Culture des États-Unis

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La culture des États-Unis, inspirée principalement des cultures européennes particulièrement britanniques ou allemande et des esclaves africains, s'est rapidement développée durant les deux siècles qui ont suivi leur indépendance. Actuellement, elle est une culture influente presque partout dans le monde. Son extension rapide est souvent associée à la mondialisation (voire américanisation). Selon ses détracteurs, la culture américaine est soit une sous-culture, soit une culture trop jeune, soit une culture impérialiste, ou encore un mélange des trois. Selon ses défenseurs (y compris des Américains), elle promeut les valeurs de la liberté et de la responsabilité personnelle. Presque personne ne conteste le fait que la culture américaine a eu et a encore une grande influence sur le monde contemporain.

Trois éléments de la culture américaine : le Drapeau des États-Unis, la tarte aux pommes et la batte de baseball.

Historique[modifier | modifier le code]

Vers une culture américaine[modifier | modifier le code]

Façade néogothique de la cathédrale Saint-Patrick, New York, (1885-1888), pendant longtemps, l'architecture américaine imite les monuments européens.

À l'époque coloniale, la culture des Treize colonies est fortement influencée par l'Angleterre. Les universités, l'architecture, la peinture sont souvent le fait d'artistes anglais. Les œuvres répondent aux canons britanniques. Les réalisations artistiques sont moins abondantes qu'en Europe. Les puritains qui s'installent en Nouvelle-Angleterre bannissent les ornements superflus des églises. La mentalité pragmatique des pionniers et des marchands, qui perdure jusqu'au XXe siècle, tient l'art pour une activité inutile et futile. Pour de nombreux patriotes, la culture est l'apanage des aristocrates et des rois, loin de toute aspiration démocratique.[réf. nécessaire]

À la fin du XVIIIe siècle, avec la naissance des États-Unis, les artistes commencent à réfléchir à la possibilité d'une culture proprement américaine. La rupture politique avec l'Angleterre, consécutive au développement d'un esprit spécifiquement américain, entraîne une lente mutation de la culture. Néanmoins, les œuvres américaines restent très proches des modèles européens jusqu'au XXe siècle. La formation de tout peintre américain passe par un séjour en Europe. L'architecture reprend les formes de la Grèce antique et du style géorgien, tout en introduisant quelques éléments d'essence américaine. Cette recherche d'une culture nationale passe par la définition de l'exceptionnalisme américain.

À la fin du XIXe siècle, la culture est monopolisée par une élite éduquée et riche. Elle est financée par la philanthropie des magnats (Andrew Carnegie) et par le mécénat, alors que les pouvoirs publics n'interviennent pratiquement pas, conformément aux idées libérales.[réf. nécessaire]

Entre-deux-guerres[modifier | modifier le code]

Dès la première moitié du XXe siècle, la culture se démocratise aux États-Unis : les progrès de l'éducation, l'apparition de nouveaux médias (radio, télévision), l'émancipation progressive des femmes et des Afro-américains bouleversent le paysage culturel américain. À New-York, la Renaissance de Harlem annonce le renouveau de la culture afro-américaine, en particulier dans la littérature. L'apparition des phonographes permit la diffusion d'une nouvelle musique, le jazz.

La Grande Dépression provoque un chômage massif parmi les artistes et les écrivains des années 1930. Le New Deal mis en place par le président Franklin D. Roosevelt comporte un volet culturel visant à aider les artistes en difficulté. La Works Projects Administration (1935) met en route de nombreux projets dans le domaine des arts et de la littérature, en particulier les cinq programmes du fameux Federal One. La WPA permit la réalisation de 1 566 peintures nouvelles, 17 744 sculptures, 108 099 peintures à l’huile et de développer l'enseignement artistique[1]. À la fin du New Deal, le bilan est mitigé : si les artistes américains ont été soutenus par des fonds publics et ont acquis une reconnaissance nationale[2], cette politique culturelle est interrompue par la Seconde Guerre mondiale et la mort de Roosevelt.

Les œuvres des années 1930 s'intéressent aux problèmes sociaux et au sort des plus démunis[3] : en littérature, Erskine Caldwell publie Le petit Arpent du bon Dieu en 1933. Le livre de John Steinbeck, Les Raisins de la colère, publié en 1939, reçoit le Prix Pulitzer en 1940. Au cinéma, John Ford adapte ce roman ainsi que celui de Richard Llewellyn, Qu'elle était verte ma vallée, qui retrace la vie des mineurs du Pays de Galles. Les films de Charlie Chaplin dénoncent la montée du fascisme (Le Dictateur en 1940) et les conditions de travail des ouvriers (Les Temps modernes en 1936). Ceux de Frank Capra dénoncent les excès du capitalisme sauvage[4] : L'Extravagant Mr. Deeds (1936), Vous ne l'emporterez pas avec vous (1938), Mr. Smith au Sénat (1939). Pendant les années 1930, les Américains continuent de plébisciter le cinéma malgré la crise économique. Hollywood produit plus de 5 000 films[5].

