Joseph-Marie Vien

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Joseph-Marie Vien
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Joseph-Siffrein Duplessis, Portrait de Joseph-Marie Vien (1784), Paris, musée du Louvre.
Naissance
Décès
Sépulture
Nationalité
Activité
Formation
Maître
Élève
Mouvement
Conjoint
Enfant
Distinctions
Œuvres principales
La Douce Mélancolie (1756), La Marchande à la toilette (1763).

Joseph-Marie Vien né à Montpellier le et mort à Paris le est un peintre, dessinateur et graveur français, précurseur du néoclassicisme.

Il est le père du peintre Joseph-Marie Vien le jeune (1761-1848).

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d’un simple serrurier, Joseph-Marie Vien étudia quelque temps chez un peintre de portraits nommé Legrand et chez Jacques Giral[1], puis fut employé dans une manufacture de faïences.

Formation[modifier | modifier le code]

Monté à Paris en 1740, il fut, dès lors, élève de l’Académie royale, dans l’atelier de Charles-Joseph Natoire, où il est conseillé par Charles Parrocel, et protégé par le comte de Caylus, « antiquaire » et théoricien du retour à l’antique[2].

En 1743, il remporte le prix de Rome et part, le , pour la Ville éternelle où il rencontrera Duplessis, alors élève dans l’atelier de Pierre Subleyras, et avec qui il restera lié. Là, découvrant les peintures antiques dégagées des ruines d’Herculanum, il se passionna par l’art antique et, modifiant ses idées sur la peinture, se mit à peindre des tableaux dans un style plus sévère que ceux qu’on faisait alors, mais qui ne fut pas apprécié du public alors habitué à la petite manière libertine de Boucher alors à la mode[3]. Tentant d’allier imitation de la nature et des maitres anciens[2], il est considéré, avec Pompeo Batoni, comme un des précurseurs du néoclassicisme en peinture[4].

Le protégé du comte de Caylus eut la plus grande peine à entrer à l’Académie royale de peinture et de sculpture, où on l’accusait de mauvais gout[3]. Lorsque, l’année suivant son retour à Paris en 1750, il voulut se faire agréer, avec son Embarquement de sainte Marthe[5], dont le succès fut cependant considérable[6], on jugea les œuvres qu’il présentait insuffisantes ; on l’accusait d’imiter trop simplement la nature[6]. En 1754, il faillit de nouveau être refusé lorsqu’il présenta à l’Académie, comme morceau de réception, son Dédale dans le Labyrinthe attachant les ailes à Icare, qui sera son premier sujet mythologique conservé. Boucher, qui savait apprécier un art différent du sien, déclara, à cette occasion, qu’il ne reparaîtrait plus à l’Académie si Vien n’y était pas admis[6].

Renommée[modifier | modifier le code]

Bientôt il se trouva surchargé de travaux. En 1772, Mme du Barry suivit l’engouement général pour le style classique en renvoyant à Fragonard les peintures pour son pavillon de Louveciennes, qu’il avait déjà livrées sur commande, pour les remplacer par des tableaux modernes de Vien. Le directeur des Bâtiments du roi, d’Angiviller, commanda à Vien une série de scènes de grand format d’après Homère qui furent exposées au Salon[7].

Il fonda une école où il forma un nombre prodigieux d’élèves, mais c’est Jacques-Louis David, qui allait vraiment créer la nouvelle école à ses théories[8]. C’est, en effet, l’élève qui a poussé jusqu’à la dernière rigueur le mouvement de retour vers l’antiquité commencé dans l’École française par Vien avec un héroïsme qui a dépassé l’antiquité élégante, un peu froide et parfois mièvre de ce dernier[2], et c’est pour cette raison qu’on l’a placé, lui et son maître, au rang des restaurateurs du grand art[3]. En 1763, sa Marchande à la toilette, appréciée par Diderot, le rend célèbre[2].

