Ingenuity (hélicoptère)

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Ingenuity
Hélicoptère d'exploration de Mars
Description de cette image, également commentée ci-après
Ingenuity sur le sol martien.
Données générales
Organisation Drapeau des États-Unis NASA
Constructeur JPL
Vaisseau mère Mars 2020/astromobile Perseverance
Type engin Aérobot de type hélicoptère
Rôle Engin expérimental
Statut Opérationnel
Site exploré Cratère Jezero (planète Mars)
Champ des frères Wright
Début de mission opérationnelle
Durée de vie 30 jours
Caractéristiques techniques
Rayon d'action 600 mètres
Vitesse Horizontale : 10 m/s
Verticale : 3 m/s
Masse 1,8 kg (dont 273 g de batteries)
Dimensions Fuselage : 13,6 × 19,5 cm
Diam. rotors : 1,21 m
Propulsion Rotors
Source d'énergie Cellules solaires
Accumulateurs Batteries lithium-ion
Autre caractéristique Plafond vol : 10 mètres
Durée vol : 90 secondes
Charge utile
Charge utile Caméras couleur

Ingenuity ou Mars Helicopter Scout (MHS) est un petit hélicoptère d'un peu moins de deux kilogrammes développé par l'agence spatiale américaine, la NASA, qui est mis en œuvre à titre expérimental sur le sol de la planète Mars au cours de la mission Mars 2020, lancée le à bord d'une fusée Atlas V et dont l'atterrissage a eu lieu le . Le , pour la première fois dans l'histoire de l'ère spatiale, un engin effectue un vol motorisé sur une autre planète. L'objectif est de tester les capacités d'un tel appareil dans le domaine de la reconnaissance optique du terrain, dans cet environnement caractérisé par une atmosphère très ténue limitant la portance et par des délais de communication qui interdisent tout contrôle direct du vol par un opérateur humain.

Contexte : l'exploration du système solaire par des aérobots[modifier | modifier le code]

ARES, projet de planeur volant dans l'atmosphère de Mars étudié dans le cadre du programme Mars Scout (vue d'artiste).

L'exploration du système solaire à l'aide de robots débute à la fin des années 1950. Commencée modestement, avec des engins légers uniquement capables de survoler le corps céleste visé, elle s'est rapidement sophistiquée avec la mise au point en une quinzaine d'années d'engins capables de se placer en orbite (orbiteur), puis de se poser (atterrisseur) sur la surface et enfin de se déplacer sur le sol (astromobile ou rover). La capacité d'exploration des astromobiles est toutefois restée limitée, notamment du fait de leur vitesse réduite et de la nécessité de déposer ceux-ci sur un terrain relativement plat. Très rapidement, les ingénieurs ont étudié l'envoi de robots capables de flotter, planer ou voler dans l'atmosphère : ces aérobots présentent l'avantage d'étendre la portée de l'exploration des planètes ou des lunes lorsque celles-ci sont dotées d'atmosphère (Vénus, Mars, Jupiter, Saturne, Titan, Uranus et Neptune). Vénus, qui dispose d'une atmosphère dense, est la première destination d'un aérobot et reste la seule en 2021 : en 1985, un ballon équipé d'instruments scientifiques, est largué par la sonde spatiale soviétique Vega et étudie avec succès l'atmosphère de Vénus[1]. En 2021, ce ballon reste le seul aérobot à avoir été mis en œuvre[1]. Le cas de la planète Mars, cible privilégiée de l'exploration spatiale, est une destination compliquée pour ce type d'engin. L'atmosphère très ténue (seulement 1 % de la pression atmosphérique présente sur Terre) ne permet de produire qu'une portance très faible et la mise au point d'un aérobot est beaucoup plus difficile (pour flotter dans l'atmosphère de Mars, un ballon doit être 150 fois plus volumineux que son équivalent largué à 50 kilomètres d'altitude dans l'atmosphère de Vénus). Plusieurs projets de planeurs ou d'avions propulsés ont été étudiés et proposés à la NASA, sans qu'aucun ne soit retenu[2].

