Apollo 4

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Apollo 4
Insigne de la mission
Données de la mission
Vaisseau Module de commande Apollo
Module de service Apollo
Fusée Saturn V
Équipage vol inhabité.
Date de lancement à 12:00:01 UTC
Site de lancement Centre spatial Kennedy, Floride depuis Pad 39A.
Date d'atterrissage à 20:37:00 UTC
Site d'atterrissage Océan Pacifique
Durée 8 h 36 min 59 s
Orbites 3
Inclinaison orbitale 32,6°
Distance parcourue environ 140 000 km
Navigation

Apollo 4 est une mission inhabitée qui inaugura la fusée spatiale Saturn V, la plus puissante jamais construite.

Cette mission marque la reprise du programme spatial Apollo un peu plus de neuf mois après l'incendie de la cabine d'Apollo 1, dans lequel périrent les astronautes Grissom, White et Chaffee.

La mission porte le numéro 4 car il a été décidé en avril 1967 que les vols inhabités AS-201 (26 février 1966), AS-203 (5 juillet 1966) et AS-202 (25 août 1966), lancés par des fusées Saturn IB, constituaient les trois premiers vols du programme Apollo[1].

Apollo 4 démontra la fiabilité du lanceur qui serait utilisé pour les missions lunaires et de certains nouveaux éléments apportés au module de commande et de service, notamment un bouclier thermique renforcé, testé pour la première fois dans des conditions proches de celles rencontrées lors d'une mission revenant de la lune.

Objectifs et préparation[modifier | modifier le code]

Photographie, à l'aube du du lanceur Saturn V.

Cette mission avait pour but principal de tester l'intégralité de la fusée Saturn V. En 1963, il fut décidé qu'au lieu de tester indépendamment chaque étage, celle-ci soit lancée entière, afin notamment de réduire le nombre de ces tests. Les directeurs du programme Apollo avaient quelques réticences, au vu des risques encourus, mais acceptèrent finalement dans la mesure où des tests individuels auraient inévitablement repoussé la mission d'alunissage après 1970, échouant ainsi dans le défi lancé par John Fitzgerald Kennedy.

La plus grosse fusée jamais construite décollerait depuis le Launch Complex 39 (LC-39) du centre spatial Kennedy, bâti spécifiquement pour elle, et les deux premiers étages de la fusée, S-IC et S-II, seraient utilisés pour la première fois. Le troisième étage, le (S-IVB), qui avait déjà servi à trois reprises en 1966 sur des fusées Saturn IB, serait pour la première fois rallumé en orbite. Pour recueillir un maximum d'informations sur ces manœuvres, 4098 instruments furent embarqués à son bord.

Il y avait deux charges utiles au sommet de la fusée :

  • le module de commande/service, CSM-017, un modèle similaire à celui qui devait emmener les astronautes sur la Lune, mais destiné aux tests et privé des équipements indispensables à une mission habitée. Il possédait un bouclier thermique renforcé par rapport à celui prévu avant l'accident Apollo 1 ainsi qu'une nouvelle coiffe ;
  • une maquette du module lunaire, dénommée LTA-10R (voir photo). Imitant assez peu extérieurement un véritable module, elle reprenait exactement sa masse, Grumman n'ayant pas eu le temps nécessaire de fournir le premier exemplaire (qui sera finalement testé deux mois plus tard sur Apollo 5).

La première pièce de la fusée qui arriva au centre spatial Kennedy était le troisième étage, mis au point par Douglas Aircraft, transporté par avion Pregnant Guppy. Les deux autres étages, bien plus imposants, devaient être transportés par bateau, opération déléguée à Boeing qui débarqua à Michoud (en) le long de Banana River. Le second étage étant en retard, la fusée fut malgré tout montée à la verticale, en lui préparant une place.

Le module de commande/service (CSM) arriva la veille de Noël 1966, suivi du second étage le . L'accident d'Apollo 1 se produisit deux semaines plus tard, retardant tout le programme. De plus, une vérification des câblages du module de commande/service révéla 1 407 problèmes.

Le placement du second étage (S-II) se déroula le 23 février. Cependant, il dut être retiré aussitôt, alors que des criques furent découvertes sur un autre S-II, afin d'être inspecté (réservoir d'hydrogène liquide). Après vérification, la pièce n'étant pas défectueuse, elle fut à nouveau installée. Le CSM fut placé sur le lanceur le 20 juin et l'intégralité de ce dernier fut placé sur le site de lancement le 26 août, soit six mois après la date originelle du lancement.

Déroulement du vol[modifier | modifier le code]

Le décollage

Après une batterie de tests qui dura deux mois, la fusée était enfin prête à être lancée. Le carburant fut introduit le 6 novembre. Il y eut au total 89 camions d'oxygène liquide (LOX), 28 camions d'hydrogène liquide (LH2) et 27 de kérosène raffiné (RP-1).

La poussée, 34 MN, de la fusée au démarrage provoqua des ondes de choc ressenties dans tout le centre spatial Kennedy. En prévision de ceci, et au cas où la fusée exploserait, le LC-39 avait été construit à plus de 6 km du bâtiment d'assemblage. Cependant, les ondes de choc étaient bien plus intenses que ce qui avait été prévu. Après l'incident, la NASA investit dans un système d'isolation sonore.

Le lancement fut parfait, et plaça le troisième étage (S-IVB) et le module (CSM) sur une orbite à 185 km. Après deux révolutions, le S-IVB se ralluma pour placer le vaisseau en orbite elliptique, d'apogée supérieure à 17 000 km. Ensuite, le CSM alluma son propre moteur pour atteindre 18 076 km. Une fois passé le point le plus éloigné, le module de service alluma son propre moteur afin d'augmenter la vitesse du vaisseau à près de 40 000 km/h, celle qu'aurait le module de commande en revenant de la Lune, puis rentra dans l'atmosphère.

Il chuta à 16 km du site prévu, mais sa descente a pu être observée depuis le porte-avions Bennington, qui devait le récupérer.

Données détaillées[modifier | modifier le code]

  • Mission : Apollo 4 (36 782 kg) sur Saturn V SA-501 (S-IC, S-II, S-IVB)
    • Module de commande/service : C/SM-017 (23 401 kg)
    • Module lunaire : LTA-10R (13 381 kg) Block I
  • Récupération par l'USS Bennington
  • Paramètres de vol :

Photographies[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]