LauncherOne

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LauncherOne
Lanceur spatial
Lanceur LauncherOne
Lanceur LauncherOne
Données générales
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Constructeur The Spaceship Company
Premier vol 2019?
Période développement 2012-
Statut En développement
Hauteur ~16 mètres
Diamètre 1,8 mètres
Masse au décollage ~25 t.
Étage(s) 2
Base(s) de lancement Lancement aéroporté
Charge utile
Orbite basse 500 kg
Orbite héliosynchrone 300 kg
Dimension coiffe 1,36 m. x 2,28 m.
Motorisation
Ergols kérosène/oxygène liquide
1er étage Newton-3
poussée 327 kN
2e étage Newton-4
poussée 16 kN

LauncherOne est un lanceur léger développé par la société américaine The Spaceship Company, filiale de Virgin Galactic pouvant placer en orbite basse une charge utile d'environ 500 kg. Le lanceur est conçu pour être largué à haute altitude par un avion gros porteur Boeing 747. Il comporte deux étages dont la propulsion est assurée par des moteurs-fusées à ergols liquides. Le développement du lanceur entamé en 2012 devrait déboucher sur un premier vol en 2019[1].

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

LauncherOne est un lanceur aéroporté de petite taille qui est conçu pour être largué à une altitude d'environ 15 km. Cette technique permet d'accroitre les performances et d'adapter le site de lancement (mobile par définition) aux objectifs de l'engin spatial à satelliser. Le lanceur long d'environ 16 mètres et d'une masse de 25 tonnes comporte deux étages[2] :

Performances[modifier | modifier le code]

Le lanceur permet de placer en orbite terrestre basse jusqu'à 500 kg (altitude 200 km et inclinaison orbitale de 28,5°) et en orbite héliosynchrone jusqu'à 300 kg (altitude 500 km). Le volume interne de la coiffe comporte une partie cylindrique d'un diamètre de 1,36 mètres et d'une hauteur de 2,28 mètres. La hauteur hors tout de la coiffe est de 3,63 mètres[2].

Historique[modifier | modifier le code]

Contexte[modifier | modifier le code]

Développement[modifier | modifier le code]

Le développement du lanceur LauncherOne est annoncé par la société Virgin Galactic en 2012. Initialement la fusée devait être lancée depuis l'avion porteur WhiteKnightTwo développé par la même société pour des vols de tourisme spatial. Plusieurs changements sont apportés par la suite au projet : la charge utile du lanceur double passant de 100 à 200 kg en orbite héliosynchrone tandis que l'avion porteur WhiteKnightTwo est remplacé par un Boeing 747-400 baptisé Cosmic Girl. Une usine est édifiée à Long Beach en Californie. Un contrat géant est signé en 2016 avec le constructeur de la constellation de satellites OneWeb pour 39 lancements[3].

Vol[modifier | modifier le code]

Le vol inaugural du lanceur est programmé en 2019.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Antoine Meunier, « LauncherOneː bientot en vol », Espace & Exploration n°48,‎ novembre-décembre 2018, p. 24 à 26 (ISSN 2114-1320)
  2. a et b (en) « LoauncherOne Service Guide version 0.2 », sur Virgin Galactic,
  3. (en) Caleb Henry, « LauncherOne to Start Test Missions in 2017 », sur satellitetoday.com,

Documentation[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]