Transformations culturelles au XXe siècle[modifier | modifier le code]

Il faut attendre la deuxième moitié du XXe siècle pour voir se consolider une littérature et un art proprement américains, ainsi que des tentatives de politique culturelle fédérale. Ces changements interviennent dans le contexte de la Guerre froide qui oppose l'Union soviétique aux États-Unis : la compétition est idéologique, militaire et technologique, mais elle affecte également le domaine culturel. L'URSS envoie le premier homme dans l'espace et s'autoproclame patrie des intellectuels et des artistes[6]. L'art devient un moyen de propagande dans les deux camps. Le gouvernement fédéral prend le contre-pied du modèle soviétique : il n'y aura pas de ministère de la culture centralisé et l'art américain sera encouragé à se développer et à se diffuser dans le monde, notamment par l'intermédiaire de Voice of America et du Plan Marshall. Pour pallier la crise financière que traversent de nombreux musées et théâtres, les subventions seront néanmoins distribuées.

Les lendemains de la Seconde Guerre mondiale voient l'émergence et le succès d'un courant artistique, l'expressionnisme abstrait. Cet art qui se voulait avant-gardiste, cosmopolite et apolitique fait se déplacer le cœur de l'art moderne de Paris à New York[7]. Cependant, l'expressionnisme abstrait suscite des débats au sein de la classe politique américaine. Les Républicains attaquent violemment ce courant et l'accusent d'être communiste. Au Congrès, ils dénoncent en outre les financements fédéraux qui sont attribués aux peintres expressionnistes. Mais ces derniers reçoivent le soutien du MoMA de New York, lui-même financé par la fondation Rockefeller. En 1952, le musée organise même un programme international de diffusion mondiale de l'expressionnisme abstrait.

Le sénateur Joseph McCarthy

Le début des années 1950 est secoué par le maccarthisme : les artistes soupçonnés de sympathies communistes deviennent l'objet d'enquêtes (« chasse aux sorcières »). Sur la liste noire comportant les noms de 15 000 personnes[8] figuraient entre autres George Gerschwin, Léonard Bernstein, Frank Lloyd Wright, Ernest Hemingway. Plusieurs écrivains s'insurgèrent contre le maccarthisme. Ainsi en 1953, on joua la pièce Les Sorcières de Salem d'Arthur Miller, un biais pour stigmatiser la politique en cours.

Le National Endowment for the Arts est créé en 1964. Cette agence culturelle fédérale subventionne les artistes ainsi que les institutions culturelles dans tout le pays. Après un apogée dans les années 1970, le NEA est ensuite affaibli par des coupes budgétaires et par les culture wars.

Les années 1960 sont également marquées par un bouillonnement culturel intense aux États-Unis : les Américains qui poursuivent des études sont de plus en plus nombreux. Les générations du baby boom forment une jeunesse qui consomme de nouveaux produits culturels. Les étudiants et les artistes s'engagent contre la guerre du Viêt Nam.

À partir des années 1970, la composition ethnique de la population américaine change radicalement, ce qui entraîne aussi une mutation de la culture. Le président Jimmy Carter tente de résoudre les problèmes sociaux dans les ghettos grâce aux communautés de quartier et par la culture. Cette politique permet l'ouverture d'institutions culturelles et de musées dans les secteurs défavorisés[9]. Dans le reste du pays, l'accent est mis sur l'accès de la culture à toutes les régions et des actions vers les minorités ethniques[10].

Dans les années 1980, l'arrivée au pouvoir des conservateurs, la réactivation de la Guerre froide et le réveil de l'évangélisme accompagnent les culture wars : ces polémiques et ces tensions se déclenchent à la suite d'expositions de photographies controversées et financées par le NEA. Les photographies ont pour sujet l’homosexualité et représentent des scènes érotiques, pornographiques et sado-masochistes (Robert Mapplethorpe). Les associations conservatrices combattent des œuvres telles que Piss Christ d’Andres Serrano, une photographie représentant un crucifix plongé dans l’urine de l’artiste[11]. La pièce de Terrence MacNally Corpus Christi fait polémique car elle propose un Jésus ayant des relations homosexuelles avec ses disciples[12]. Les culture wars provoquent la censure d'œuvres financées par le NEA. Une clause anti-obscénité est mise en place pour tout artiste souhaitant recevoir des aides fédérales.

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Acteurs et politiques de la culture américaine[modifier | modifier le code]

Old Post Office Building, siège du NEA à Washington, D.C.

La culture américaine est décentralisée : le gouvernement fédéral intervient peu dans la culture, sauf par l'intermédiaire du National Endowment for the Arts (NEA). Il n'y a aucun ministère de la culture à Washington, D.C., afin d'éviter toute centralisation et tout art officiel. Aussi, la politique culturelle américaine peut-elle apparaître comme extrêmement fragmentée entre des milliers d'acteurs.

