, 1800
  • Madame Bonaparte dans son salon, vers 1801, huile sur toile, 171 x 164 cm, Châteaux de Malmaison et Bois-Préau, Rueil-Malmaison[13]
  • Portrait de Joachim Murat (1767-1815) représenté en uniforme de hussard, 1801, huile sur toile, 215x133 cm, Musée des châteaux de Versailles et de Trianon, Versailles[14]
  • Portrait de Bonaparte premier consul, portrait en buste, 1803, huile sur toile, 62 x 53 cm, Musée Condé, Chantilly[15]
  • Plusieurs grands portraits de Maria-Letizia (ou Marie-Laetitia) Ramolino, mère de Napoléon Bonaparte, assise dans un intérieur sont dues à Gérard. Le compositeur allemand Johann Friedrich Reichardt (1752-1814) voit le peintre la fin de l'année 1802 dans son atelier travaillant au portrait de la mère Bonaparte[16],[17], mais ne décrit pas le tableau dont il existe trois versions qui présentent de notables différences iconographiques, tant dans la sculpture posée auprès du modèle (une statue de la Fécondité dans la première, un buste de Bonaparte premier consul dans la seconde, enfin un buste en hermès de Napoléon Ier, empereur lauré, qui paraît être inspiré du modèle de Chaudet) que dans la composition du fond (fermé dans la première version, puis ouvert sur la vue d'un palais, sur des arbres dans la dernière) et les variations dans les ornements de la coiffure et la configuration du repose-pieds.
    • Portrait de Madame Mère, mère de Napoléon, n.d., vers 1802, huile sur toile, 210 x 129 cm, passé en vente le jeudi 26 janvier 2006, Sotheby's New York, collection privée[18]. Cette toile représentant Madame Mère à coté d'une statue allégorique de la Fécondité est supposée être la première version peinte par Gérard, aperçue dans son atelier en 1802.
    • Portrait de Madame Mère, Maria Laetitia Ramolino Bonaparte, 1750-1836), n.d., c. 1800-1804, huile sur toile, 210,8x129,8 cm, National Galleries Scotland, Édinbourg, Royaume-Uni[19]. Version avec perspective vers un palais, généralement désigné comme étant celui des Tuileries et buste comparable au Bonaparte premier consul de la République sculpté par Louis-Simon Boizot en 1800.
      • dont une copie signée et datée Pierre-Edmond Martin, septembre 1810 dans l'appartement de Joachim Murat (Joachim Ier, roi de Naples de 1808-1815) au Palais de Caserte, Caserta, Italie[20],[21]
    • Marie Laetitia Ramolino (1750-1836), n.d., esquisse, huile sur toile, 32x24cm, Inv. MV4861 du Musée des châteaux de Versailles et de Trianon, Versailles[22]. Esquisse de la version au buste d'empereur lauré, les pieds du modèle reposant sur un coussin.
    • Marie-Laetitia Ramolino, madame Mère, pieds du modèle posés sur un tabouret de pied, à côté d'un buste de Napoléon Ier, empereur lauré, 1803, Inv. MV4558 Versailles, déposé au Musée des Châteaux de Malmaison et de Bois-Préau, Rueil-Malmaison
      • dont réplique de l'atelier Gérard au Musée national du château de Fontainebleau
  • Portrait de Madame Tallien, 1804, musée Carnavalet, Paris
  • Portrait de Juliette Récamier assise, 1805, Musée Carnavalet, Paris
  • Portrait de Joachim Murat (1764-1815), maréchal d'Empire, en grande tenue, 1805, huile sur toile 243,5x168,5 cm, Musée de l'Armée, Paris[23]
    • une autre version au Musée national du château de Fontainebleau
  • Portrait de l’empereur Napoléon Ier en robe de sacre, vers 1806, musée national allemand d’Histoire. Plusieurs copies sur lithon[Quoi ?] (musée Rijk d’Amsterdam)
  • Portrait de Talleyrand assis, 1806, château de Valençay
  • Portrait d'Hortense, reine de Hollande avec le Prince royal de Hollande, 1807, Musée national du château de Fontainebleau
  • Portrait de Napoléon Ier, 1808
  • Portrait de l'Impératrice Joséphine en grand costume ou en costume de sacre, 1807-1808, Musée national du château de Fontainebleau[24]
  • Portrait de Stéphanie de Beauharnais (1789-1860), grande-duchesse de Bade, 1808, 31x21 cm, Musée des châteaux de Versailles et Trianon, Versailles[25]
  • Portrait de Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord (1754-1838, Prince de Bénévent, huile sur toile, 1808, Metropolitan Museum of Art, New York[26]
    • copie d'après l'original précédent au Musée des châteaux de Versailles et Trianon
  • Portrait d’Antoine-François Fourcroy, 1808, châteaux de Versailles et Trianon
  • Portrait de Caroline Murat entourée de ses enfants, 1808-1810, Musée national du château de Fontainebleau
  • Portrait de Marie Leczynska, comtesse Walewska puis comtesse d'Ornano, vers 1811-1812, Paris, musée de l'Armée
  • Portrait de Joachim Murat, grand duc de Cleves et de Berg, roi de Naples (1767-1815), 1812, huile sur toile, Versailles, Musée national des châteaux de Versailles et de Trianon[27]
  • Portrait de l'impératrice Marie-Louise (1791 - 1847) présentant le roi de Rome, 1813, Musée national des châteaux de Versailles et du Trianon
  • Portrait du tsar Alexandre Ier de Russie, 1814, musée cantonal des beaux-arts de Lausanne (Suisse)
  • Portrait de Constance Ossolinska Lubienska, 1814, Paris, musée du Louvre
  • Portrait de la duchesse d'Orléans, 1817, musée Condé
  • Portrait de [[Marie-Caroline de Bourbon-Siciles (1798-1870)|Caroline des Deux-Siciles, duchesse de Berry et ses deux enfants devant le Château de Rosny]], 1820, huile sur toile, 40 x 30 cm, Musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, Versailles[28]
  • Portrait de Louis-Philippe, 1823, musée du château de Versailles
  • Portrait de Tommaso Sgricci, 1824, Modène, musée d’art médiéval et moderne
  • Portrait d’Alphonse de Lamartine, 1831, musée du château de Versailles
  • Portrait du prince Eugène de Suède tenant sa fille par la main, Suède
  • Portrait de Jean-Nicolas Corvisart, musée de Versailles
  • Portrait d’Eugénie de Beauharnais
  • Portrait de la comtesse Regnault de Saint-Jean d’Angély, Paris, musée du Louvre
  • Esquisse du général Jean Victor Marie Moreau, château de Versailles

