Jean-Louis Forain

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Jean-Louis Forain
Bmr 41 jl forain dans son atelier l'illustration 17 fev 1923.jpg

Jean-Louis Forain dessinant dans son atelier (1923).

Naissance
Décès
(à 78 ans)
Paris
Nom de naissance
Louis Henri Forain
Nationalité
Activité
Formation
Maître
Mouvement
Conjoint
Jeanne Bosc (à partir de )Voir et modifier les données sur Wikidata
Distinctions

Louis Henri Forain, dit Jean-Louis Forain, né à Reims le et mort à Paris le , est un peintre, illustrateur et graveur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jean-Louis Forain, Portrait de l'artiste (1906), huile sur toile, Paris, musée d'Orsay.

Fils d'un modeste peintre en bâtiment, Jean-Louis Forain s'établit à Paris vers les années 1860 et étudie la peinture et le dessin auprès de Louis Jacquesson de la Chevreuse, Jean-Baptiste Carpeaux et André Gill. Entré à l'École des beaux-arts de Paris, il a pour professeur Jean-Léon Gérôme.

« Doux pays – Le péril clérical », croquis pour L'Écho de Paris, publié dans Le Pèlerin en 1902.

Il participe à la guerre de 1870, puis devient l'ami de Paul Verlaine et d'Arthur Rimbaud. Il habite avec ce dernier dans une chambre louée par Verlaine à Paris, rue Campagne-Première, de janvier à mars 1872. À cette époque on le surnomme Gavroche[1]. Il est un familier des salons de Nina de Callias et de la comtesse de Loynes, où il croise les écrivains Maurice Barrès, Paul Bourget, et fréquente Edgar Degas et Édouard Manet. Il commence sa carrière de peintre aux côtés des impressionnistes avec qui il participe à plusieurs expositions entre 1879 et 1886. Il est très proche de son aîné Degas, qui, évoquant ses futures funérailles, dira un jour : « Je ne veux pas de discours. Si ! Forain vous en ferez un, vous direz : il aimait le dessin[2]. » Degas, volontiers cinglant, dira aussi à propos d'une Danseuse de Forain : « Ce jeune homme vole de nos propres ailes[3]. »

Il débute comme illustrateur en 1876 dans la revue La Cravache parisienne et publie quelques caricatures dans différents journaux tels que Le Scapin en 1876, puis La Vie moderne, Le Monde parisien et La République des lettres, où il fait preuve d’une ironie pleine de verve. Découvrant le monde de l'opéra avec ses danseuses et ses abonnés, il en fait son thème de prédilection.

Jean-Louis Forain participe à quatre expositions des huit expositions impressionnistes (1879, 1880, 1881 et 1886).

Son tableau Le Buffet, qui montre une réception mondaine, est reçu au Salon des artistes français de 1884. Le Veuf est également accepté au Salon de 1885. À partir de 1887, Le Courrier français lance Forain en publiant régulièrement ses dessins satiriques et, en 1891, débute sa collaboration avec Le Figaro qui durera 35 ans. De nombreux journaux tels L'Écho de Paris, le New York Herald, le Journal amusant, Le Rire, Le Temps, L'Assiette au beurre, Le Gaulois se disputent également son esprit caustique. Il explique dans Le Fifre, son propre journal lancé en 1889[4], qu’il veut « conter la vie de tous les jours, montrer le ridicule de certaines douleurs, la tristesse de bien des joies, et constater rudement quelquefois par quelle hypocrite façon le Vice tend à se manifester en nous »[5].

Le Figaro du .
Le peintre Forain et sa femme dans son atelier (photographie, 1891).

En 1891, Forain épouse la portraitiste Jeanne Bosc. Il peint des panneaux pour un haut lieu mondain de la Belle Époque, le Café Riche, à Paris.

Avec le boulangisme, le scandale de Panama, et l’affaire Dreyfus, Forain se détourne de la satire sociale et s’oriente progressivement vers la satire politique contre les « turpitudes » de la Troisième République. Il fréquente à cette époque le salon de la comtesse de Martel. Le polémiste se déchaîne dans le Psst…![6], journal anti-dreyfusard qu’il fonde en 1898 avec Caran d'Ache et le soutien actif d'Edgar Degas et Maurice Barrès. Le guide Paris-Parisien, qui le considère en 1896 comme une « notoriété de la vie parisienne », le décrit comme un « dessinateur de grand talent qui voit les choses en laid »[7]. En 1900, il retrouve la foi catholique de son enfance et participe à plusieurs pèlerinages à Lourdes[8].

Pendant la Première Guerre mondiale, il exalte le patriotisme de ses contemporains dans L’Opinion, Le Figaro et Oui avec des légendes telles que « — Pourvu qu’ils tiennent. — Qui ça ? — Les Civils », parue le [9].

Engagé volontaire en 1914, âgé de 62 ans, il participe à la section de camouflage avec d'autres artistes comme Lucien-Victor Guirand de Scevola et André Dunoyer de Segonzac[10]. Il accompagne les soldats dans les tranchées pour continuer à dessiner et à les soutenir moralement. Il est extrêmement populaire pendant ces années de guerre.

Après la guerre, durant l'hiver 1920, Forain participe avec d'autres artistes — Adolphe Willette, Francisque Poulbot, Maurice Neumont, Louis Morin, Maurice Millière, Raoul Guérin, Jules Depaquit — à la fondation de la République de Montmartre, et en est élu président[11]. Il est, aux côtés de Joë Bridge, Adolphe Willette, Francisque Poulbot, Maurice Neumont, etc. membre de la goguette du Cornet[12].