Il a une importante activité pédagogique à la tête des Élèves protégés en 1771[2], devient directeur de l’Académie de France à Rome de 1775 à 1781, et est nommé premier peintre du roi le , peu de temps avant la suppression de ce titre. Les dernières années de Vien furent pleines de vicissitudes car la Révolution le ruina mais, quoique octogénaire, il ne se découragea pas et prit part à un concours ouvert par le gouvernement en 1796, et obtint le prix[6]. L’avènement de l’Empire améliora sa situation et il est couvert d’honneurs par Napoléon Bonaparte. Il est nommé sénateur en 1799, comte de l’Empire en 1808 et commandeur de la Légion d’honneur. À sa mort en 1809, Napoléon lui fait l’honneur de funérailles nationales au Panthéon[9], où il est le seul artiste peintre à reposer[réf. nécessaire].

Sa femme, Marie-Thérèse Reboul, et son fils, Joseph-Marie Vien dit Vien le jeune, étaient également peintres.

Élèves[modifier | modifier le code]

Œuvre[modifier | modifier le code]

Saint Jérôme en prière, Toulouse, Fondation Bemberg.

François Boucher, son contemporain, le décrit comme un bon peintre mais un peu froid. D’un dessin correct qui cherche la fermeté et d’un coloris assez solide, ses peintures sont assez consciencieuses, mais froides[6]. S’il n’est pas étonnant que cette « froideur » néoclassique ait déplu au maître du rococo, il n’en reste pas moins que Vien ne sut pas toujours donner l’élan et la grandeur que les théories de son style préféré imposaient. Y étant parvenu, David reste, à juste titre, plus connu que son maître qui ne reste plus connu que comme son véritable précurseur. Diderot a jugé ainsi cet artiste, cité par Honoré de Balzac dans Sarrasine pour la beauté de son tableau Adonis[11], à qui l’on doit 179 tableaux : « Vien a de la vérité, de la simplicité, une grande sagesse dans ses compositions[12]. »

Mais s'il ne fait pas partie des peintres majeurs, retenus par l’histoire de l’art comme auteurs d’œuvres capitales, il a ouvert de nouvelles voies. Par son œuvre et surtout grâce à son grand talent pédagogique, il conduisit l’évolution de la peinture française de l’époque rococo vers le néoclassicisme[7].

  • Suzanne et les vieillards (1743-1744), huile sur toile, musée des Beaux-Arts de Nantes[7].
  • Saint Jean Baptiste (vers 1746), Montpellier, musée Fabre.
  • Cycle de la Vie de sainte Marthe (1747-1751), Tarascon, église Sainte-Marthe :
    • Sainte Marthe recevant le Christ à Béthanie (1747) ;
      • La Résurrection de Lazare (1747) ;
      • L’Agonie de sainte Marthe (1748) ;
      • L’Arrivée de sainte Marthe en Provence (1748) ;
      • La Prédication de sainte Marthe (1748) ;
      • Les Funérailles de sainte Marthe (1748) ;
      • L’Embarquement de sainte Marthe (1751).
  • Études pour une mascarade à l'Académie à Rome (1748), huile sur papier, 26 × 20 cm, Paris, Petit Palais
    • Ambassadeur du Mogol, 26 × 20 cm, Paris, Petit Palais[13].
    • Sultane noire, 26 × 20 cm, Paris, Petit Palais[14].
    • Sultane reine, 29 × 22 cm, Paris, Petit Palais[15].
  • Sarah présentant Agar à Abraham (1749), Montpellier, musée Fabre
  • Anachorète endormi (1751), musée des Beaux-Arts de Reims.
  • Hermite endormi (1753), Paris, musée du Louvre.

Académicien[modifier | modifier le code]

Dates non documentées

Dessins[modifier | modifier le code]

  • Offrande à Vénus, plume, encre grise, encre brune, lavis brun et gris, H. 0,335 ; L. 0,240 m[24]. Paris, Beaux-Arts de Paris[25]. Oeuvre préparatoire pour un tableau aujourd'hui perdu, les figures et le décor sont déjà mis en place de manière précise. Daté de 1761, il est à mettre en rapport avec l'ensemble des oeuvres "à la grecque" de l'artiste dans lequel figure également une série de quatre Saisons. .
  • Envoyés pour traiter de la paix, plume, encre noire et lavis gris, H. 0,129 ; L. 0,211 m[26]. Paris, Beaux-Arts de Paris[27]. De dimension modeste, le dessin est construit comme une frise qui déroule de droite à gauche le cortège des figures. Il s'inscrit dans une série de vingt dessins qui a pour thème "les vicissitudes de la guerre", depuis le départ d'une armée jusqu'aux réjouissances publiques. Cette feuille porte le numéro manuscrit 15.