Les affaires culturelles sont généralement du ressort des agences locales, à l'échelon des États fédérés, des comtés, des municipalités :

  • au niveau des 50 États, le budget prévoit un poste culture : dans l'État de New York, le budget culturel s'élève à environ 50 millions de dollars par an[13]. Si l'on ajoute l'ensemble des dépenses culturelles des États, on obtient la somme totale de 330 millions de dollars[14]. Cet argent est dépensé par des agences (State Art Agency) comme le New York State Arts Council, créé en 1960[15] ou le Department of Cultural Affairs au Nouveau-Mexique. Elles soutiennent des artistes et des projets très divers, allant des festivals, au patrimoine, en passant par le folk art. La culture est également financée par d'autres agences publiques qui travaillent pour les États : les State Historic Preservation Offices s'occupent du patrimoine, les Humanities Councils aident les chercheurs et les écrivains, les State Library Services subventionnent les bibliothèques qui sont aussi des lieux de conservation et d'exposition[16], etc. La politique du Percent for Art consiste à consacrer un pour cent ans du budget toute nouvelle construction à l'art public (public art) : le premier exemple fut celui de la ville de Philadelphie en 1959[17]. À Chicago, c'est dans ce cadre que fut installée une sculpture de Picasso devant l'hôtel-de-ville et que fut lancée l'exposition des vaches (CowParade) qui attira un million de visiteurs[18].
  • les municipalités interviennent également dans la culture : il existe au total 4 000 agences culturelles dans tout le pays[19]. Elles s'occupent essentiellement du cinéma, des festivals, des musées et des bibliothèques. Le département des affaires culturelles de la ville de New York a un budget annuel de 131 millions de dollars par an et gère 34 institutions culturelles dans la ville (musées, conservatoires, théâtres, etc.)[20],[21].
  • L'un des symboles de la renaissance du centre de Los Angeles : le Walt Disney Concert Hall dans l'art district
    Les communautés de quartier prennent des initiatives en matière artistique et éducative. Ils sont à la base de la politique des arts district qui consiste à revitaliser les quartiers centraux ou difficiles par la culture. La culture est généralement le fait d'institutions « privées » (avec des fonds ne provenant pas de budget public et qui ne sont pas dirigées par des fonctionnaires) mais ayant un statut d'organisation à but non lucratif et des missions d'intérêt général. Les institutions culturelles telles que les musées, les théâtres, les orchestres symphoniques, les bibliothèques sont capables d'échapper aux contraintes du marché. Les communautés sont des lieux privilégiés de création des subcultures indépendantes ; elles s'organisent dans les Community Development Corporations créées sous Jimmy Carter et qui reçoivent des aides (notamment des fondations) et bénéficient d'exonérations fiscales[22]. Par leurs programmes culturels et éducatifs, leurs chorales, les Églises animent les quartiers difficiles[23]. On estime que 2,5 millions de personnes sont sorties des ghettos entre 1990 et 2000[24], en partie grâce aux communautés de quartiers.
  • Les lobbies culturels et syndicats défendent les intérêts des artistes et font pression sur le Congrès américain. L'Actor's Equity Association protège les droits des comédiens. L'Americans for the Arts, dirigé par Robert Lynch, est actuellement le principal lobby culturel aux États-Unis[25].
  • Enfin, la société civile et les individus constituent d'autres acteurs essentiels de la culture américaine. La philanthropie est une tradition américaine qui remonte au moins au XIXe siècle et qui finance en grande partie la culture. Les deux philanthropes les plus célèbres sont Andrew Carnegie (1835-1919) et John Davison Rockefeller (1839-1937) et leurs fondations continuent d'aider la culture américaine.

Les États-Unis sont le premier pays du monde pour le bénévolat[26] : 93 millions d'Américains[26] le pratiquent à différents degrés. Le bénévolat américain est particulièrement développé dans le domaine des arts et contribue au fonctionnement de nombreuses institutions culturelles : par exemple, environ 1 500 personnes travaillent gratuitement pour le Musée des beaux-arts de Boston[27]. Les missions des bénévoles sont diverses : assurer la promotion de l'institution culturelle dans la ville, s'occuper des guichets, guider les visiteurs dans les musées, etc.

Budgets de la culture[modifier | modifier le code]

Les subventions publiques, octroyées par les agences publiques américaines, sont estimées entre 20 et 39 milliards d'euros en 2005[28]. Les financements privés, évalués à au moins 12 milliards d'euros en 2005[29], proviennent de dons, du mécénat, des fondations.

À l'échelon des États fédérés[modifier | modifier le code]

Le budget des agences culturelles des États (State Art Agencies) dépend du Congrès de chaque État. Elles reçoivent des aides du NEA, collectent des fonds privés (fundraising et recours à la philanthropie), établissent des endowments, font du lobbying dans les parlements locaux. Dans certains cas, les États lèvent des taxes sur l'immatriculation des voitures (Tennessee, Alabama, Texas, Colorado, etc.[16]). Le propriétaire peut personnaliser la plaque de son automobile en échange d'une taxe[30]. Les taxes sur les hôtels, des restaurants et les voitures de location servent aussi à financer la culture dans les municipalités. Les autres recettes proviennent des ventes liées au tourisme (guides, CD, etc.) ou des loteries gérées par les États (par exemple ceux de la Nouvelle-Angleterre)[16].

La culture est encouragée au niveau local par des exonérations d'impôts (pour les dons d'œuvres d'art ou pour les dons en argent). Les biens culturels sont souvent exempts de « taxe sur la valeur ajoutée (TVA)[31] » : la culture américaine est donc aidée de manière indirecte. Les institutions culturelles reçoivent par ailleurs des subventions directes de la part des États fédérés (line items)[16] et des municipalités.

