Joest Racing

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Joest Racing
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Localisation Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Dirigeants et pilotes
Président Drapeau de l'Allemagne Reinhold Joest
Directeur Drapeau de l'Autriche Wolfgang Ullrich
Directeur technique Drapeau de l'Allemagne Martin Mühlmeier
Pilotes Drapeau de l'Allemagne André Lotterer
Drapeau de la Suisse Marcel Fässler
Drapeau de la France Benoit Treluyer
Drapeau du Danemark Tom Kristensen
Drapeau du Royaume-Uni Allan McNish
Drapeau de la France Loic Duval
Pilotes essayeurs Drapeau du Brésil Lucas di Grassi
Caractéristiques techniques
Châssis Audi R18 e-tron quattro
Moteurs TDI (diesel-électrique)
Pneumatiques Michelin
Résultats

Le Joest Racing (actuellement Audi Sport Team Joest) est une écurie automobile qui fut créée en 1978 par son fondateur Reinhold Joest. Les locaux de l'écurie se trouvent à Wald-Michelbach en Allemagne.

La fondation et premiers succès[modifier | modifier le code]

Reinhold Joest décide de fonder sa propre équipe après avoir terminé troisième des 24 Heures du Mans 1978 sur une Porsche 935. La première voiture qu'il aligne en compétition est une Porsche 908/3 dans le championnat d'Europe des voitures de sport. Il remportera lui même cette compétition. L'année suivante, l'équipe s'engage dans le championnat du monde des voitures de sport où les premiers succès ne seront pas long à venir. Avec la 908/3, l'équipe remportera les 6 heures de Dijon et les 6 heures de Brands Hatch.

Les deux premières grandes victoires du Joest Racing arrive en 1980 puisque cette année-là, Reinhold Joest remporte avec Rolf Stommelen les 24 Heures de Daytona ainsi que les 1 000 km du Nürburgring sur le célèbre Nordschleife.

En 1982, Reinhold Joest décide de mettre un terme à sa carrière de pilote pour se concentrer uniquement sur le management de son équipe. L'équipe décide alors de recruter Bob Wollek. Ce dernier remporte au volant d'une Porsche 936 le Deutsche Rennsport Meisterschaft en 1982 et 1983. En 1983, l'équipe décide d'engager deux Porsche 956 pour le Mans ainsi qu'une 936 dotée d'un toit, qui permettra notamment à l'équipe d'être admise dans le Groupe C. Le Joest Racing y réalisera une bonne performance puisqu'elle se classera quatrième, derrière deux Porsche d'usine ainsi que le Kremer Racing. La même année, les Porsche du Joest Racing devance cette fois les Prototype 956 d'usine lors de la manche d'ouverture du WSC à Monza. En fin d'année, l'équipe parviendra à s'imposer en ESC, Porsche Cup ainsi qu'en DRM.

Les premiers succès au Mans[modifier | modifier le code]

Aux 24 Heures du Mans 1984, le Joest Racing remporte la première de ses neuf victoires au Mans, en l’absence de l’écurie d’usine de Porsche, avec Klaus Ludwig et Henri Pescarolo au volant d’une Porsche 956. La même année, l'équipe parvient à s'imposer aux 24 Heures de Daytona. En 1985, le Joest Racing devient la deuxième équipe après JW en 1968 et 1969 à remporter une deuxième victoire consécutive sur le même châssis. Il s’agissait du châssis Porsche 956 numéro 117. Ludwig était alors accompagné de l'italien Paolo Barilla et du pilote homme d'affaires allemand Louis Krages. En 1986, après notamment une troisième place au Mans, les Joest Racing parvient à monter plusieurs fois sur la plus haute marche du podium en WSC au Norisring ainsi qu'au Mont Fuji, devant les Porsche 962 d'usine.

La Porsche 962 qu'ils utilisèrent dans le Championnat IMSA GT.

Après avoir abandonné suite à des problèmes de moteur aux 24 Heures du Mans 1987, et en abandonnant le titre en Porsche Cup, l'équipe termine troisième au Mans en 1988 et remporte à nouveau la Porsche Cup.

