Spaceport America

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32° 59′ 16.8″ N 106° 58′ 30″ O / 32.988, -106.975 ()

Entrée du site en 2010.

Spaceport America est le premier spatioport grand-public développé par la société Virgin Galactic. Il est situé à Las Cruces dans l'État américain du Nouveau-Mexique et sera consacré au tourisme spatial.

Historique[modifier | modifier le code]

Terminal en construction en 2010.

L'idée d'un port spatial au Nouveau-Mexique a été lancée en 1990 par le docteur Burton Lee de l'Université Stanford et à partir de 1992, l'état du Nouveau-Mexique promeut ce projet[1].

Le 14 avril 2006, Sir Richard Branson et le gouverneur Bill Richardson annoncent l'installation de Virgin Galactic sur le site, des pas de tir provisoires sont construits et le premier lancement d'une fusée-sonde par UP Aerospace est effectué le 25 septembre 2006, celui-ci étant un échec.

Les travaux pour les installations définitives ont débuté le 19 juin 2009. Le site a été ouvert au public en mai 2011 et officiellement inauguré le mardi 17 octobre 2011 en présence des autorités du Nouveau-Mexique. Le premier vol suborbital est espéré à la fin 2012[2].

Installations[modifier | modifier le code]

Un White White Knight Two transportant un SpaceShipTwo à Spaceport America.

Conçue par l’architecte Norman Foster, la base dispose d'une piste en béton de 10 000 pieds soit 3 048 mètres, d'installations de préparation des « astronautes » et de contrôle de mission et accueillera jusqu’à cinq navettes SpaceShipTwo (VSS Enterprise) et deux transports White Knight Two[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)[PDF]Lou Gomez, Bill Gutman, Burton Lee, Bernie McCune, « History of Spaceport America », sur International Symposium for Personal and Commercial Spacefligh,‎ 23 octobre 2007 (consulté le 18 octobre 2011)
  2. Jean-Luc Goudet, « En bref : Spaceport America, l’aéroport spatial, est inauguré », sur Futura-Science,‎ 18 octobre 2011 (consulté le 18 octobre 2011)
  3. François Duclos, « Virgin Galactic dévoile son aéroport spatial », sur Air-Journal,‎ 18 octobre 2011 (consulté le 18 octobre 2011)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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