Le rôle des associations et des fondations[modifier | modifier le code]

Il existe 1,14 million d'associations à but non lucratif aux États-Unis et le secteur non marchand représente 8,5 % du PIB (contre 4,2 % en France)[32]. Les Américains donnent chaque année 250 milliards de dollars[32] aux associations à but non lucratif et ces dons sont exonérés d'impôts. 5,4 % de ces dons vont à la culture (soit 13 milliards de dollars)[32]. Il existe aujourd'hui 62 000 fondations aux États-Unis qui investissent chaque année 3,6 milliards de dollars rien que dans la culture[33]. Les deux plus importantes dans ce domaine sont la fondation Ford (environ 80 millions de dollars par an) et la fondation Reynolds (58 millions de dollars par an)[33].

Les associations à but non lucratif et les fondations sont financées par les intérêts de leur endowment (dotation placée en bourse) et par la collecte de fonds (fundraising). Les musées et galeries d'art reçoivent des donations d'œuvres qui sont exonérées de droits de succession. En retour, les institutions culturelles octroient des privilèges aux généreux donateurs (dîners de gala, places, visites guidées, nom du donateur sur une plaque ou attribué à une galerie, etc.).

Enfin, le mécénat d'entreprise (corporate funding) existe mais reste un phénomène récent et marginal dans les budgets culturels : en effet, il ne représente que 5,6 % des dons[34]. Il est utilisé par les entreprises soucieuses d'améliorer leur image de marque.

Un exemple de financement : les musées[modifier | modifier le code]

Metropolitan Museum of Art, l'un des plus grands musées du monde (New York)

Depuis les années 1970, les musées américains diversifient leurs sources de revenus. Les recettes des musées, comme celles des autres associations à but non lucratif, proviennent des entrées des visiteurs, de l'endowment (10 %), du mécénat d'entreprise et des dons (35 %), mais aussi de fonds publics et gouvernementaux (environ 25 %)[35] : par exemple, la National Gallery of Art (Washington, D.C.) est le seul musée américain directement financé par l'État fédéral[36]. Si les expositions temporaires sont payantes, l'accès aux collections permanentes reste quant à lui gratuit[37]. L'Institute of Museum and Library Services, créé en 1976, distribue des subventions publiques aux musées et aux bibliothèques du pays.

Dans les années 1970, le directeur du Metropolitan Museum of Art (New York) Thomas Hoving fut l'un des premiers à faire entrer le musée dans la culture de masse, avec la création de grandes expositions « blockbusters », destinées à attirer le maximum de personnes[38]. C'est aussi à cette époque que le « MET » se dote de libraries, de restaurants et de cafés dont la concession rapporte beaucoup d'argent. Les grands musées américains reçoivent de nombreuses donations et louent également leurs œuvres à l'étranger.

Pratiques culturelles[modifier | modifier le code]

Les pratiques culturelles des Américains de plus de 18 ans en 2002 sont très proches de celles des Européens[39] : 40 % ont fait une sortie culturelle dans l'année. Les Américains vont davantage écouter du jazz et voir des comédies musicales et de films que les Européens[39]. Ils sont 12 % à fréquenter les concerts de musique classique contre 8 % des Français[39]. Les Américains lisent moins que les Européens. C'est à l'ouest du pays que les pratiques artistiques sont les plus fréquentes[39]. La Nouvelle-Angleterre reste la première région pour le théâtre de texte, la musique et la danse classique[40]. Le Sud est plus défavorisé. Les habitants des banlieues éloignées ont moins accès à la culture que les autres Américains. Les personnes peu diplômées, les Latinos et les Noirs sont en retrait pour la culture d'élite. Cependant, leur situation s'améliore lentement : alors que 5,8 % des Noirs allaient au théâtre au moins une fois dans l'année en 1982, ils sont 12 % en 1992[41].

Quelques statistiques et indicateurs socio-culturels[modifier | modifier le code]

Chiffres issus de L'état du monde 2006[42] et de l'ouvrage De la Culture en Amérique de Frédéric Martel[43] :

  • Nombre d'artistes (2002) : 2 millions, soit plus qu'en Europe[39] (ce chiffre comprend les acteurs, les musiciens et les écrivains)
  • Nombre de bibliothèques : 120 000 (soit un des plus hauts taux au monde par habitant)
  • Nombre de musées : 17 500 (dont 1 000 musées d'art)
  • Nombre de compagnies de danse professionnelles : 250
  • Nombre d'orchestres symphoniques : 1 800 (dont orchestres permanents 900, dont orchestres professionnels 350)
  • Nombre de compagnies d'opéra : 96
  • Nombre de théâtres professionnels à but non lucratif : 1 270
  • Nombre de théâtres communautaires (Noirs, Hispaniques, Gays...) : 7 000
  • Nombre de médecins pour 1 000 habitants (en 2003) : 2,93
  • Scolarisation 2e degré pour 100 (en 2003) : 85,3
  • Scolarisation 3e degré pour 100 (en 2003) : 81,4
  • Pourcentage d'une classe d'âge entrant à l'université : 81 % (contre, 54 % environ en France sans compter les CPGE, les IUT/BTS et autres formations non universitaires) [Chiffre Unesco, 2001-2002]
  • Nombre de téléviseurs pour mille habitants (en 2003) : 938
  • Livres publiés (titres) (en 2006) : 150 000 (dont seulement 1 500 environ en traduction soit près de 1 %)
  • Taux de chômage des comédiens : 35 % ; beaucoup ont deux emplois
  • Pratiques culturelles des Américains de plus de 18 ans en 2002[39] :
    • 40 % ont fait une sortie culturelle dans l'année (hors cinéma : foire, concert de rock, artisanat)
    • 3 % sont allés à l'opéra
    • 12 % sont allés au théâtre (hors comédie musicale)
    • 11 % sont allés à un concert de jazz
    • 27 % ont fréquenté un musée d'art

