Jamestown (Virginie)

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37° 12′ 29″ N 76° 46′ 27″ O / 37.20806, -76.77417 (Jamestown)

Pièce de monnaie commémorative

Jamestown était un village de Virginie fondé le 14 mai 1607 sur une île de la rive gauche de la James River, située à une cinquantaine de kilomètres de la baie de Chesapeake, au niveau de l'actuelle ville de Williamsburg, sur la côte est des États-Unis.

Il s'agissait de la première colonie britannique permanente sur le continent américain, une ancienne implantation à Roanoke ayant disparu dans des circonstances mystérieuses. Le cours d'eau et la ville tirent leur nom de Jacques Ier d'Angleterre (« Jacques » est la traduction de James ) qui venait de monter sur le trône.

La colonisation[modifier | modifier le code]

Trois navires (Susan Constant, Godspeed, Discovery) commandés par le capitaine John Smith avec 104 hommes à leur bord, arrivèrent à l'emplacement de Jamestown le 14 mai 1607. Le 26 mai, les Amérindiens Paspegh attaquèrent les colons, tuèrent une personne et en blessèrent onze autres. L'hiver 1609-1610 est particulièrement rude pour les colons touchés par la famine dont 80 % meurent alors. Les archéologues ont mis au jour des pratiques de cannibalisme pendant cette « ère de la faim »[1].

Le 20 août 1619, des bateaux hollandais débarquent les 20 premiers esclaves africains[2], mais les historiens ont établi que ces hommes noirs, effectivement utilisés comme des esclaves, avaient en fait un statut juridique différent, celui d'« engagés »[3].

Le 22 mars 1622, les indiens Powhatans attaquèrent la ville tuant 347 personnes (le quart de la population) lors de la deuxième guerre anglo-Powhatan.

Les 400 ans de Jamestown ont été célébrés du 11 au 13 mai 2007. C'est le plus ancien établissement de colonisation anglaise permanente des États-Unis actuels, mais n'est pas la plus ancienne ville, puisque le site fut abandonné au XVIIIe siècle au profit d'un endroit plus approprié pour la capitale de l'État de la Virginie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Aux Etats-Unis, les premiers colons auraient eu recours au cannibalisme, Le Monde.fr, 1er mai 2013
  2. Christian Delacampagne, Histoire de l'esclavage. De l'Antiquité à nos jours, Paris, Le livre de poche,‎ 2002 (ISBN 2253905933), p.144
  3. http://www.herodote.net/histoire/synthese.php?ID=49

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) « Découvertes à Jamestown », dans National Geographic France, n°33, juin 2002
  • (fr) « L'héritage de Jamestown : Nouveau Monde, profits et pertes », dans National Geographic France, mai 2007
  • (en) Frank E. Grizzard et D.Boyd Smith, Jamestown Colony : A Political, Social, and Cultural History, ABC-CLIO Ltd,‎ mars 2007 (ISBN 185109637X et 978-1851096374)

Lien interne[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]