National Advisory Committee for Aeronautics

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Sceau officiel du NACA.

Le NACA (National Advisory Committee for Aeronautics, c'est-à-dire « Comité consultatif national pour l’aéronautique ») est l'agence fédérale américaine chargée de la recherche dans le domaine de l'aéronautique entre 1915 et 1958. L'agence spatiale américaine de la NASA a été créée en 1958 sur la base du NACA et a repris ses activités de recherche aéronautique, qui ne représentent toutefois qu'une faible fraction de son activité.

Historique[modifier | modifier le code]

Ce centre de recherche a été créé le 3 mars 1915.

Durant cette période, ce centre de recherche a publié un grand nombre de rapports et de notes techniques sur des sujets concernant l’aviation. Il a également conduit une bonne part des recherches des États-Unis en aéronautique.

À l’origine, le but de ce comité était d’organiser la recherche aéronautique des États-Unis pour l’élever au niveau de l’aviation européenne. Certains de ses premiers rapports sont d’ailleurs des traductions de travaux allemands, tels que le rapport n°16 de 1918 ou la note technique 66 de 1920.

Ces documents sont consultables sur http://naca.central.cranfield.ac.uk.

L’essentiel de ses activités concernait la recherche et le développement dans le but d’élaborer des solutions pratiques. En 1917, afin de combler le retard des États-Unis par rapport à l’Europe, le NACA établit le « Langley Memorial Aeronautical Laboratory » en Virginie.

En plus des aspects techniques, le NACA a également émis des avis visant à organiser l’industrie aéronautique et l’exploitation civile de l’aviation. Ses recommandations, faites en 1925, ont inspiré l’Air Commerce Act de 1926.

Le 1er octobre 1958, le NACA a été remplacé par la NASA.

Résultats marquants (liste très partielle)[modifier | modifier le code]

Parmi les résultats des travaux effectués, l’on notera :

  • diminution de la traînée par une forme appropriée des capots moteur (années 1920) ;
  • diminution de la traînée grâce à la disposition des moteurs sur le bord d’attaque (et non en nacelle) (années 1920) ;
  • étude et mesure des performances des familles de profils d’aile connus sous les désignations NACA à 4 ou 5 chiffres (années 1930) ;
  • étude et mesure de profils plus élaborés jusqu'aux profils supercritiques (séries NACA 6, 7 et 8) ;
  • recherche sur la prévention du givrage sur les ailes, les hélices et dans les carburateurs ;
  • expérimentation en vol des configurations de vol extrêmes (sortie de vrille avec différentes positions du centre de gravité) ;
  • étude des ailes en flèche (après la Seconde Guerre mondiale et après les Allemands) ;
  • juste après la Seconde Guerre mondiale : traduction des documents allemands décrivant les moteurs à réaction ;
  • étude du passage du mur du son : participation au programme X1 ;
  • établissement de la loi des aires (Richard Whitcomb, 1952), qui stipule que la traînée est minimale lorsque la courbe des aires (l’évolution des sections transversales de l’avion de l'avant à l'arrière) est continue. Il est donc recommandé de diminuer la section du fuselage à la hauteur des ailes : fuselage en « taille de guêpe ».

Profils NACA[modifier | modifier le code]

Profils NACA à 4 chiffres[modifier | modifier le code]

Les 4 chiffres décrivent la géométrie du profil. La longueur de la corde du profil comme unité ; la corde est la ligne droite qui joint le bord d'attaque au bord de fuite.

  • Le premier chiffre donne la cambrure du profil en pourcentage de la longueur de la corde.
  • Le second chiffre donne la position de la cambrure maximale en dixième de la corde.
  • Les deux derniers chiffres donnent l’épaisseur maximale du profil en pourcentage de la corde.

Par exemple, un profil NACA 2412 présente une cambrure de 2 % placée à 40 % de la corde et une épaisseur relative de 12 %.

Profils NACA à 5 chiffres[modifier | modifier le code]

C'est essentiellement la famille des profils 23012.

deuxième et troisième chiffres : double de l'abscisse "d" de la flèche max 100 d/l=15%

derniers chiffre : épaisseur relative : e= 100 h/l=12%

Profils NACA à 6 chiffres[modifier | modifier le code]

Ce sont les profils dits « laminaires ».

Liens et références[modifier | modifier le code]