Jean-Jacques Le Barbier

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Jean-Jacques Le Barbier
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Buste de Jean-Jacques Le Barbier (XIXe siècle),
musée des Beaux-Arts de Rouen.
Naissance
Décès
Sépulture
Autres noms
Le Barbier l’Aîné
Nationalité
Activité
Formation
Maître
Lieux de travail
Mouvement
Fratrie
Enfant
Parentèle
Louis Bruyère (gendre)Voir et modifier les données sur Wikidata
Œuvres principales

Jean Jacques François Le Barbier, dit « Le Barbier l’Aîné », né le à Rouen et mort le à Paris, est un peintre, illustrateur et écrivain français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Étude pour un chandelier en porcelaine (entre 1770 et 1780), New York, Cooper–Hewitt, Smithsonian Design Museum.

Baptisé dans la paroisse de Saint-Maclou le 30 novembre 1738[1], fils de Jean Le Barbier et de Catherine Cœuret, parents peu favorisés de la fortune, Jean-Jacques François Le Barbier entre à l’école des beaux-arts de Rouen établie dans sa ville natale par Jean-Baptiste Descamps, et y remporte deux premiers prix dès l’âge de 17 ans. Il part en pour Paris où, sur la recommandation de son maître Descamps, il est admis chez le graveur Jacques-Philippe Lebas. Ne se sentant aucune disposition pour la gravure, il reprend ses premières études dans l’atelier de Jean-Baptiste Marie Pierre, Premier peintre du Roi. Il réussit surtout à peindre à l’aquarelle. Marié à une femme qui partage et encourage ses goûts, Le Barbier peut, en - à l’aide d’économies provenant du travail manuel de cette compagne, réaliser le désir qu’il avait depuis longtemps de faire le voyage de Rome. Pendant son séjour dans cette ville, il travaille avec beaucoup d’ardeur et de conscience, s’applique, lors de son retour à Paris, à la peinture à l’huile et y fait de notables progrès.

En , Le Barbier est chargé par le Gouvernement d’aller dessiner les vues et les sites de la Suisse pour le Tableau de la Suisse ou voyage pittoresque fait dans les treize cantons du Corps Helvétique (Paris, -) de Zurlauben. Dans ce pays, il se lie intimement, avec le poète et peintre suisse Salomon Gessner et revient en France, où un amateur des beaux-arts, de Merval, le nomme conservateur de sa riche collection de tableaux. En , il est reçu membre de l’Académie des beaux-arts et agréé peintre d’histoire le . Son tableau de réception a pour sujet Jupiter endormi sur le mont Ida (1785, Beaux-Arts de Paris). Le Barbier exécute les décorations du plafond de la salle des États-Généraux, et est chargé par l’Assemblée constituante de représenter l’action héroïque du jeune officier Desilles lors des troubles de Nancy en  ; le tableau correspondant est réalisé en l'an II[2]. Le Barbier obtient une médaille d’or au Salon de . Il devient membre de l’Académie des beaux-arts, lors de sa réorganisation en , de l’Académie de Rouen et de plusieurs autres sociétés savantes.

Les autres toiles les plus remarquables de cet artiste sont : Ulysse et Pénélope sortant de Sparte pour retourner à Ithaque ; l’Apothéose de saint Louis ; Sully aux pieds d’Henri IV ; Aristomène ; un Christ ; Le Siège de la ville de Nancy ; La Ville de Beauvais assiégée et défendue par Jeanne Hachette ; Portrait de Henry Dubois (soldat aux gardes françaises qui entra le premier dans la Bastille lors de la prise de cette forteresse) ; Général Francisco de Miranda () ; Le Premier Homme et la première femme () ; Hélène et Pâris () ; Une Lacédémonienne donnant un bouclier à son fils () ; Une Vierge () ; L’Amour sur un arbre lançant ses traits () ; Antigone, ou la piété fraternelle () ; Agrippine quittant le camp de Germanicus () ; La Chasse aux papillons () ; Saint Louis recevant l’oriflamme des mains d’Eudes avant de partir pour la première croisade () ; Henri IV et la marquise de Verneuil () ; Sujet tiré de la VIe églogue de Virgile () ; Médias assassinant sa belle-mère Mania, satrape de l’Éolide ; Le Thébain Phyllidas tuant Léontide qui avait livré la Cadmée à Phébidas () ; Exercices des Lacédémoniens sur les bords de l’Eurotas () ; Les Adieux d’Abradate et de Panthée () ; Panthée expirant sur le sein de son mari ().

Il dessine des vignettes pour la Jérusalem délivrée, pour les éditions d’Ovide, de Racine, de Jean-Jacques Rousseau et de Delille (L'imagination, poème en VIII chants, 1806, vignettes gravées par Philippe Trière). Le musée des beaux-arts de Rouen conserve deux dessins originaux de Le Barbier, l’un ayant pour sujet Clélie s’échappant du camp de Porsenna, l’autre un Chevrier.

Son frère puîné Jean-Louis Le Barbier est également peintre, ainsi que deux de ses filles, Élise Bruyère (1776-1842), spécialisée dans les portraits et les compositions florales, et Henriette.

Jean-Jacques Le Barbier meurt le et est inhumé à Paris au cimetière du Père-Lachaise (41e division) le 9 mai 1826[3].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Collections publiques[modifier | modifier le code]

L'Europe (vers 1790–1791), tapisserie de la manufacture de Beauvais, suite des Cinq continents, d'après un dessin de Barbier, New York, Metropolitan Museum of Art.

Interprétation en gravure[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ferdinand Hoefer, Nouvelle Biographie générale, t. 30, Paris, Firmin-Didot, 1859, pp. 63-64.
  • Théodore-Éloi Lebreton, Biographie rouennaise, Rouen, Le Brument, 1865, pp. 207-208.
  • Noémi-Noire Oursel, Nouvelle Biographie normande, Paris, Picard, 1886, p. 63.
  • Julie Viroulaud, « Jean-Jacques-François Le Barbier l'Aîné et les francs-maçons : autour d'une œuvre d'inspiration maçonnique, la Déclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen », La revue des musées de France, no 4, , pp. 80-86.

Liens externes[modifier | modifier le code]