Développement du projet d'hélicoptère martien[modifier | modifier le code]

Un technicien sur un modèle de vol de l'hélicoptère, durant la phase de test dans une chambre à vide au JPL.

Une étude suggérant le recours à un hélicoptère autonome pour explorer Mars est publiée en 2002[3]. En 2014, un article décrivant le concept d'hélicoptère martien préfigurant Ingenuity, est publié par AeroVironment et le Jet Propulsion Laboratory[4]. En , l'agence spatiale américaine (la NASA) décide, après une phase d'évaluation, que la mission Mars 2020 embarquera à titre expérimental le petit hélicoptère de 1,8 kilogramme afin de tester le recours à des vols de reconnaissance optique, dans le cadre d'une expérimentation devant durer une trentaine de jours. Le coût de cette expérimentation, évalué à 55 millions de dollars américains, n'est pas inclus dans le projet Mars 2020[5],[6]. La décision est prise, malgré l'opposition du responsable scientifique de la mission pour qui les tests prévus ne contribuent pas à la mission mais viennent bousculer le calendrier déjà très chargé des opérations sur le sol de Mars. L'hélicoptère est l'aboutissement de développements entamés cinq ans plus tôt au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA. À compter de début 2019, pour vérifier le comportement de l'hélicoptère dans les conditions martiennes, l'équipe du projet effectue d'abord des tests avec un modèle d'ingénierie qui représente une approximation proche de l'hélicoptère réel. Après avoir accumulé un temps de vol supérieur à 75 minutes, des tests plus réalistes sont effectués avec un modèle similaire à celui qui doit être envoyé sur Mars. Celui-ci est placé dans une chambre à vide de 7,5 mètres de diamètre du JPL, dans laquelle est reproduite la composition de l'atmosphère raréfiée de Mars et sont simulées sa pression (1 % de celle de la Terre) et les températures extrêmes (jusqu'à −90 °C). Pour reproduire la pesanteur de Mars (un tiers de celle de la Terre), une élingue dont la tension est adaptée en permanence soulève l'hélicoptère[4],[7],[8].

Le petit hélicoptère est baptisé Ingenuity (Ingéniosité) à la suite d'un appel à nommage lancé par la NASA auprès des étudiants américains[9].

Choix architecturaux[modifier | modifier le code]

Prototype utilisé en 2016 pour vérifier la faisabilité d'un hélicoptère volant dans l'atmosphère ténue de la planète Mars.

Contraintes du vol sur Mars et conséquences sur les caractéristiques du Mars Helicopter Scout[modifier | modifier le code]

L'hélicoptère martien est fortement handicapé dans l'air extrêmement ténu de l'atmosphère martienne. En effet, la portance aérodynamique exercée par les pales du rotor est définie de la manière suivante[10] :

avec :

  • S pour la superficie couverte par le rotor, donc proportionnelle au carré de la longueur des pales du rotor R,
  • pour la masse volumique de l'atmosphère
  • V pour la vitesse verticale de l'air brassé par le rotor,
  • pour le coefficient de portance des pales.

Cette portance s'oppose à la force de gravité , où m est la masse de l'hélicoptère et g la gravité sur Mars.

Ces deux forces devant s'équilibrer, on doit donc avoir :

ce que l'on peut réécrire sous la forme :

La densité de l'atmosphère représentée par le paramètre étant 100 fois plus faible sur Mars que sur Terre à la même altitude, et la gravité martienne étant 38 % de celle de la Terre, le rapport est 38 fois plus gros sur Mars que sur Terre.

