LAGEOS

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Le satellite LAGEOS-1.

Les satellites LAGEOS (Laser Geodynamics Satellite) sont une série de deux satellites artificiels[1] à vocation géodésique en orbite terrestre.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Constitués d'une boule de laiton recouverte d'aluminium sur laquelle on a placé 426 rétroréflecteurs rhomboédriques (coins de cube), ces satellites sont entièrement passifs. Placés à environ 5 900 kilomètres d'altitude sur une orbite moyenne circulaire et très massifs (respectivement 411 et 406 kilogrammes, pour un diamètre de 60 centimètres), ils sont très stables et conçus pour rester en orbite pendant 8,4 millions d'années. Aussi sont-ils pourvus d'une capsule temporelle donnant la position passée, actuelle et prévue des continents.

422 des rétroréflecteurs sont en verre de quartz et 4 en germanium afin de refléter l'infrarouge et de permettre l'étude de la variation d'attitude du satellite. 35 stations au sol participent à des mesures de distance en calculant le temps mis par un rayon laser pour revenir à son point d'émission. La précision des mesures est centimétrique et permet de mesurer le déplacement des plaques tectoniques avec une précision comparable[2].

Il existe d'autres satellites équipés de rétroréflecteurs (les satellites ERS, Jason, Starlette, Etalon, deux des satellites GPS (-35, -36)...) et cinq rétroréflecteurs ont été déposés sur la Lune (voir réflecteur lunaire.)

LAGEOS-1[modifier | modifier le code]

Plaque montrant la dérive des continents à travers le temps.

LAGEOS-1 a été conçu par la NASA et a été lancé le par une fusée Delta[3]. Il contient une plaque créée par Carl Sagan portant un message adressé aux humains et aux autres potentiels êtres vivants du futur lointain, avec des représentations de la Terre correspondant à trois ères différentes : il y a 268 millions d'années, de nos jours et dans 8 millions d'années, date estimée de la chute du satellite[1].

LAGEOS-2[modifier | modifier le code]

LAGEOS-2 a été construit par l'Agence spatiale italienne sur les plans de LAGEOS-1. Il a été placé sur orbite lors de la mission STS-52 de la navette spatiale américaine, le [3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) NASA, « LAGEOS 1, 2 », sur space.jpl.nasa.gov (consulté le 30 décembre 2016).
  2. (en) « LAGEOS 1, 2 », sur space.skyrocket.de, (consulté le 7 janvier 2017).
  3. a et b Michel Capderou, Satellites : de Kepler au GPS, Springer Science & Business, , p. 79.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]