Orbiting Solar Observatory

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Le docteur Nancy Roman responsable du programme avec une maquette d'Orbiting Solar Observatory
OSO 4
OSO 8 le satellite plus lourd de la série

Orbiting Solar Observatory (OSO) est un programme de l'agence spatiale américaine, la NASA, constitué d'une série de 9 observatoires solaires spatiaux lancés entre 1962 et 1975. Leur mission principale était l'étude du cycle solaire de 11 ans par observation du rayonnement ultraviolet et X émis par le Soleil. Sur les 9 satellites OSO, 8 (OSO 1 à 8) ont été lancés avec succès par une fusée Delta.

Tous les satellites du programme sont conçus selon le même schéma : une partie en rotation dite "la Roue" et une partie, appelée "la Voile" pointant en permanence vers le Soleil grâce à un moteur électrique. La Voile porte les instruments qui analysent le rayonnement solaire ainsi que le panneau solaire qui fournit sa puissance électrique au satellite. Le palier situé entre la Roue et la Voile constitue la pièce la plus critique du satellite car elle devait pouvoir fonctionner sans a-coups durant des mois dans les conditions difficiles du vide spatial et en l'absence de système de lubrification. La Roue abrite les fonctions de support du satellite ainsi que certains instruments scientifiques. Les satellites OSO 1 à OSO 6 ont une masse proche de 600 kg. OSO 7 a une masse de 1400 kg tandis que OSO 8 dépasse les 4 tonnes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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