Compte tenu du fait que le coefficient de portance ne dépend que de la forme des pales et toutes choses égales par ailleurs, il faut donc que les valeurs des paramètres de superficie () couverte par le rotor, de masse () et de vitesse () d'un hélicoptère martien soient ajustées de façon à augmenter le rapport d'un facteur 38 par rapport à un hélicoptère terrestre. Dans le cas du MHS, les concepteurs ont joué sur ces trois paramètres à la fois : pales de grande longueur pour augmenter la superficie couverte, vitesse de rotation du rotor élevée et masse transportée réduite[10].

Type d'aéronef[modifier | modifier le code]

Le choix de la formule hélicoptère par opposition à celle du quadrirotor s'explique par la masse importante du rotor liée à sa grande taille pour les raisons vues plus haut. La stabilisation d'un quadrirotor est effectuée en agissant sur la vitesse de rotation des rotors mais la vitesse de modulation est fonction de la masse de ceux-ci (inertie). Dans le contexte martien, la stabilisation d'un quadrirotor devient problématique comme sur Terre à haute altitude. L'utilisation de rotors contrarotatifs coaxiaux permet de gagner en encombrement par rapport au recours à un rotor anticouple[11].

Contraintes de masse[modifier | modifier le code]

Pour parvenir à faire voler l'hélicoptère dans l'atmosphère de Mars, il fallait concevoir un engin suffisamment léger, ce qui n'a été rendu possible que récemment grâce aux avancées réalisées dans le domaine des accumulateurs (liées au développement des téléphones portables), des cellules photovoltaïques, des systèmes inertiels et des ordinateurs embarqués[8]. Ainsi, il est conçu pour que sa masse ne dépasse pas 1,8 kg[7] (soit un poids de 6,69 newtons sur le sol martien).

Une phase d'atterrissage délicate[modifier | modifier le code]

La phase la plus délicate du vol de l'hélicoptère est l'atterrissage, du fait des turbulences qui peuvent déséquilibrer l'engin. La solution retenue est d'arrêter la propulsion à un mètre au-dessus du sol et de laisser l'hélicoptère atteindre le sol en chute libre. La vitesse verticale à l'atterrissage est de plus d'1 m s−1. Le train d’atterrissage est conçu pour encaisser cette vitesse sur un sol qui peut présenter une pente importante[12].

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Structure[modifier | modifier le code]

Les dimensions du fuselage de l'hélicoptère sont de 13,6 × 19,5 centimètres, soit l'équivalent du diamètre d'un ballon de basket-ball. Avec son train d'atterrissage, ses rotors et les panneaux solaires qui les coiffent, Ingenuity est haut de 49 centimètres. Le volume très réduit du fuselage contient les ordinateurs, les batteries, les capteurs (caméras, altimètre) et le système de télécommunications. L'hélicoptère est construit autour d'un tube vertical, dans lequel circulent les liaisons électriques reliant le processeur aux rotors ainsi qu'au vaisseau mère (l'astromobile Perseverance) durant le transit vers Mars. Sur ce tube sont attachés de haut en bas : le système de fixation à l'astromobile, un panneau solaire, les deux rotors ainsi que les servomoteurs les mettant en mouvement, la partie centrale du train d'atterrissage et enfin le fuselage de forme carrée. Le train d'atterrissage comprend quatre pieds en composite carbone longs de 38,4 centimètres fixés au corps d'Ingenuity en faisant un angle oblique avec la verticale, qui maintiennent le corps de l'aéronef à 13 centimètres au-dessus d'un terrain plat[13],[14]. Ingenuity a une masse de 1,8 kilogrammes sur Terre comme sur Mars, mais son poids plus faible sur Mars équivaut à celui d'une masse de 680 grammes sur Terre, du fait de la différence de gravité entre ces deux planètes[15].

Schéma de l'hélicoptère martien. 1. Antenne de l'émetteur-récepteur radio bande UHF - 2. Cellules solaires fournissant l'énergie qui alimente la batterie -3. Rotors conçus pour pouvoir voler dans l'atmosphère ténue de Mars - 4. Fuselage isolé thermiquement contenant principalement les batteries, l'avionique et les processeurs - 5. Caméra couleur haute résolution permettant de réaliser des photos des sites survolés - 6. Pieds du train d'atterrissage souples.