Les lieux de la culture américaine[modifier | modifier le code]

Musées[modifier | modifier le code]

Il existe aujourd'hui environ 17 500 musées aux États-Unis[35]. Selon une étude menée par Lake, Snell & Perry, les musées, les zoos et les jardins botaniques du pays ont reçu 865 millions de visiteurs en 1999[35].

Bibliothèques[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Bibliothèques aux États-Unis.

Les États-Unis comptent près de 16 400 bibliothèques municipales publiques[44], et jusqu'à 116 000 si l'on compte les écoles et les annexes de quartier[44]. Chaque année, elles sont fréquentées par près de 800 millions de visiteurs et procèdent à 1,5 milliard de prêts[45]. Les bibliothèques sont gratuites[46] ; elles sont gérées par les municipalités et les comtés[44]. Plusieurs bibliothèques possèdent plus de 10 millions de livres et sont parmi les premières du monde : la bibliothèque du Congrès (1800, Washington, D.C., 29 millions de livres), la New York Public Library (1848, 17 millions de volumes[47]), la bibliothèque de l'université Harvard (1638, 15 millions de livres[47]) et celle de l'université Yale (12 millions[48]).

Culture des élites[modifier | modifier le code]

Dunster House à Harvard. Harvard symbolise la culture élitiste aux États-Unis

Il faut distinguer deux types de culture aux États-Unis : la culture savante et élitiste (high culture), apparemment méconnue en Europe, et la culture populaire (mainstream, lowbrow culture) qui semble avoir conquis le monde entier.

Les États-Unis constituent l'un des foyers importants de la création artistique et du renouvellement des connaissances humaines. Le pays compte 1 700 orchestres symphoniques ; chaque année, l'opéra attire 7,5 millions d'Américains et les musées enregistrent 500 millions d'entrées, souvent gratuites. Les pratiques culturelles sont très proches, d'ailleurs, de celles des Français : 3 % des Américains sont allés à l'opéra dans l'année écoulée, contre 2 % des Français[49]. Le ministère du travail recense 2,1 millions de personnes[50] qui exercent une profession artistique.

Les arts plastiques[modifier | modifier le code]

Portrait de John van Cortlandt, Peintre américain de 1730, Brooklyn Museum

Pendant l'époque coloniale, la culture des États-Unis était tout à fait européenne. Les riches américains (c'est-à-dire, les Européens qui habitaient aux colonies) importaient leur mobilier et leur œuvres d'art de leur métropole en Europe. Même au XIXe siècle, les riches magnats se font construire des palais en empruntant les styles architecturaux européens (édifices néoclassiques, néogothiques ou néorenaissances). C'est naturellement, donc, que les premiers artistes américains suivaient le style à la mode en Europe pendant cette ère - le néoclassicisme. Les artistes tels que Copley, West et Leutze ont peint les grandes scènes de l'histoire des États-Unis (La Mort du Général Wolfe, Washington Traversant la Delaware) dans ce style dramatique.

De nombreux artistes américains résident en Europe : West, Whistler, Sargent. L'impressionnisme fait des émules outre-atlantique.

Littérature américaine[modifier | modifier le code]

L'histoire[modifier | modifier le code]

Le succès de nombreuses expositions révèle l'intérêt des Américains pour l'histoire : à la fin des années 1970, l'exposition itinérante sur Toutânkhamon avait attiré près de 8 millions de visiteurs. À partir de juin 2005 et pour 27 mois, une nouvelle exposition sur le même pharaon sera présentée dans plusieurs musées américains.

Le patrimoine historique est protégé par la loi dite « National Historic Preservation Act », promulguée en 1966 et destinée à inventorier les lieux intéressants. Aujourd'hui, des dizaines de milliers de lieux sont classés aux États-Unis[51]. Il existe trois niveaux de classement :

  1. Inscription simple au National Register of Historic Places qui interdit la destruction de l'édifice et offre des subventions locales pour l'entretien du bâtiment ;
  2. Le patrimoine reconnu d'importance nationale est aussi inscrit au National Register of Historic Places ; il bénéficie de subventions fédérales ;
  3. Le National Historic Landmark concerne 2 500 édifices importants[52] comme les capitoles, les musées, les résidences des gouverneurs, etc.

