Conestoga (fusée)

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La fusée Conestoga 1620 sur son pas de tir à Wallops Island

La fusée Conestoga est un lanceur américain privé, développé par le groupe EER Systems dans les années 1990. Ce projet s'est soldé par un échec avec l'explosion du lanceur lors de son vol inaugural.

Historique[modifier | modifier le code]

Conestoga 1620 est l'héritière du lanceur Conestoga I, développé par les groupes privés américains Space Services Inc et Space Vector entre 1981 et 1982[1]. En décembre 1990, Space Services Inc est racheté par EER Systems Corp dans le but de développer un lanceur à poudre capable de mettre sur orbite basse une charge de 1500 Kg.

Celui-ci est constitué de moteurs Castor 4 lui donnant sa forme si caractéristique : quatre moteurs Castor 4A et deux moteurs Castor 4B entourent un moteur Castor 4B central. Un moteur Star 48 permettant la mise en orbite du lanceur une fois tiré.

Unique vol[modifier | modifier le code]

Le 23 octobre 1995 à 22h03 UTC, la fusée Conestoga 1620 décolle, pour son vol inaugural, de son pas de tir de Wallops Island en Virginie avec à son bord la charge utile Meteor (Multiple Experiment Transport to Earth Orbit & Return). Ce décollage avait un coût estimé entre 18 et 20 millions de dollars[2].

Mais 45 secondes plus tard, c'est le drame : la fusée explose en plein vol. Le résultat de l'enquête indique qu'une source inconnue de bruit basse fréquence aurait perturbé le système de guidage, conduisant la fusée à sa perte.

La fiabilité des moteurs Castors n'étant plus à prouver, rien ne prédestinait Conestoga 1620 au sort tragique qu'elle connu.

Cet échec entraîna la faillite du groupe EER Systems.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.capcomespace.net/dossiers/espace_privee/percheron/index.htm
  2. http://www.destination-orbite.net/lanceurs/conestoga.php