Propulsion[modifier | modifier le code]

Détails : parties centrales des rotors et des cellules solaires, antenne radio.
Dessous de l'hélicoptère photographié durant des essais dans une chambre simulant le vide spatial : l'optique de la caméra de navigation est située dans le cadre octogonal entre les deux lentilles de l'altimètre et légèrement en dessous, tandis que la caméra de couleur est située en bas sous le cadre octogonal (voir notes sur l'image).
Le boitier doré (voir notes de l'image) installé sur le flanc arrière droit de l'astromobile contient le système de télécommunications qui gère les échanges entre la Terre et l'hélicoptère.

L'hélicoptère se déplace dans les airs grâce à deux rotors contrarotatifs coaxiaux bipales. Le diamètre des rotors est de 1,21 mètre et ils se situent à 0,8 mètre de hauteur. Les pales sont réalisées en fibre de carbone. La vitesse de rotation est comprise entre 2 400 et 2 900 tours par minute, soit dix fois celle d'un rotor principal d'hélicoptère sur Terre, pour pouvoir être efficace dans l'air particulièrement peu dense de Mars (équivalent à l'atmosphère terrestre à une altitude de 25 kilomètres)[16].

Énergie[modifier | modifier le code]

L'énergie est le principal facteur limitatif concernant les capacités de l'hélicoptère. L'énergie nécessaire pour la propulsion, le fonctionnement des capteurs (altimètre, caméras), les résistances chauffantes, l'avionique, les processeurs et le système de télécommunications est fournie par six accumulateurs lithium-ion, d'une capacité de 36 watts-heures et d'une masse totale de 273 grammes, qui occupent une grande partie du volume du fuselage. D'une capacité équivalente à seulement trois batteries de smartphone, ils sont rechargés par des cellules photovoltaïques qui sont fixées au-dessus des rotors et qui ont une surface active de 544 cm2. Sur ces 36 watts-heures, 30% (10,7 watts-heures), sont gardés en réserve. 21 watt-heures environ sont nécéssaires pour l'alimentation des résistances chauffantes chargées de maintenir les différents systèmes à une température compatible avec les contraintes de fonctionnement durant la nuit martienne. 10 watts-heures sont disponible pour un vol de 90 secondes sur la base d'une consommation en pointe de 510 watts durant 20 % du temps et de 350 watts durant le reste du vol[15],[17]. L'emplacement des batteries, entourées par les circuits électroniques qui contrôlent l'appareil, est étudié pour que ces éléments maintiennent de manière efficace une température correcte pendant leur mission sur le sol martien[18].

Capteurs[modifier | modifier le code]

Les capteurs, qui sont des composants achetés sur le marché, comprennent une caméra de navigation noir et blanc, une caméra couleur haute résolution, une centrale à inertie, un inclinomètre et un altimètre[19] :

  • La caméra de navigation NAV (NAVCAM) est située sous le fuselage et fournit des images en noir et blanc de 0,5 mégapixel. Elle est pointée vers le sol et est utilisée pour déterminer l'altitude et la position de l'hélicoptère. Elle dispose d'un champ de vue de 133° sur 100 degrés. et permet d'acquérir 10 images par seconde.
  • La caméra couleur RTE (Return to Earth) à haute résolution (13 mégapixels) de Sony a un champ de vue de 47° sur 47°. Elle est fixée sur un des coins inférieurs du fuselage et pointe 22° sous l'horizon. Elle doit effectuer quelques prises d'image du terrain qui sont transmises à la Terre pour tester les capacités de reconnaissance d'Ingenuity.
  • L'hélicoptère dispose de deux centrales à inertie 3 axes pour assurer une redondance utilisant la technologie MEMS et fournies par Bosch.
  • L'inclinomètre 2 axes utilise également la technologie MEMS.
  • L'altimètre fourni par Garmin mesure l'altitude jusqu'à une hauteur de quelques dizaines de mètres.