Œuvres du genre historique et mythologique[modifier | modifier le code]

  • Bélisaire, salon de 1795
  • Ossian invoque les Esprits, 1801
  • Représentation de Napoléon à cheval à la Bataille d’Austerlitz, 1805, château de Versailles, Galerie des Batailles
  • Entrée d’Henri IV à Paris, 22 mars 1594, 1817, huile sur toile, 510x958 cm, musée des châteaux de Versailles et de Trianon[29]
  • Le Sacre de Charles X, à Reims, 29 mai 1825, vers 1827, exposé au salon carrée en 1829 (hors salon), huile sur toile, 514 x 972 cm, Musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, grand tableau conservé roulé[30]
    • dont réplique réduite, 1830-1831, huile sur toile, 175 x 330 cm, Palais du Tau, Reims[31]
  • Achille jurant de venger la mort de Patrocle, musée des beaux-arts de Caen (laissé inachevé à la mort de l'artiste, œuvre détruite)

Allégories[modifier | modifier le code]

Compositions murales[modifier | modifier le code]

  • Allégories La Mort, La Patrie, La Gloire, La Justice, achevés en 1837, pendentifs de la coupole du Panthéon, Paris

Gravures d'après les œuvres de François Gérard[modifier | modifier le code]

On compte plus de soixante gravures exécutées (vingt-et-une d'après tableaux et quarante d'après dessins), répertoriées en 1886 par Henri Gérard, son neveu.

On peut citer, parmi les plus célèbres :

Galerie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Charles Lenormant, François Gérard, peintre d'Histoire. Essai de biographie et de critique, Paris, 1847. Lire en ligne : Gallica, BnF
  • Henri Gérard, Œuvre du baron François Gérard, Paris, Vignières et Rapilly, 1852-1857, 3 vol.
  • Virginie Ancelot, Les Salons de Paris : Foyers éteints, Paris, Éditions Jules Tardieu,‎ , 245 p. (lire en ligne), « Le Salon du baron Gérard », p. 45-82.
  • Adolphe Viollet-le-Duc, « Notice sur la vie et les œuvres de François Gérard », dans Correspondance de François Gérard, peintre d'histoire avec les artistes et les personnages célèbres de son temps publiée par M. Henri Gérard, son neveu, Paris, 1867.
  • Henri Gérard, Lettres adressées au baron François Gérard, peintre d'histoire…, Paris, Quantin, 1886, 2e éd., 2 vol.
  • Christophe Marcheteau de Quinçay, « Les fantômes du musée (II), Achille jurant de venger la mort de Patrocle du baron François Gérard (1770-1837) », Cahiers du musée des Beaux-Arts de Caen et des Amis des musées de Basse-Normandie, no 2, Caen, 2012, p. 22-35.
  • Julien Coudert, La commande royale dans l'œuvre du baron François Gérard (1770-1837), Premier peintre du roi sous la Restauration (1814-1830), Mémoire universitaire, Université François Rabelais, Tours, 2013. 153 p.
  • Xavier Salmon, Peintre des rois, roi des peintres : François Gérard (1770-1837) portraitiste, Paris, Réunion des musées nationaux, 2014 (catalogue de l'exposition au château de Fontainebleau, 29 mars-30 juin 2014).
  • Lucie Lachenal: François Gérard et la critique d'art pendant la Restauration dans Lucie Lachenal, Catherine Méneux (ed.): La critique d'art de la Révolution à la monarchie de Juillet, actes du colloque organisé à Paris le 26 novembre 2013, Paris, site de l'HiCCSA en ligne