Hommages[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Louis Grasset-Morel, Montpellier, ses sixains, ses îles, ses rues, ses faubourgs, Montpellier, Louis Vallat, (réimpr. 1989), 523 p., 21 × 15 cm (ISBN 2-86971-089-5, présentation en ligne, lire en ligne), p. 71
  2. a b c d et e René Démoris, Florence Ferran, La Peinture en procès : l’invention de la critique d’art au siècle des Lumières, Paris, Presses de la Sorbonne nouvelle, 2001, (ISBN 978-2-87854-214-1), 419 p., p. 409.
  3. a b et c Étienne Achille Réveil, Louis Ménard, René Joseph Ménard, Musée de peinture et de sculpture ; ou, Recueil des principaux tableaux statues et bas-reliefs des collections publiques et particulières de l’Europe, vol. 7, Paris, Ve A. Morel & Cie, 1875, p. 93.
  4. Société de l’histoire de l’art français (France), CNRS, Bulletin de la Société de l’histoire de l’art français, F. de Nobele, 1972, (ISSN 0301-4126), p. 210.
  5. Tableau présenté au Salon de 1753.
  6. a b c d et e Roger Raymond Peyre, Histoire générale des beaux-arts, Paris, Charles Delagrave, 1895, 821 p., p. 805.
  7. a b et c Suzanne, Nantes
  8. Le succès retentissant de son Serment des Horaces, au Salon de 1785, est un fait d’autant plus considérable que le mérite de l’œuvre ne suffit pas à l’expliquer. Il indique le changement du goût public et marque une époque dans l’histoire de la peinture. Voir Peyre, op. cit.
  9. Extrait de l'ouvrage « Dictionnaire de la peinture » : Joseph Marie Vien, publié sur le site de Larousse.fr (consulté le 11 août 2019)
  10. (en) Neil Jeffares, Dictionary of pastellists befor 1800, édition en ligne[réf. incomplète].
  11. Oliver Bonard, La Peinture dans la création balzacienne : invention et vision picturales de « La maison du chat-qui-pelote » au « Père Goriot », Genève, Droz, 1969, p. 78.
  12. Salon de 1761.
  13. Mogol, Petit Palais
  14. Sultane noire, Petit Palais
  15. Sultane reine, Petit Palais
  16. Notice : Psyché reconnaissant l'Amour endormi, publiée sur le site moteur.musenor.com (consulté le 17 avril 2019)
  17. Marchande d'amours, France archives
  18. Françoise de Perthuis, « Amateur d’art : Adjugé », Connaissances des arts, no 617,‎
  19. Bains, Cahors
  20. Notice no PM34001014, base Palissy, ministère français de la Culture
  21. Grecques, Notice du Louvre
  22. Amant couronnant, Base Atlas
  23. Renaissance du Musée de Brest, acquisitions récentes : [exposition], Musée du Louvre, Aile de Flore, Département des Peintures, 25 octobre 1974-27 janvier 1975, Paris, , 80 p.
  24. « Offrandre à Vénus, Joseph-Marie Vien, sur Cat'zArts »
  25. Sous la direction d’Emmanuelle Brugerolles, de l’alcôve aux barricades de Fragonard à David, Beaux-Arts de Paris les éditions, 2016, p.132-133, Cat. 40
  26. « Envoyés pour traiter de la paix, Joseph-Marie Vien, sur Cat'zArts »
  27. Sous la direction d’Emmanuelle Brugerolles, de l’alcôve aux barricades de Fragonard à David, Beaux-Arts de Paris les éditions, 2016, p.134-135, Cat. 41

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Thomas W. Gaehtgens et Jacques Lugand, Joseph-Marie Vien, peintre du roi : 1716-1809, Arthena, Paris, 1988. — Avec un choix de textes du peintre.

Iconographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]