Télécommunications[modifier | modifier le code]

Compte tenu du délai dans les échanges avec la Terre (une dizaine de minutes dans la configuration Terre-Mars la plus favorable), l'hélicoptère est obligé de voler de manière autonome en appliquant des instructions transmises avant le vol. Un système radio embarqué à bord de l'hélicoptère reçoit ces commandes et transmet les images et les télémesures. Les échanges avec la Terre sont relayés par un système de télécommunications dédié installé sur l'astromobile. L'hélicoptère dispose de deux émetteurs/récepteurs radio fonctionnant à une fréquence de 900 MHz avec une puissance d'émission de 0,9 watt en consommant 3 watts à l'émission et 0,15 watt à la réception. L'antenne filaire est fixée au sommet de l'hélicoptère. Le débit est compris entre 20 et 250 kilobits par seconde, pour une portée allant jusqu'à 1 000 mètres. En vol, l'hélicoptère ne reçoit pas mais émet pour communiquer les données collectées[17].

Avionique et processeurs[modifier | modifier le code]

L'avionique est répartie sur cinq circuits imprimés, dont quatre forment les côtés du fuselage cubique et le cinquième sa partie inférieure. L'ordinateur embarqué utilise un microprocesseur Snapdragon cadencé à 2,26 Ghz et doté d'une mémoire vive de 2 gigaoctets et d'une mémoire flash de 32 gigaoctets. L'ordinateur prend en charge la fonction de navigation en utilisant les données fournies par les caméras et pilote en conséquence les rotors via deux microcontrôleurs redondants. Le logiciel qui tourne sur le microprocesseur est assisté par un circuit intégré de type FPGA, qui prend en charge certaines fonctionnalités comme le contrôle d'attitude (avec une fréquence de rafraichissement de 500 Hz), la gestion des entrées/sorties de la centrale à inertie, de l'altimètre et de l'inclinomètre, et la gestion des télécommunications. Le FPGA est une version militarisée du ProASIC3L de MicroSemi[20].

Des capacités opérationnelles très réduites[modifier | modifier le code]

Ingenuity est un engin qui a des capacités opérationnelles particulièrement réduites. L'énergie dont il dispose lui fournit une autonomie de seulement 90 secondes car la faible densité de l'atmosphère martienne nécessite de faire tourner à grande vitesse ses rotors et ses batteries sont limitées par sa capacité d'emport découlant également de la faible portance de ses pales. Il ne peut voler de nuit car son système de guidage repose sur les images prises par ses caméras. En début de journée, l'hélicoptère doit reconstituer l'énergie perdue durant la nuit pour maintenir une température minimale dans ses systèmes (la température sur Mars chute à −90 °C durant la nuit). Il ne doit également pas voler trop tard dans la journée, car il lui faut reconstituer alors l'énergie perdue pour survivre à la nuit qui suit. Tous ces paramètres font que seulement un tiers environ de l'énergie dont dispose Ingenuity est réellement utilisée pour le vol à proprement parler[18]. Enfin, le vent ne doit pas souffler trop fort[21].

Mise en œuvre[modifier | modifier le code]