En 1989, la FIA introduit un nouveau règlement moteur pour le Groupe C. Il s’agit du moteur de 3,5 litres, déjà présent en Formule 1. Le poids des voitures comme les Porsche 962 du Joest Racing sont augmentés. L'équipe parviendra malgré tout à remporter les 6 heures de Dijon, à terminer deuxième du WSC ainsi que troisième des 24 Heures du Mans.

Porsche décidera de désigner le Joest Racing comme son équipe d'usine en 1990 avec trois Porsche 962. Mais malgré cette reconnaissance de Porsche, la saison sera décevante car son meilleur résultat sera une 4e place à Silverstone et au Mans. L’équipe décida de participer en parallèle au nouveau championnat IMSA GT qui commençait en 1990.

En 1991, l’équipe remporta les 24 Heures de Daytona avec Bob Wollek, Henri Pescarolo et Louis Krages. La Porsche Cup revient une nouvelle fois à Joest en fin de saison. Mais avec la montée en puissance des écuries d'usine de Nissan, Jaguar et autre Toyota, les Porsche du Joest Racing connurent une période de non-succès. Après une troisième place au 12 Heures de Sebring en 1992, l'équipe remportera une huitième fois la Porsche Cup. La dernière victoire dans le championnat IMSA de cette équipe eu lieu à Road America en 1993.

Le Joest Racing et Opel[modifier | modifier le code]

En fin ce saison, le Team commença une nouvelle histoire en développant et faisant courir les Opel Calibra en DTM. La nouvelle Opel fait son apparition pour la dernière manche de l'année 1993 à Hockenheim. A son volant, Keke Rosberg marque les 1er points de l'équipe. Ils remportèrent l’ITR Gold Cup à Donington Park en 1994 avec Manuel Reuter au volant. Ils remportèrent également en 1996 le nouveau championnat International ITC qui succéda provisoirement au DTM, toujours avec Opel. Pour la saison 1994, Manuel Reuter, Keke Rosberg et Louis Krages sont désignés comme pilote pour cette année. Malgré une saison globalement mauvaise, Manuel Reuter va mener à Donington l'Opel à sa 1re victoire. La saison 1995 est à peu près la même qu'en 1994 mais sans victoires. Seul Reuter terminera 2 fois sur un podium. Mais en 1996, le DTM a subi un gros changement. La volonté d'internationaliser cette série à conduit à la création de l'ITC. Et cette année la, Manuel Reuter parvient à remporter le sacre devant les Mercedes.

Le retour au Mans[modifier | modifier le code]

Le chassis Porsche WSC-95 préparé pour les 24 Heures du Mans 1998.

À la fin de l'année 1995, Porsche décida de faire préparer ses voitures par Tom Walkinshaw pour courir aux 24 Heures de Daytona 1996. La Porsche WSC-95 fut dessinée à partir de la Jaguar XJR-14. Le principal changement était le retrait du toit. Mais en raison d'un changement de règlement, le prototype fut abandonné. En 1996, Porsche décida de le reprendre et le confia de nouveau aux hommes du Joest Racing. Ils mirent au point la WSC-95 pour courir au 24 Heures du Mans.

L'équipe remporta la course de 1996 avec Davy Jones, Manuel Reuter et Alexander Wurz devant les deux Porsche GT1 d'usine. L'équipe revint en 1997 et remporta un deuxième succès consécutif avec la même voiture avec cette fois-ci à son volant, Michele Alboreto, Stefan Johansson et Tom Kristensen. Cette année-là, l'équipe n'avait à son programme que les 24 Heures du Mans, du fait de l'arrêt de l'ITC pour des raisons de coût trop élevés. Tout comme dans les années 1980 avec la 956, le Team Joest visait une troisième victoire consécutive en 1998. Mais cette fois-ci, pendant qu'une Porsche GT1 officielle remportait la victoire, les Porsche du Joest Racing ne terminèrent pas la course. L'équipe termina malgré tout à la deuxième place à Road Atlanta.

Audi Sport Team Joest[modifier | modifier le code]

Le prototype R8 du Team Joest, vainqueur trois fois de suite des 24 Heures du Mans.

