OmegA

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OmegA
Lanceur
Image illustrative de l’article OmegA
Données générales
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Constructeur Orbital ATK
Premier vol ~2021
Hauteur 50 m
Diamètre 3,7 m
Masse au décollage ±440 t
Étage(s) 3
Base(s) de lancement Cape Canaveral
Version décrite OmegA Intermediaire
Autres versions OmegA Heavy
Transfert géostationnaire (GTO) 10,1 t
Motorisation
Ergols Propergol solide
LH2/LOX
Propulseurs d'appoint 0 à 6 GEM-63XL
1er étage Castor 600
2e étage Castor 300
3e étage 2 RL10C-5-1

OmegA ou précédemment Next Generation Launch System (en anglais système de lancement de nouvelle génération) est un projet de lanceur proposé par la société aérospatiale américaine Orbital ATK pour répondre aux besoins de l'Armée de l'Air américaine. Les deux premiers étages du lanceur utilisent des moteurs à propergol solide dérivés du SRB utilisé par la navette spatiale américaine et également mis en œuvre par le lanceur lourd SLS, l'utilisation d'un premier étage à poudre fait pensé au projet abandonné Ares 1. Le lanceur est conçu pour placer dans sa version de base une charge utile en orbite géostationnaire comprise en 4,9 et 10,1 tonnes en fonction du nombre de propulseurs d'appoint utilisé. S'il était sélectionné par l'Armée de l'Air américaine, il est prévu que le lanceur effectue son premier vol en 2021.

Contexte[modifier | modifier le code]

En février 2015 la société américaine Orbital Sciences Corporation constructeur de lanceurs et de satellites fusionne avec Alliant Techsystems le principal spécialiste américain des moteurs-fusées à propergol solide et de missiles balistiques. Ce dernier est le concepteur du Propulseur d'appoint à poudre de la navette spatiale américaine réutilisé par le futur lanceur lourd SLS. La société née de cette fusion, Orbital ATK, lance immédiatement l'étude d'un lanceur de nouvelle génération basé sur l'expertise de Alliant Techsystems dans le domaine du propergol solide. Les travaux sont en partie financés par des contrats de l'Armée de l'Air américaine qui, à la suite du regain de tension entre les Etats-Unis et la Russie, souhaite disposer de nouveaux lanceur moyen/lourd pour ne plus être dépendant des moteurs russes RD-180 qui propulsent l'Atlas V[1].

Entre 2015 et 2017 près de 200 millions US$ en provenance de contrats de l'Armée de l'Air américaine ou autofinancés sont investis dans le développement du nouveau lanceur en particulier dans la conception d'un segment d'étage à propergol solide baptisé "Common Booster Segment" (CBS). Courant 2017 une usine rénovée située dans l'Utah commence à produire les composants du CBC. L'Armée de l'Air américaine souhaite sélectionner pour la mise en orbite de ses satellites 2 fournisseurs fin 2019 qui devront remplacer les Atlas V et Delta IV. Orbital ATK proposera son NGL auquels sera opposé la fusée Vulcan de ULA, la Falcon 9 de SpaceX et la New Glenn de Blue Origin[2].

Caractéristiques techniques du lanceur[modifier | modifier le code]

Les deux premiers étages de l'OmegA sont propulsés par des moteurs à propergol solide d'un diamètre de 3,71 mètres proche de celui du propulseur d'appoint à poudre de la navette spatiale américaine. Dans la version de base, l'OmegA, le lanceur a une masse d'environ 440 tonnes pour une hauteur d'environ 50 mètres. Le premier étage est composé de deux segments CBS tandis que le second étage en comporte un seul. Le segment CBS utilise une enveloppe en composite contrairement à son prédécesseur qui utilisait une enveloppe métallique. Le troisième étage est cryogénique. Le moteur-fusée qui doit le propulser est le RL10C-5-1[3] d'Aerojet Rocketdyne. La coiffe fournit la même capacité que les lanceurs équivalents avec un diamètre de 5 mètres pour une hauteur de 15 mètres et 20 mètres de haut pour une version plus grande de la coiffe. L'OmegA est capable de placer de 4,9 à 10,1 tonnes en orbite de transfert géostationnaire ce qui le range dans la même catégorie que les lanceurs européens Ariane 5 et Ariane 6 et les lanceurs américains Atlas V et Falcon 9. La puissance est modulée par l'ajout de 0 à 6 propulseurs d'appoint GEM-63XL de 56 tonnes capables de fournir une poussée au décollage de 187 tonnes. Une version plus puissante, l'OmegA Heavy (ex NGL 500XL), caractérisée par un premier étage à 4 segments est prévue [1].

Principales caractéristiques du lanceur NGL dans sa version de base [1]
Caractéristique Lanceur complet Propulseurs d'appoint 1er étage 2eétage 3eétage
Désignation GEM-63XL (0 à 6) Castor 600 Castor 300 RL10C-5-1
Dimension
(longueur × diamètre)
50 m 19,2 × 1,55 m 25 x 3,71 m 12 x 3,71 m 9 × 5,25 m
Masse 450 t 50 t (1 ex) 272 t 136 t ?
Carburant 46 t (1 ex) 250 t 125 t ?
Poussée maximale 187 t.
Impulsion spécifique 245 s (sol)
Durée de fonctionnement 90 s
Ergols Propergol solide Hydrogène Liquide / LOX

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en) Ed Kyle, « Orbital ATK Next Generation Launch », sur Space Launch Report,
  2. (en) Stephen Clark, « Orbital ATK confident new rocket will win Air Force support », sur Spaceflight now,
  3. Pierre-François Mouriaux, « Orbital ATK dévoile OmegA - Air&Cosmos », Air & Cosmos,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]