Vector-R

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Vector-R
Lanceur
Image illustrative de l’article Vector-R
Données générales
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Constructeur Vector Space Systems
Premier vol vers 2018
Statut En cours de développement
Hauteur 12 mètres
Diamètre 1,2 mètre
Masse au décollage 5-6 tonnes
Étage(s) 2
Base(s) de lancement Kodiak, Cape Canaveral
Charge utile
Orbite héliosynchrone 50 kg
Dimension coiffe 53 x 39 cm
Motorisation
Ergols propylène/oxygène liquide
1er étage 75 kN
2e étage 3,7 kN
Missions
nanosatellites

Vector-R est un lanceur léger partiellement réutilisable en cours de développement par la société américaine Vector Space Systems. Ce petit lanceur d'environ 6 tonnes peut placer sur une orbite basse un ou plusieurs nano-satellites ayant une masse totale d'environ 50 kg. Le premier vol est planifié vers 2018. Le lanceur comporte deux étages propulsés par des moteurs-fusées à ergols liquides brûlant un mélange de propylène et de oxygène liquide.

Historique[modifier | modifier le code]

La conception du lanceur Vector-R dérive du lanceur NLV-20 développé depuis le début des années 2000 par John Garvey au sein de sa société Garvey Spacecraft Corporation. Fin 2015 Jim Cantrell, ancien collaborateur de SpaceX, propose à Garvey un partenariat pour le développement d'une famille de nano-lanceurs basés sur les engins conçus par celui-ci. Un accord ayant été trouvé, la société Vector Space Systems est créée à Tucson (Arizona) pour développer le nouveau lanceur. Elle absorbe en mars 2016 Garvey Spacecraft Corporation et parvient à collecter 1 million de US$. Son objectif est de développer une famille de lanceurs dédiés aux nano-satellites commercialement viable. Deux lanceurs sont prévus : Vector-R peut placer en orbite basse 50 kg tandis que Vector-H peut placer environ 100 kg sur une orbite basse. La société a une deuxième activité portant sur la conception de satellites par logiciel. Un premier contrat est signé avec la société ICEYE pour le lancement de 21 satellites radar miniatures. York Space Systems de son côté signe un contrat de 60 millions US$ pour le lancement de 6 satellites par la version lourde Vector-H vers 2019[1].

Le premier des 6 tests programmé pour la mise au point du lanceur a été effectué en mai 2017 depuis le port spatial de Mojave avec une fusée à échelle réduite disposant d'un seul des trois moteurs sur son premier étage afin de tester les infrastructures et certains des composants du lanceur. La fusée s'est élevée jusqu'à une altitude de 1 370 mètres. Un deuxième test a lieu le avec une charge payante depuis un pas de tir du Spaceport Camden (en) situé à Woodbine à environ 30 km au sud de Brunswick en Géorgie et à environ 90 km au nord de Jacksonville en Floride[2]. Le premier vol d'un lanceur complet devrait intervenir vers 2018[3].

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Vector-R est un lanceur bi-étages de 12 mètres de haut et de 1,2 mètre de diamètre dont la structure est réalisée majoritairement en matériau composite à base de fibre de carbone pour alléger sa masse. Les deux étages sont propulsés par des moteurs-fusées à ergols liquides brûlant un mélange de propylène et d'oxygène liquide dont l'alimentation par mise sous pression des réservoirs (20 bars pour le 1er étage et 10 bars pour le second). L'utilisation de propylène au lieu du kérosène présente un certain nombre d'avantages : ce carburant non toxique est peu coûteux et peut être stocké sous forme liquide (point d'ébullition à −47,6 °C) sur une longue période. Il peut être facilement densifié. Dans la combinaison utilisée il peut générer une impulsion spécifique de 347 secondes. La masse du lanceur de Vector-R est comprise entre 5 et 6 tonnes. Le premier étage haut de 8,2 mètres est propulsé par trois moteurs ayant une poussée totale de 75 kilonewtons et une impulsion spécifique de 212 secondes au niveau de la ler. La masse à vide est de 530 kg et la masse totale de 4 880 kg. Le second étage, d'une masse de 520 kg, dispose d'un unique moteur optimisé pour le fonctionnement dans le vide (rapport de section de la tuyère de 70) ayant une poussée de 3,7 kN et une impulsion spécifique de 345 secondes. La masse à vide du second étage qui est haut de 2,8 mètres et a une diamètre de 0,635 mètres, est de 65 kg. La durée de combustion du premier étage est de 143 secondes tandis que le second étage fonctionne durant 433 secondes. Deux types de coiffe seraient proposées. La coiffe standard fournit un espace logeable d'un diamètre de 39 cm et d'une hauteur de 53 cm avec un espace supplémentaire haut de 13 cm d'un diamètre réduit à 29 cm. Elle permet d'accueillir 3 CubeSats 12U ou 2 CubeSats 12U et 4 CubesSats 3U. Le constructeur propose de manière optionnelle un troisième étage à propulsion électrique qui augmente les capacités du lanceur qui peut ainsi placer 45 kg sur une orbite de 800 km. Le lanceur Vector-R est commercialisé au prix de 1,5 million US$. L'étage électrique est facturé 1 million US$ supplémentaire[1].

Installations de lancement[modifier | modifier le code]

Vector-R est conçu pour nécessiter des installations réduites pour son tir. Ceci permet des lancements depuis une grande variété de sites comme la base de lancement de Cape Canaveral et Kodiak. Vector-R pourrait être également lancé depuis Wallops ou un navire ou un site équatorial[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Patric Blau, « Vector-R », sur spaceflight101 (consulté le 26 juillet 2017)
  2. « Camdem spaceport sees 1st launch », sur https://www.news4jax.com/, (consulté le 3 février 2017).
  3. (en) Chris Gebhardt, « Vector Space completes first test flight, aims for small sat market expansion », sur nasaspaceflight.com,

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]