L'hélicoptère martien embarqué est fixé sous le châssis de l'astromobile Perseverance avec ses hélices alignées en position couchée sur le côté. Une fois Perseverance à la surface de Mars, une vérification générale de ses différents sous-systèmes est effectuée, dont ceux de l'hélicoptère. Les batteries de celui-ci sont rechargées. Une fois cette phase achevée, l'astromobile se met à circuler en recherchant un terrain de 10 × 10 mètres pouvant servir de zone d'atterrissage pour l'hélicoptère. L'équipe projet a calculé que la probabilité de trouver un terrain convenable (terrain quasi plat, pas de roche de plus de 5 centimètres de haut) dans l'ellipse retenue pour l'atterrissage (7,6 × 6,6 kilomètres) était de 75 %. L'hélicoptère est alors déposé sur la zone d'atterrissage retenue (voir vidéo en annexe) : le cache qui le protège des débris à l'atterrissage est largué, ses pieds sont déployés puis il est pivoté dans sa position naturelle, avant d'être largué sur le sol (la garde au sol de l'astromobile est supérieure à la hauteur de l'hélicoptère déployé). De nombreux tests statiques sont effectués. Dix jours sont prévus pour le déploiement et trente jours pour tester les capacités en vol. Pour le premier vol, l'astromobile s'éloigne de l'hélicoptère à une distance de sécurité (50 à 100 mètres) puis l'hélicoptère s'élève à la verticale jusqu'à une hauteur de 3 mètres avant de faire du surplace durant 30 secondes (voir animation en annexe). Quatre autres vols de quelques centaines de mètres sont prévus avec une durée pouvant aller jusqu'à 90 secondes[5]. Une fois la phase d'expérimentation achevée, il était initialement prévu d'abandonner l'hélicoptère à l'endroit du site de son dernier atterrissage après le cinquième et dernier vol d'essai programmé. Toutefois, vu les résultats très encourageant des quatre premiers vols dépassant toutes les espérances, la NASA a décidé de prolonger la mission d'Ingenuity et de passer à une phase opérationnelle pilote durant laquelle l'hélicoptère effectuerait des missions de reconnaissance pour l'astromobile au début de sa mission scientifique. Les tests effectués durant les cinq premiers vols programmés sont les suivants[6],[22] :

Détail des vols[23]
N° vol Objectif Déroulement
1 Validation fonctionnement en vol Vol effectué vers 11 heures du matin (vents faibles). Ascension à 3 m avec une vitesse verticale de 1 m/s, vol stationnaire durant 20 secondes et descente avec une vitesse verticale de 1 m/s (voir animation/vidéo en annexe).
2 Vol horizontal distance réduite Vol jusqu'à 5 m de hauteur et quelques mètres de distance.
3 Vol horizontal distance accrue Distance horizontale portée à 50 m.
4 Vol horizontal distance accrue Distance horizontale portée à 266 m.
5 Objectif fixé en fonction des résultats des vols précédents Par exemple vol avec vents plus forts, distance accrue, plusieurs changements d'altitude, d'azimut et de vitesse. Site d'atterrissage différent de celui de décollage.

Déroulement des tests sur Mars[modifier | modifier le code]

