HOTOL

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Schéma du projet HOTOL

HOTOL (HOrizontal TakeOff and Landing) était un projet de Lanceur orbital monoétage réutilisable britannique étudié par British Aerospace (absorbé depuis par BAE Systems) et Rolls Royce au milieu des années 1980 et abandonné au milieu des années 1990. La propulsion devait être assurée par un moteur Rolls Royce RB545 fonctionnant comme un moteur-fusée consommant de l'oxygène et de l'hydrogène liquide mais pouvant également consommer l'hydrogène et l'oxygène contenu dans les couches basses de l'atmosphère.

Piloté de manière totalement automatique, Hotol était conçu pour placer en orbite basse une charge utile comprise entre 7 et 8 tonnes[1].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

De nombreux projets d'avions spatiaux réutilisables ont vu le jour dans les années 1980 à 2000. La spécificité de celui-ci est que la propulsion utilisait l'oxygène de l'air pour la combustion du carburant (de l'hydrogène) contrairement aux fusées qui emportent à la fois comburant et carburant. Cette technique devait permettre de réduire de manière significative la quantité d'ergols emportée et donnée la capacité à placer en orbite une charge utile significative malgré l'absence d'un deuxième étage. Le circuit d'hydrogène passait dans un échangeur qui liquéfiait l'oxygène de l'air, pour son stockage. Cela en faisait le projet le plus audacieux et, selon ses promoteurs, le moins cher de sa catégorie[2]. De graves problèmes de conception ainsi que la remise en cause des avantages de l'architecture sont apparus en phase de conception et le projet a été arrêté en 1988.

Le projet Skylon a repris l'architecture de l'avion HOTOL.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Martine Castello, La grande aventure de... Ariane, Librairie Larousse,‎ , 216 p. (ISBN 2-0351-8232-8), chap. 14 (« Une famille de lanceurs »), p. 168
  2. Science et vie, dans les années 1980.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Heribert Kuczera et Peter V. Sacher, Reusable Space Transportation Systems, Springer,‎ (ISBN 978-3-540-89180-2)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]