La restauration des édifices historiques est décidée à l'échelon des États fédérés, par le State Historic Preservation Office. La préservation du patrimoine historique a également lieu dans le cadre des municipalités : par exemple, la ville de New York veille à la conservation de 23 000 bâtiments et 82 secteurs[44], soumis à une réglementation draconienne.

Les historiens américains :

Temple de Dendur, conservé au Metropolitan Museum of Art de New York

Les instituts d'archéologie américains :

  • L'institut américain en Italie, fondé en 1894
  • L'école américaine d'études classiques, en Grèce, fondée en 1882

La plus grande bibliothèque du monde se trouve à Washington D.C : il s'agit de la Bibliothèque du Congrès qui conserve 29 millions d'ouvrages soit trois fois les collections de la bibliothèque nationale de France. On y trouve des manuscrits du Moyen Âge et un grand nombre d'incunables.

L'American Folklore Society, fondée en 1888, recueille les traditions des groupes ethniques et immigrés.

L'architecture aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Architecture aux États-Unis.

Le souci de préserver et d'entretenir le patrimoine historique existe bel et bien aux États-Unis. Les quartiers anciens des villes sont réhabilités à Baltimore, Boston, Charleston, Mobile, La Nouvelle-Orléans, Philadelphie, Providence, San Francisco, Santa Fe et Savannah. On peut citer :


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Enseignement[modifier | modifier le code]

  • Enseignement secondaire : la priorité n'est pas donnée à l'éducation artistique, particulièrement dans les écoles publiques (qui sont très majoritaires aux États-Unis).
  • Enseignement supérieur (4 000 établissements d'enseignement supérieur, 3 500 colleges/campus, 1 400 universités) : en revanche, une des particularités des États-Unis c'est que la vie culturelle est très développée sur les campus universitaires qui comptent 3 527 bibliothèques, 2 300 « performing arts center » (théâtre/musique/danse), 700 musées, 345 salles de concerts rock et pop, 300 radios universitaires libres, 320 labels indépendants et 110 maisons d'édition à but non lucratif. « L'Université tient une place centrale dans le système culturel américain et est le premier employeur d'artistes aux États-Unis[53]. »

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Restaurant à Bristol au Royaume-Uni

L'American Way of Life[modifier | modifier le code]

Article détaillé : American way of life.
  • Une culture qui s'est exportée grâce à la langue anglaise et aux médias
  • Une standardisation des produits

Festivals[modifier | modifier le code]

Chaque année sont organisés des millers de festivals à travers le pays : ceux qui ont lieu en plein air, sur les places des villes ou dans les parcs, sont généralement gratuits[54]. Ils consistent en projections de films, pièces de théâtre, concerts.

Parmi les festivals de l'été les plus connus, on trouve le New-York Shakespeare Festival, qui a lieu à Central Park.

Sports[modifier | modifier le code]

Football américain
Article détaillé : Sport aux États-Unis.

Musique[modifier | modifier le code]

Carte des courants musicaux
Article détaillé : Musique des États-Unis.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cinéma américain.

Loisirs[modifier | modifier le code]

Le bikepath à Venice Beach, L.A., Californie : une civilisation des loisirs
  • Le bowling fut inventé aux États-Unis au XIXe siècle.

Plusieurs jeux de société ont été inventés aux États-Unis :

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

En anglais, les bandes dessinées s'appellent comics. De nombreux hommes et de femmes sont aux États-Unis de véritables fans de ces "comics" qui représentent beaucoup plus que de simples bande dessinées. C'est une autre réalité, un monde fantastique dans le monde réel.

Civilisation matérielle et des loisirs[modifier | modifier le code]

Habitudes alimentaires[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cuisine des États-Unis.
Le logo de Coca-Cola, dont le siège est à Atlanta

Une vraie cuisine américaine a toujours existé. Très marquée par l'immigration allemande durant le XIXe siècle, c'est peut-être la cuisine la moins anglo-saxonne des pays anglophones. La cuisine des États-Unis a aussi ses régionalismes.

Dans l'est, les traditions européennes sont importantes. La cuisine amish en Pennsylvanie est simple et copieuse, proche de celles des pays du nord de l'Europe. À New York, la communauté juive est à l'origine des bagels. La cuisine de la Nouvelle-Angleterre offre des plats simples à base de produits de la mer et de produits laitiers. Les plats incluent des produits régionaux tels que le sirop d'érable et les airelles ; ils sont servis avec des pommes de terre et souvent accompagnés de crème. Ils sont assaisonnés avec du persil, de la sauge et de la noix de muscade. La cuisine virginienne utilise des produits locaux comme le jambon fumé, les fruits de mer, le maïs (Hush puppies (beignets de maïs)), le bourbon.