En 1921, par attachement à sa ville natale de Reims, il offre au musée municipal un lot important de dessins préparatoires. Certains de ses dessins de guerre sont d'ailleurs conservés au musée des beaux-arts de Reims.

Forain est élu membre de l'Académie des beaux-arts en 1923[13]. La même année, il devient président de la fantaisiste République de Montmartre et le restera jusqu'à la fin de sa vie. Il est membre de la Royal Academy en 1931 et commandeur de la Légion d'honneur[14]. Il est inhumé au cimetière du Chesnay, près de Versailles. On trouve une note sur ses obsèques dans les Cahiers de Paul Valéry, à la date du 15 juillet 1931.

Œuvres dans des collections publiques[modifier | modifier le code]

Huile sur toile[modifier | modifier le code]

Pastel[modifier | modifier le code]

Aquarelle[modifier | modifier le code]

Gouache[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Salons[modifier | modifier le code]

Expositions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Trois dessins de Rimbaud par Forain ».
  2. Leila Jarbouai, Marine Kisiel, direction Musée d'Orsay, Degas Danse Dessin. Hommage à Degas avec Paul Valéry, Paris, Gallimard, (ISBN 978-2-07-275197-4), p. 227.
  3. Pierre Mouliet, « Les petits Salons. Le Salon des Indépendants (1903) », Notes d'art et d'archéologie. Revue de la Société de Saint-Jean, quinzième année, Paris, Lyon, Emmanuel Vitte éd., 1903, p. 90 (en ligne sur archive.org).
  4. Quinze numéros du 23 février au .
  5. J.-L. Forain, « Bienvenue », Le Fifre, no 1,‎
  6. « Psst…! »
  7. Paris-Parisien, Ollendorff, 1896-1902 (lire en ligne), p. 277
  8. Janine Chagnaud-Forain, Yves Brayer, Claude Richebé, Forain, catalogue de l’exposition au Musée Marmottan (mai-juin 1878), Paris, Éditions Steff 1978, Pairs, Ed.Reff, .
  9. « a-fleur-au-fusil-14-18-en-chansons/le-scandale-forain_1764291.html », sur France info
  10. « Biographie Jean-Louis Forain »
  11. Florence Valdes-Forain, Mathilde Legendre, Jeanne Forain, Portraits d'une époque, Pont-Audemer, Éd. Musée Alfred Canel, (ISBN 978-2-918923-14-5).
  12. « Le Déjeuner Maurice Neumont », Le Cornet,‎ , p. 5 (lire en ligne).
  13. « Jean-Louis Forain (1852-1931) data BNF ».
  14. « Dossier dans l'ordre de la Légion d'honneur de Louis Henri Forain », base Léonore, ministère français de la Culture.

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Cet article contient tout ou partie d'un document provenant du site La Vie rémoise..

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Gustave Geffroy, « Forain », L'Art et les Artistes", n° 21, Paris, novembre 1921
  • Charles Kunstler, Forain, Paris, F. Rieder & cie, , 63 p.
  • Léandre Vaillat, En écoutant Forain, Flammarion, , 257 p.
  • J.-L. Forain, peintre, dessinateur et graveur : exposition organisée pour le centenaire de sa naissance, Bibliothèque nationale, juin-septembre 1952, Paris, Bibliothèque nationale, , 45 p.
  • Jean-François Bory, Forain, Paris, H. Veyrier, , 126 p. (ISBN 2-85199-197-3).
  • (en) Alicia Craig Faxon, Jean-Louis Forain: a catalogue raisonné of the prints, New York, Garland Pub., , 297 p. (ISBN 0-8240-9343-7).
  • (en) Alicia Craig Faxon, Jean-Louis Forain: artist, realist, humanist : organized and circulated by the International Exhibitions Foundation, Washington, D.C., 1982-1983, Washington, D.C., The Foundation, , 60 p. (ISBN 0-88397-042-2).
  • Jean-Louis Forain : chroniqueur - illustrateur de guerre, 1914-1919 : catalogue édité à l'occasion de l'exposition organisée par la Bibliothèque de documentation internationale contemporaine, Musée des deux guerres mondiales, janvier-juillet 1986, , 82 p.
  • Cécile Coutin, Jean-Louis Forain et la guerre de 1914-1918, Université de Paris 4, (thèse de doctorat).
  • Cécile Coutin, Pourvu qu'ils tiennent… les français!, Paris, , 22 p. (ISBN 2-88453-010-X).
  • Galerie Hopkins-Thomas, Jean-Louis Forain : les années impressionnistes, Lausanne, Bibliothèque des arts, , 170 p. (ISBN 2-88453-010-X).
  • André Roussard, Dictionnaire des peintres à Montmartre, Paris, Éditions A. Roussard, 1999, p. 237-238.
  • Jean-Louis Forain, 1852-1931 : catalogue d'exposition, 8 avril - 28 septembre 2003, Musée Angladon, Avignon, Musée Yves Brayer, Les Baux-de-Provence, , 80 p. (ISBN 2-9510540-1-7).
  • Florence Valdes-Forain, Jean-Louis Forain, la Comédie Parisienne, Paris, Petit Palais, (ISBN 9782759601554).
  • (en) Florence Valdes-Forain., Jean-Louis Forain, la Comédie Parisienne, Memphis, Tennessee, U.S.A., The Dixon Gallery and Gardens, (ISBN 9782759601554).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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