Wide Field Infrared Explorer

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Wide Field Infrared Explorer
Télescope spatial infrarouge
Description de cette image, également commentée ci-après
Le télescope spatial infrarouge WIRE.
Données générales
Organisation Drapeau des États-Unis NASA
Constructeur Drapeau des États-Unis Space Dynamics Laboratories
Programme Explorer
Domaine Formation des étoiles et des galaxies
Type de mission Télescope spatial
Lancement
Lanceur Pegasus XL
Durée 4 mois (mission primaire)
Désorbitage
Identifiant COSPAR 1999-011A
Site www.ipac.caltech.edu/wire/
Caractéristiques techniques
Masse au lancement 250 kg
Contrôle d'attitude Stabilisé sur 3 axes
Source d'énergie Panneaux solaires
Puissance électrique > 180 watts
Orbite héliosynchrone
Périapside 470 km
Apoapside 570 km
Inclinaison 97°
Télescope
Type Ritchey-Chrétien
Diamètre 30 cm
Champ 33 x 33 minutes d'arc
Longueur d'onde Infrarouge : 12 et 25 nm

Le Wide Field Infrared Explorer (WIRE) est un petit télescope spatial infrarouge de la NASA développé dans le cadre du programme Explorer. Il est placé sur une orbite héliosynchrone entre 409 et 426 kilomètres le par un lanceur Pegasus XL. À la suite d'une erreur de conception, le liquide réfrigérant permettant les observations dans l'infrarouge est perdu. La mission est néanmoins poursuivie mais avec des objectifs différents et moins ambitieux. La mission s'achève le 10 mai 2011 lorsque l'engin spatial se désintègre en [[rentrée atmosphérique[rentrant dans l'atmosphère terrestre]].

Objectifs scientifiques[modifier | modifier le code]

La mission de WIRE est de balayer en quatre mois l'ensemble du ciel en mettant l'accent sur les galaxies à sursaut de formation d'étoiles et les protogalaxies[1].

Développement[modifier | modifier le code]

L'équipe de recherche responsable du télescope est basée au Infrared Processing and Analysis Center (IPAC) de Pasadena en Californie. L'intégration, les tests et les opérations sont placées sous la responsabilité du Goddard Space Flight Center dans le Maryland. Le télescope est construit et assemblé par Space Dynamics Laboratories en Utah.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

La partie optique de WIRE est un télescope Ritchey-Chrétien d'un diamètre de 30 cm et avec un champ de vue de 33 x 33 minutes d'arc. Il observe le rayonnement lumineux dans l'infrarouge moyen (12 et 25 nm)[1].

Déroulement de la mission[modifier | modifier le code]

À la suite d'une erreur de conception de l'électronique de l'engin, le couvercle protégeant l'optique est ouvert prématurément, alors que le télescope vient tout juste d'être mis en orbite. L'hydrogène à l'état solide chargé de refroidir les capteurs du télescope, exposé à la lumière de la Terre vers laquelle l'optique pointe dans cette phase du vol, entre en ébullition. Il s'évapore de manière brutale en imprimant un mouvement de rotation rapide (60 tours par minute) au satellite. Après l'évaporation de tout l'hydrogène, le système de contrôle d'attitude du satellite stabilise le télescope mais la mission initiale ne peut être accomplie. Pour rentabiliser en partie le télescope, dont le coût de développement s'élève à 73 millions de dollars américains, le satellite est reconverti dans une mission d'astérosismologie (étude de l'oscillation des étoiles). La mission primaire de WIRE est remplie par le télescope WISE lancé fin 2009. Le satellite WIRE rentre dans l'atmosphère terrestre le 10 mai 2011 vers 07 h 00 TU[2].


Références et notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « What is WIRE? », sur The Wide Fiel Infrared Explorer (consulté le 17 novembre 2018)
  2. (en) « WIRE », sur The Wide Fiel Infrared Explorer (consulté le 3 octobre 2019)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]