La cuisine du Sud des États-Unis (« southern cooking » ou bien « country cooking »), cuisine authentique et paysanne, mélange diverses traditions : la soul food est une spécialité de la communauté afro-américaine à base de friture accompagnée de riz et de sauce piquante. La cuisine cadienne (gumbo, jambalaya) est pratiquée à l’est du Texas et en Louisiane. La cuisine cadienne a été introduite en Louisiane par les Acadiens. Elle est d’origine française avec des influences espagnoles, africaines et amérindiennes. Son influence française se remarque, entre autres, dans l’utilisation du roux. Elle se caractérise par son recours aux épices, aux oignons, aux poivrons, aux okras (gombo en français cadien) et au céleri. Les fruits de mer, mais surtout les écrevisses (crawfish), tiennent une place prépondérante dans la cuisine cadienne. Les sauces sont épaissies à l’aide de poudre de gumbo filé faite de feuilles de sassafras. La cuisine du sud utilise des produits maritimes (poissons, crustacés, coquillages), cubains (riz, haricots noirs, porc) et tropicaux (fruits), souvent relevés par des épices. En Floride, les agrumes (orange, citron, pamplemousse) sont utilisés dans les desserts mais aussi dans de nombreux plats sucrés-salés (poulet, poisson, etc.).

Au Texas, la place importante de l’élevage se retrouve dans la tradition du barbecue qui reste fortement attachée à la culture de cet état. Il existe plusieurs types régionaux de barbecue, cuits sur différents bois : celui de l’est privilégie la viande de porc, accompagnée de sauce tomate. Le barbecue a été modifié par les goûts des immigrants, allemands et tchèques dans le centre, mexicains dans le sud. Les influences hispaniques se retrouvent dans la cuisine Tex-Mex. Le chili con carne est une sorte de ragoût épicé à base de bœuf, de piments et de haricots rouges d’origine texane.

Enfin, la cuisine californienne est une cuisine légère et naturelle.

De nombreuses productions américaines sont consommées chaque jour sur tous les continents. Voir :

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Modes et habillement[modifier | modifier le code]

Religion aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Religion aux États-Unis.

La non-adhérence à une religion organisée a tendance à progresser aux États-Unis : selon une enquête d'avril 2009 de l’American Religious Identification Survey, le nombre d'Américains sans religion s'établirait à 15 %[55]. La grande majorité d'entre eux, cependant, demeurent croyante[réf. nécessaire].

Descriptions de la culture américaine[modifier | modifier le code]

Littérature, essais, documents[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]

On peut également citer la série Friday Night Lights, qui dépeint la vie dans le sud du pays où la religion et le football américain sont deux éléments très importants dans la vie des américains

Débats autour de la culture américaine[modifier | modifier le code]

Pas de culture aux États-Unis ?[modifier | modifier le code]

Au XXe siècle, les intellectuels français stigmatisaient le prétendu vide culturel des États-Unis ; au siècle suivant, ils s’insurgent contre l’envahissement culturel en forgeant des néologismes tels que « macdonalisation » ou « coca-colaïsation ». La culture américaine, grâce au cosmopolitisme du pays, n'est pas une culture figée et uniforme. Les enfants et les petits-enfants des immigrés sont en train d'inventer une culture hybride et métissée[56] déjà visible dans la langue (spanglish), la cuisine (cuisine Tex-Mex), etc. Certains pensent d’ailleurs que ce mélange des cultures permet d’expliquer le succès planétaire des productions culturelles américaines. La culture américaine évolue et se diffuse également sous l'effet des nouvelles technologies, en particulier de l'internet.

Une culture mondialisée et impérialiste ?[modifier | modifier le code]

Coca-Cola au Népal.

La culture américaine est pourtant le fruit des influences européennes (académie des beaux-arts, impressionnisme) puis mondiales. La culture américaine s’est en partie diffusée grâce au capitalisme, à la mondialisation et au libéralisme, mais ce ne sont pas les seuls facteurs d'explication[57] : l'usage de l'anglais, le dynamisme des universités américaines, la vivacité des subcultures, le soutien des fondations et de la philanthropie, l'action des agences culturelles locales et de communautés sont autant de points forts. Mais elle ne s’impose pas par la force, comme le rappelle le politologue Joseph Nye avec son concept de « soft power ». Adrien Lherm reprend cette idée que les Américains profitent de la mondialisation sans l’imposer par la contrainte :

« […] L’exportation du modèle américain répond moins à un programme impérialiste qu’à la « pure » et simple logique du profit – gourmand, oui, mais pas conquérant au sens militaire et politique. Ce qu’ils s’emploient aujourd’hui à faire, à l’échelle de la planète, c’est moins à imposer un exemple […] qu’à assurer des débouchés à leur puissant secteur culturel […][58]. »

La culture de masse aux États-Unis a un rayonnement très important, mais le pays possède également un nombre important de galeries et de musées d'art (le Metropolitan Museum de New York, par exemple), de bibliothèques (la Bibliothèque du Congrès, la plus grande du monde), etc. La littérature américaine existe, quoi qu’en disent de nombreux intellectuels européens, grâce à des écrivains comme Ernest Hemingway, William Faulkner, Arthur Miller, Eugene O'Neill.

