Space Launch System

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Space Launch System
Vue d'artiste du lancement du SLS dans sa configuration annoncé en septembre 2011.
Données générales
Constructeur NASA
Mission Exploration planétaire
Mise en service À partir de 2017
Statut Projet
Caractéristiques techniques
Hauteur 121 m
Diamètre 8.4 m
Masse 3 000 t
Charge utile environ 70 tonnes

Le Space Launch System ou SLS est un projet de lanceur spatial américain présenté le par Charles F. Bolden, administrateur de la NASA. C'est un lanceur lourd dont la conception dérive de celle de la navette spatiale américaine. Le SLS remplace le projet annulé des lanceurs Ares étudiés dans le cadre du programme Constellation, dont l'objectif était de lancer des missions spatiales habitées vers la Lune et permettre des séjours de longue durée sur notre satellite. Le but du SLS, dont le vol inaugural est planifié fin 2017, est de réaliser des vols habités vers des astéroïdes, la Lune, les points de Lagrange et en dernier ressort vers la planète Mars à l'horizon 2035.

Historique[modifier | modifier le code]

Le Space Launch System a été imaginé après l'abandon du programme Constellation qui planifiait le retour de l'homme sur la Lune vers l'horizon 2020. Depuis, il a été modifié : deux boosters d'appoint dérivant de ceux de la navette spatiale américaine ont été ajoutés pour une meilleure poussée au décollage. Son vol inaugural est planifié pour l'horizon 2017. Un autre lanceur SLS a été imaginé, un lanceur cargo dont la conception dérive d'Ares V. S'il est un jour bâti, ce serait le plus grand lanceur jamais construit.

Le 31 juillet 2013, une première évaluation a validé le concept du SLS, permettant au projet de passer de la phase de conception à la phase de réalisation[1].

Début novembre 2013, William Gerstenmaier, administrateur adjoint de la NASA chargé de l'exploration spatiale habitée, annonce que le SLS est fini à 70%[2].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le lanceur d'une masse de 3 000 tonnes est haut de 121 mètres. Le diamètre du corps central est de 8,4 mètres. Il comporte deux étages cryotechniques et deux propulseurs d'appoint à propergol solide. Selon la conception initiale le lanceur comporte un premier étage cryotechnique (c'est-à-dire dont les moteurs brûlent un mélange hydrogène/oxygène) propulsé par 5 moteurs RS-25D/E dérivés des moteurs SSME de la navette (RS-24). Le lanceur comporte par ailleurs deux propulseurs d'appoint à ergol solide à 5 segments directement dérivés des Solid Rocket Booster (SRB) de la navette spatiale. Des études prévoient leur remplacement dans le cadre d'une évolution du lanceur par des propulseurs d'appoint liquides afin d'améliorer la poussée. La poussée au décollage est de 4200 tonnes.

Le deuxième, également cryotechnique, est propulsé par un moteur J-2X.

Le lanceur peut placer en orbite basse une charge utile de 70 tonnes ; les évolutions envisagées permettraient de porter la charge utile à 130 tonnes[3].

Le coût du projet est estimé à 35 milliards de dollars américains[4].

Configuration de la fusée en février 2011

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.nasa.gov/exploration/systems/sls/sls-pdr.html
  2. http://sciencesetavenir.nouvelobs.com/sciences/20131112.AFP1834/le-premier-vol-du-vaisseau-spatial-orion-prevu-pour-septembre-2014.html
  3. « La Nasa dévoile le futur lanceur lourd SLS », Air et Cosmos, no 2279,‎ 16 septembre 2011, p. 7 (ISSN 1240-3113)
  4. « La NASA dévoile une nouvelle fusée pour l'exploration habitée lointaine », Le Monde,‎ 14 septembre 2011, p. 7 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]