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le voyage se fait avec M. Tortoni, frère de sa mère, qui était venu de Rome à Paris pour la visiter. Voir pour références Café Tortoni de Paris.
  2. François Gérard et Marguerite Mattei n’auront pas d’enfants. Son neveu, Henri Gérard, son seul héritier - plus tard député du Calvados - sera alors autorisé à reprendre le titre de baron.
  3. Julien Coudert, La commande royale dans l'œuvre du baron François Gérard (1770-1837), Premier peintre du roi sous la Restauration (1814-1830), Bibliographie.
  4. Frédéric Chappey, Les Professeurs de l'École des Beaux-Ars (1794-1873), dans : Romantisme, 1996. no 93. p. 95-101.
  5. roglo.eu
  6. http://www.landrucimetieres.fr/spip/spip.php?article69
  7. Présentation de l'exposition de 2014 à Fontainebleau
  8. Pour la plupart d'entre eux, voir : Henri Gérard, 1886, (voir Bibliographie), T. 1, p. 216.
  9. Catalogue de la 27e Exposition d'Amiens de 1885, organisée par la Société des Amis des Arts de la Somme, p.21.
  10. a et b Cité par Xavier Salmon,Catalogue de l'exposition François Gérard Portraitiste, Fontainebleau, château, 2014, p. 176.
  11. Gaïté Dugnat et Pierre Sanchez, Dictionnaire des graveurs, illustrateurs et affichistes français et étrangers..., L'Échelle de Jacob, Dijon, 2001 ; article GÉRARD.
  12. Henri Gérard, 1886, (voir Bibliographie), T. 2, p. 395 pour un inventaire d'époque ; Collections des musées de France, catalogue JOCONDE : Requête : 'GERARD BARON'
  13. Madame Bonaparte dans son salon sur le site du site du Musée national des châteaux de Malmaison & Bois-Préau
  14. Joachim Murat en uniforme de hussard sur le site de la Réunion des Musées nationaux (RMN)
  15. Portrait de Bonaparte, premier consul dans la base Joconde
  16. Johann Friedrich Reichardt: Vertraute Briefe aus Paris geschrieben in den Jahren 1802 und 1803, Erster Teil, 1804, B.G. Hoffmann, p 480
  17. A. Laquiante: Un hiver à Paris sous le Consulat d'après les lettres de J.F. Reichardt, Paris 1896, p.216
  18. Un exceptionnel portrait de Madame Mère par Gérard en vente chez Sotheby's sur le site Napoleon.org
  19. Madame Mère, Maria Laetitia Ramolino Bonaparte sur le site des National Galleries Scotland
  20. Cf. Gérard Hubert, Guy Ledoux-Lebard: Napoléon: portraits contemporains, bustes et statues, Athena, 1999
  21. Pierre-Edmond Martin: Ritratto di Marie Laetitia Bonaparte, Caserta, Palazzo Reale, Appartamento Muratiano sur le site d'Arte.it
  22. Marie Laetitia Ramolino (1750-1836) sur le site de la Réunion des Musées Nationaux (RMN)
  23. Portrait de Joachim Murat en grande tenue sur le site de la Réunion des Musée Nationaux (RMN)
  24. Joséphine en costume de sacre sur le site du Musée national du Château de Fontainebleau
  25. Portrait de Stéphanie de Beauharnais (1789-1860), grande duchesse de Bade, sur le site de la Réunion des Musées Nationaux (RMN)
  26. Portrait de Charles-Maurice de Talleyrand sur le site du Metropolitain Museum
  27. Joachim Murat, roi de Naples dans la base Joconde
  28. Caroline Ferdinande-Louise des Deux-Siciles, duchesse de Berry et ses deux enfants devant le Château de Rosny dans la base Joconde
  29. Entrée d'Henri IV à Paris, 22 mars 1594 sur le site de la Réunion des Musées Nationaux (RMN)
  30. Cf. Lucie Lachenal: François Gérard et la critique d'art pendant la Restauration
  31. Le Sacre de Charles X, à Reims, 29 mai 1825 sur le site L'Histoire par l'image