Après une longue histoire avec Porsche, le Joest Racing entre dans une nouvelle ère, en signant un contrat en 1998 pour développer les nouvelles Audi pour les 24 Heures du Mans 1999. Audi, non certain de la meilleure option à suivre décide de préparer deux projets parallèlement. Tout d'abord la R8C, un prototype fermé, est développé par le Racing Technology Norfolk. Mais, alors que celui-ci ne parvient pas à marcher correctement, le Joest Racing prépare le prototype ouvert R8R, qui parvient, lui, à terminer 3e et 4e en 1999 derrière une Toyota et une BMW.

Après cette première participation, Audi choisit de développer la R8 avec le Joest Racing et commence une longue période de succès. Entre 2000 et 2002, la R8 remporte trois fois de suite les 24 Heures du Mans avec à son volant Tom Kristensen, Frank Biela et Emanuele Pirro. La R8 réalise un incroyable quadruplé entre ces trois années puisqu'elle remportera les 24 Heures du Mans, les 12 Heures de Sebring, le Petit Le Mans à Road America, ainsi que le titre en ALMS.

En 2003, le Joest Racing est de nouveau choisi par le groupe Audi pour reprendre le développement de la Bentley Speed 8 pour une année. La Bentley remporte l'édition 2003 avec à son volant Tom Kristensen, Rinaldo Capello et Guy Smith. La voiture sera construite sur les bases de la R8C de 1999.

En 2004, le Joest Racing retourne en DTM, toujours avec Audi, en travaillant avec le Team Abt, mais les résultats seront très décevants avec notamment Emanuele Pirro et Frank Biela. Tout comme en 2005, le partenariat entre Joest et le team Abt pour Audi ne porte pas ses fruits.

Le Joest Racing reviendra enfin au Mans pour développer la R10 à moteur Diesel pour la saison 2006, ce qui sera un grand succès, car elle remporte l'épreuve avec Frank Biela, Marco Werner ainsi que Emanuele Pirro. Cette combinaison sera de nouveau gagnante en 2007, l'équipe remportera les 24 Heures du Mans.

Évidemment, lorsque Audi décide de développer le nouveau prototype R15 pour 2009, le Joest Racing est de la partie. Mais pour la première fois depuis 1999, l'équipe ne réussira pas à remporter la course mancelle. La meilleure de ses voitures terminera à la troisième place avec Tom Kristensen, Allan McNish et Rinaldo Capello derrière les deux Peugeot 908 officielles.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Date Championnat Epreuve Pilotes
2 et IMSA 24 Heures de Daytona Joest-Stommelen
4 et IMSA 24 Heures de Daytona Pescarolo-Ludwig
16 et WSC 24 Heures du Mans Pescarolo-Ludwig
15 et WSC 24 Heures du Mans Ludwig-Barilla-Krages
2 et IMSA 24 Heures de Daytona Pescarolo-Krages-Wollek
15 et - 24 Heures du Mans Wurz-Jones-Reuter
14 et - 24 Heures du Mans Kristensen-Alboreto-Johansson
ALMS 12 Heures de Sebring Biela-Kristensen-Pirro
17 et - 24 Heures du Mans Kristensen-Biela-Pirro
ALMS Petit Le Mans Alboreto-Capello-McNish
ALMS 12 Heures de Sebring Capello-Aïello-Alboreto
16 et - 24 Heures du Mans Kristensen-Biela-Pirro
ALMS Petit Le Mans Frank Biela-Emanuele Pirro
ALMS 12 Heures de Sebring Capello-Pescatori-Herbert
15 et - 24 Heures du Mans Kristensen-Biela-Pirro
ALMS Petit Le Mans Kristensen-Capello
ALMS 12 Heures de Sebring Biela-Werner-Peter
17 et - 24 Heures du Mans Biela-Werner-Pirro
16 et - 24 Heures du Mans Biela-Werner-Pirro
LMS 1 000 km de Silverstone McNish-Capello
ALMS 12 Heures de Sebring Kristensen-McNish-Capello
12 et - 24 Heures du Mans Dumas-Bernhard-Rockenfeller
11 et - 24 Heures du Mans Fässler-Lotterer-Tréluyer
16 et WEC 24 Heures du Mans Fässler-Lotterer-Tréluyer
22 et WEC 24 Heures du Mans Kristensen-McNish-Duval