Mid-Atlantic Regional Spaceport

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Mid-Atlantic Regional Spaceport
Vue arienne des deux pas de tir de MARS.
Vue arienne des deux pas de tir de MARS.
Données générales
Pays États-Unis
Ville/Région Virginie
Coordonnées 37° 50′ 36″ nord, 75° 28′ 41″ ouest
Gestionnaire Virginia Space
Statut opérationnelle
Date de création 2005
Nombre moyen lancements par an 0 à 4 / an
Superficie km²
Installations
Pas de tirs actifs 0A (Antares)
0B (Minotaur)
Vols habités non
Orb. géostationnaire non
Orb. polaire non
Directions de tir entre 38 et 60°

Mid-Atlantic Regional Spaceport désigné généralement par son acronyme MARS est une base de lancement d'engins spatiaux dédiée aux tirs de lanceurs commerciaux. Elle se trouve sur l'île de Wallops Island située sur la côte est des États-Unis dans l'État de Virginie. MARS est voisine de la base de lancement de Wallops Island de l'agence spatiale américaine, la NASA. La base dispose de deux pas de tir d'où sont tirés des lanceurs légers Minotaur et moyens Antares. Le premier vol a eu lieu en 2006.

Historique[modifier | modifier le code]

Antares 130 en position de tir.

L'État de Virginie crée en 1995 la société Virginia Commercial Space Flight Authority désignée généralement sous l'appellation Virginia Space dont l'objectif est de promouvoir la recherche et l'industrie spatiale sur le territoire de l'état. En 1997 Virginia Space passe un contrat avec la NASA pour l'utilisation l'extrémité méridionale de la base de lancement de Wallops Island pour y implanter une base de lancement dédiée aux vols commerciaux et baptisée Mid-Atlantic Regional Spaceport. La base est autorisée pour des tirs dont l'azimut est compris entre 38 et 60°[1]. Le premier pas de tir 0A est construit pour lancer la fusée commerciale fusée Conestoga mais le développement du lanceur est arrêté avant même son premier vol.

Le pas de tir 0B devient opérationnel en 1999 et est utilisé pour la première vol pour tirer une fusée Minotaur I de la société Orbital Sciences Corporation qui place en orbite des petits satellites militaires. Le pas de tir est par la suite régulièrement utilisé pour lancer des fusées de cette famille de lanceur. En 2013 le pas de tir est modifié pour permettre le lancement du Minotaur V. En 2009 Orbital Sciences Corporation, qui a remporté avec SpaceX le marché du ravitaillement de la Station spatiale internationale (programme COTS) décide de lancer les vaisseaux cargos Cygnus chargés d'amener le fret à la station spatiale depuis MARS. Entre 2009 et 2011 le pas de tir 0A est modifié pour permettre l'assemblage du lanceur moyen Antares et son lancement. Le premier tir a lieu le 21 avril 2013. Le 28 octobre 2014 le premier étage du lanceur Antares est victime d'une défaillance quelques secondes après le décollage et l'explosion endommage le pas de tir qui est toutefois remis en état quelques mois plus tard[1].

Installations[modifier | modifier le code]

Pas de tir 0A[modifier | modifier le code]

Le pas de tir 0A est utilisé pour les tirs du lanceur Antares. Il comprend une rampe menant au pas de tir placé sur des piliers en béton. Un système de déluge permettet d'atténuer les vibrations acoustiques. Le lanceur avec sa charge utile est transporté à l'horizontale par un véhicule à pneu depuis le bâtiment d'assemblage d'Orbital situé à proximité puis mis à la verticale sur place. Des installations permettent le stockage et le remplissage des réservoirs d'oxygène liquide[2].

Pas de tir 0B[modifier | modifier le code]

Le pas de tir 0B est dédié aux lancement de la famille de fusées légères Minotaur à propergol solide. Une tour de service permet l'assemblage sur place du lanceur.

Lancements[modifier | modifier le code]

Date Lanceur Charge utile Pas de tir Identifiant Cospar Commentaire
16 décembre 2006 Minotaur I TacSat-2, GeneSat-1 0B
24 avril 2007 Minotaur I TacSat-2, GeneSat-1 0B
19 mai 2009 Minotaur I NFIRE 0B
30 juin 2011 Minotaur I TacSat-3 0B
21 avril 2013 Antares 120 Simulateur vaisseau Cygnus 0A Vol de test du lanceur
7 septembre 2013 Minotaur V LADEE 0B Sonde spatiale lunaire
18 septembre 2013 Antares 120 Cygnus Orb-D1 0A Vol de qualification du vaisseau cargo
19 novembre 2013 Minotaur I ORS 3, STPSat3 0B
9 janvier 2014 Antares 120 Cygnus Orb-1 0A
13 juillet 2014 Antares 120 Cygnus Orb-2 0A
28 octobre 2014 Antares 120 Cygnus Orb-3 0A Explosion du lanceur peu après le décollage, le pas de tir est endommagé
Lancements planifiés
vers juin 2016 Antares 200 Cygnus Orb-5 0A Vol inaugural d'une nouvelle version du lanceur
vers octobre 2016 Antares 200 Cygnus Orb-7 0A

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « History of MARS », Virgina Space (consulté le 21 avril 2016)
  2. (en) « Services of the Mid-Atlantic Regional Spaceport (MARS) », Virgina Space (consulté le 21 avril 2016)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]