Premier vol d'Ingenuity. L'image a été prise depuis la caméra de navigation (Navcam) de l'hélicoptère, la trace visible est l'ombre de celui-ci projetée sur le sol martien.
  • Deux jours après l'atterrissage de Mars 2020 à la surface de la planète le , l'hélicoptère transmet des informations sur son statut[24].
  • Le cache qui protège l'hélicoptère des débris à l'atterrissage est largué le puis Ingenuity est progressivement déployé avant d'être déposé sur le sol début avril[25].
  • Un test de fonctionnement du rotor est effectué le mais est interrompu par un dispositif de protection du logiciel de vol. Le premier vol est repoussé au puis au [26],[27].
  • Le premier vol est réalisé avec succès le lundi . Ingenuity devient le premier engin propulsé volant mis en oeuvre sur un autre corps du système solaire que la Terre. Durant ce test d'une durée de 39 secondes l'hélicoptère s'élève de 3 mètres puis effectue un vol stationnaire avant de se reposer[28],[29].
  • Le second vol comprenant un déplacement horizontal de deux mètres le jeudi 22 avril[30].
  • Au cours du troisième vol qui a lieu le . Ingenuity effectue une boucle de 100 m à une altitude de 5 m en s'éloignant de 50 mètres de son point de départ[31],[32].
  • La première tentative de 4ème vol d'Ingenuity le 29 avril 2021 n’a pas abouti en raison de l'impossibilité pour l'hélicoptère de passer en mode vol. La seconde tentative réalisée le 30 avril 2021, à 14 h 49 UTC, a réussi et a duré 117 secondes[33]. Comme pour les deux vols précédents, l'hélicoptère est d’abord monté à une altitude de 5 mètres. Il a ensuite volé vers le sud sur une distance de 133 mètres puis est revenu à son point de départ en réalisant un parcours aller et retour de 266 mètres[34]. Un nombre record d'images a été capturé, environ 60 au total pendant les 50 derniers mètres avant que l'hélicoptère ne fasse demi-tour[34].
  • Le 7 mai peu avant le cinquième vol d'Ingenuity la NASA a publié le premier enregistrement sonore du bourdonnement de l'hélicoptère à la surface de Mars enregistré par le rover Perseverance lors du quatrième vol d'Ingenuity. La NASA pensait qu'un tel enregistrement était à la limite de ses capacités techniques car la très faible densité de l'atmosphère martienne (1 % à peine de celle de l'atmosphère terrestre) et sa composition très différente (96 % CO2) limitent la propagation du son. L'atmosphère très ténue de Mars atténue considérablement la propagation des ondes sonores qui sont également perçues comme beaucoup plus sourdes. Comme l'hélicoptère se trouvait à plus de 80 mètres du microphone de la Supercam du rover Perseverance, il a fallu amplifier le signal sonore et soustraire le bruit de fond des rafales de vent pour obtenir un rapport signal/bruit audible[35],[36].
  • Le cinquième vol a eu lieu avec succès le . Ingenuity est monté à une altitude record de 10 m et a parcouru une distance horizontale de 129 m à la vitesse de 3.5 m/s. Le vol a duré 108 secondes et pour la première fois l'hélicoptère n'est pas retourné à sa base de départ mais s'est posé sur un nouveau site d'atterrissage[37]. Ce cinquième vol marque la fin de la phase de démonstration technologique de l'engin.
  • Il est prévu qu'Ingenuity réalise ensuite un vol de démonstration opérationnelle toutes les 2 à 3 semaines jusqu'à la fin du mois d'août 2021 pour accompagner le rover Perseverance durant les quatre premiers mois de son parcours d'exploration du cratère Jezero. La durée de vie de l'hélicoptère pourrait être limitée par les nuits très froides à la surface de Mars (-90 °C) et par les cycles de gel-dégel qui finiront par endommager les composants électroniques les plus critiques de l'engin.


Vers une utilisation future à des fins opérationnelles ?[modifier | modifier le code]

Sans attendre la fin des tests d'Ingenuity sur la planète Mars, la NASA a commencé à étudier une deuxième génération d'hélicoptère, capable cette fois de remplir une mission scientifique sur la planète Mars, avec une portée entre deux recharges de ses batteries de 2 kilomètres et un temps de vol maximal de 4 minutes. La principale contrainte est le volume nécessaire pour stocker les pales des rotors. Selon l'étude de la NASA publiée début 2020, le véhicule de descente des missions martiennes existantes de type Pathfinder utilisé par les astromobiles MER (2,5 m de diamètre intérieur) pourrait transporter un hélicoptère d'une vingtaine de kilogrammes de type hexacoptère (six rotors) en transportant une charge utile (instruments scientifiques, caméras) de 2 à 3 kilogrammes. Le volume disponible dans l'étage de descente permettrait de transporter des équipements supplémentaires comme un système de télécommunications, des instruments scientifiques, etc[38].