« […] Les arts ne sont pas plus en Amérique qu'ailleurs une marchandise, ni un produit comme un autre ; un vaste système a été imaginé pour les protéger du marché dans une logique d'intérêt général. Au fond, l'"exception culturelle" comprise comme le fait que les œuvres d'art doivent être séparées du marché, est paradoxalement autant une réalité aux États-Unis qu'en Europe[59].  »

Mais la culture d'élite et les contre-cultures sont également dominantes dans le monde entier : les cultures féministe et gay américaines sont reprises en Europe. Pour critiquer la société ou la politique américaines, on plébiscite les œuvres de cinéastes américains (Gus Van Sant et Michael Moore ont récemment reçu la palme d'or au festival de Cannes).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alan Lawson, « The Cultural Legacy of the New Deal » dans Harvard Sitkoff, Fifty Years Later. The New Deal Evaluated, Phildelphie, Temple University Press, 1985, p.163
  2. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.111
  3. André Kaspi, Franklin Roosevelt, Paris, Fayard, 1988, (ISBN 978-2-213-02203-1), p.343
  4. André Kaspi, Franklin Roosevelt, Paris, Fayard, 1988, (ISBN 978-2-213-02203-1), p.346
  5. Robert S. McElvaine, The Great Depression: America, 1929-1941, New York, Times Books, 1984, p.238-239
  6. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.32
  7. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.117
  8. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.116
  9. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.176-177
  10. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.183
  11. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.240
  12. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.254
  13. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.185
  14. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.193
  15. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.184
  16. a, b, c et d F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.200
  17. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.216
  18. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.217
  19. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.208
  20. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.9
  21. (en) « Funding for cultural organizations », NYC Department of Cultural Affaires (consulté le 14-08-2007)
  22. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.462
  23. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.460
  24. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.475
  25. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.450-451
  26. a et b F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.358
  27. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.359
  28. F. Martel, De la Culture en Amérique, Gallimard, 2006 et Michel Guerrin, Emmanuel de Roux, « Culture (budgets et pratiques) : le match France États-Unis », dans Le Monde du 24 novembre 2006, [lire en ligne]
  29. F. Martel, De la Culture en Amérique, Gallimard, 2006, et Michel Guerrin, Emmanuel de Roux, « Culture (budgets et pratiques) : le match France États-Unis », dans Le Monde du 24 novembre 2006, [lire en ligne]
  30. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.13
  31. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.211
  32. a, b et c Frédéric Martel, De la culture en Amérique, Paris, Gallimard, 2006, (ISBN 978-2-07-077931-4), p.307
  33. a et b F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.324
  34. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.438
  35. a, b et c (en) « Museums FAQ », Association des musées américains (consulté le 28-08-2007)
  36. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.413
  37. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.414
  38. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.411
  39. a, b, c, d, e et f F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.505
  40. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.506
  41. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.509
  42. Serge Cordellier et Béatrice Didiot, L’état du monde 2006, éd. La Découverte, Paris, 2005 (ISBN 978-2-7071-4644-1), page 362
  43. Frédéric Martel, De la Culture en Amérique, éd. Gallimard, 2006 (ISBN 978-2-07-077931-4), annexes pp. 558-571
  44. a, b, c et d F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.206
  45. Entretien avec Keith Fiels, président de l'American Library Association, dans Livres Hebdo, no 685, 13 avril 2007, p. 71.
  46. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.531
  47. a et b La bibliothèque virtuelle et gratuite de Google - Le Monde, 4 mars 2005
  48. (en) Site de l'université Yale
  49. Chiffres cités dans Frédéric Martel, De la Culture en Amérique, Gallimard, 2006, p. 570 ; lire aussi Johan Norberg, In defence of global capitalism, Timbro éditeur, 2001
  50. F. Martel, De la Culture en Amérique, Gallimard, 2006, p. 569 et Michel Guerrin, Emmanuel de Roux, « Culture (budgets et pratiques) : le match France États-Unis », dans Le Monde du 24 novembre 2006, [lire en ligne]
  51. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 204
  52. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 205
  53. F. Martel, De la Culture en Amérique, Gallimard, 2006, chiffres en annexe 14, p. 568 et voir l'article sur ce livre de Michel Guerrin et Emmanuel de Roux qui le synthétise : « Culture : budgets et pratiques Le match France États-Unis » - Le Monde, 24 novembre 2006
  54. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.217-218
  55. Laurie Goodstein, « Athées et fiers de l’être », dans Courrier international du 12-05-2009, [lire en ligne]
  56. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.535
  57. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.517
  58. Adrien Lherm, La culture américaine, Paris, Le Cavalier Bleu, 2002, (ISBN 978-2-84670-047-4), page 20
  59. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.524

Cet article a été en partie rédigé à partir des informations contenues dans  :

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • André Kaspi, François Durpaire, Hélène Harter, Adrien Lherm, La civilisation américaine, Paris, Presses universitaires de France, 2006 (ISBN 978-2-13-055409-7)
  • Adrien Lherm, La culture américaine, Paris, éditions Le Cavalier Bleu, 2002 (ISBN 978-2-84670-047-4)
  • Frédéric Martel, De la Culture en Amérique, Paris, Gallimard, 2006 (ISBN 978-2-07-077931-4) et voir De la Culture en Amérique
  • Royot Daniel, Bourget Jean-Loup, Martin Jean-Pierre, Histoire de la culture américaine, Presses universitaires de France, 1993 (ISBN 978-2-13-045489-2)
  • Collectif, L'art des États-Unis, éditions Citadelles et Mazenod, Paris, 1992 (ISBN 978-2-85088-060-5)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Principaux musées :

Sites spécialisés sur la culture américaine :

Divers sites institutionnels :