Il est très probable que les recherches réalisées pour la conception d'Ingenuity participeront au travail de recherche et développement (R&D) du projet Dragonfly, un projet de drone prévu par la NASA pour décoller en 2027 vers le plus grand satellite de Saturne Titan.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en-GB) « Nasa to fly Ingenuity Mars helicopter in early April », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le 29 mars 2021).
  2. (en) Andrew J. Ball, James R.C. Garry, Ralph D. Lorenz et Viktor V. Kerzhanovichl, Planetary Landers and entry Probes, Cambridge University Press, (ISBN 978-0-521-12958-9), p. 56-61.
  3. (en) Larry Young, E.W. Aiken, Virginia Gulick, Rocco Mancinelli et Geoffrey Briggs, Rotorcraft as Mars Scouts, vol. 1, 1 er février 2002, 1–378 vol.1 p. (ISBN 978-0780372313, DOI 10.1109/AERO.2002.1036856, lire en ligne).
  4. a et b (en) Håvard Fjær Grip, Wayne Johnson, Carlos Malpica, Daniel P. Scharf, Milan Mandić, Larry Young, Brian Allan, Bérénice Mettler et Miguel San Martin, « Flight Dynamics of a Mars Helicopter » [PDF], sur rotorcraft.arc.nasa.gov.
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  10. a et b (en) Rhett Allain, « The Physics of NASA's New Mars Helicopter », sur Wired, .
  11. (en) Gary M Ortiz, « NASA Chooses Helicopter for Mars Drone », sur UAS Vision, .
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  15. a et b Ingenuity Mars Helicopter landing press kit, p. 12.
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  19. Mars Helicopter Technology Demonstrator, p. 13-14.
  20. Mars Helicopter Technology Demonstrator, p. 10-13.
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  29. « L’hélicoptère Ingenuity décolle de Mars, le premier vol motorisé sur une autre planète », sur nouvelobs.com, L'Obs, (consulté le 19 avril 2021).
  30. Tony Greicius, « NASA’s Ingenuity Mars Helicopter Logs Second Successful Flight », sur NASA, (consulté le 23 avril 2021)
  31. (en) « We Are Prepping for Ingenuity's Third Flight », .
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  34. a et b (en) mars.nasa.gov, « Ingenuity completes its fourth flight », sur mars.nasa.gov (consulté le 30 avril 2021)
  35. « Espace : les premiers enregistrements sonores du vol d’Ingenuity sur Mars », Le Monde.fr, (consulté le 8 mai 2021)
  36. « Espace. La Nasa parvient à enregistrer le son produit par son hélicoptère Ingenuity sur Mars », Courrier international, (consulté le 8 mai 2021)
  37. Mike Wall, « NASA's Mars helicopter Ingenuity lands at new airfield after 5th flight », Space.com, (consulté le 8 mai 2021)
  38. (en) Withrow-Maser Shannah, Koning, Witold, Kuang, Winnie, Johnson, Wayne R et al., « Recent Efforts Enabling Martian Rotorcraft Missions », Papier de conférence,‎ , p. 1-10 (lire en ligne).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) J. (Bob) Balaram et al. (8–12 janvier 2018). « Mars Helicopter Technology Demonstrator » (pdf) dans 2018 AIAA Atmospheric Flight Mechanics Conference : 18 p..  — Caractéristiques techniques détaillées, description des études et des tests effectués.
  • (en) NASA, Ingenuity Mars Helicopter landing press kit, NASA, , 33 p. (lire en ligne [PDF]) — Dossier de presse de la NASA sur l'hélicoptère Ingenuity.
  • (en) Andrew J. Ball, James R.C. Garry, Ralph D. Lorenz et Viktor V. Kerzhanovichl, Planetary Landers and entry Probes, Cambridge University Press, (ISBN 978-0-521-12958-9).
  • (en) Shannah Withrow-Maser, Witold Koning, Winnie Kuang et Wayne R. Johnson, « Recent Efforts Enabling Martian Rotorcraft Missions », Papier de conférence,‎ , p. 1–10 (lire en ligne)
    Étude de faisabilité d'un hélicoptère martien de deuxième génération (1re génération Ingenuity)
    .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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