Jean Cabot

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Jean Cabot
Jean Cabot (XVe siècle)
Jean Cabot (XVe siècle)

Nom de naissance Giovanni Caboto
Naissance vers 1450
Gênes ou Gaète (Italie)
Décès après 1498 et avant 1508
?
Nationalité vénitien
Famille Ludovico, Sebastiano, et Sancio

Découvertes principales Grands Bancs et Terre-Neuve
Pays employeur(s) Angleterre
Bâtiments Matthew
Première expédition 2 mai 1497
Dernière expédition mai 1498
Hommage Tour Cabot à Bristol

Giovanni Caboto (ca 1450 - 1498), connu en français sous le nom Jean Cabot et en anglais sous le nom John Cabot, est un navigateur et explorateur vénitien au service de l’Angleterre. De dix ans plus âgé que Christophe Colomb, il poursuit la même quête : la recherche de la route maritime des Indes par l'Ouest.

Biographie[modifier | modifier le code]

Une réplique du Matthew dans le bassin à flot de Bristol en 2004.
Carte du XVIe siècle des terres explorées par Cabot.


Le lieu de naissance de Cabot est incertain : certains pensent qu'il est originaire de Gênes[1] alors que d'autres le font naître à Gaète[2] près de Naples. Il part vivre pour Venise encore enfant et y obtient la nationalité. Il épouse une Vénitienne qui lui donne trois fils (Ludovico, Sebastiano, et Sancio).

À la recherche d'une route vers l'Asie, Henri VII d'Angleterre s'attache les services de Jean Cabot par lettre patente du 5 mars 1496 :

« Henrie, by the grace of God, King of England and France, and Lord of Irelande, to all, to whom these presentes shall come, Greeting--Be it knowen, that We have given and granted, and by these presentes do give and grant for Us and Our Heyres, to our well beloved John Gabote, citizen of Venice, to Lewes, Sebastian, and Santius, sonnes of the sayde John, and to the heires of them and every of them, and their deputies, full and free authoritie, leave, and Power, to sayle to all Partes, Countreys, and Seas, of the East, of the West, and of the North, under our banners and ensignes, with five shippes, of what burden or quantitie soever they bee: and as many mariners or men as they will have with them in the saide shippes, upon their owne proper costes and charges, to seeke out, discover, and finde, whatsoever Iles, Countreyes, Regions, or Provinces, of the Heathennes and Infidelles, whatsoever they bee, and in what part of the worlde soever they bee, whiche before this time have been unknowen to all Christians. We have granted to them also, and to every of them, the heires of them, and every of them, and their deputies, and have given them licence to set up Our banners and ensignes in every village, towne, castel, yle, or maine lande, of them newly founde. And that the aforesaide John and his sonnes, or their heires and assignes, may subdue, occupie, and possesse, all such townes, cities, castels, and yles, of them founde, which they can subdue, occupie, and possesse, as our vassailes and lieutenantes, getting unto Us the rule, title, and jurisdiction of the same villages, townes, castels, and firme lande so founde »

— The Voyage of John Cabot to America[3]

Ayant persuadé le roi qu'il était possible d'aller aux Indes orientales par le nord-ouest de l'Amérique, il est chargé d'entreprendre une expédition dans ce but. Sa première tentative est un échec : Cabot ne va pas au-delà de l'Islande à cause de disputes avec son équipage.

Le 2 mai 1497, l'explorateur quitte Bristol à bord du Matthew, un navire de 50 tonneaux disposant d'un équipage de 18 personnes dont son fils Sébastien Cabot. Il touche terre le 24 juin et explore la côte pendant quelque temps avant de repartir pour l'Angleterre. L'endroit précis de son premier accostage est controversé, mais les gouvernements canadiens et britanniques considèrent qu'il est arrivé à Bonavista.

Les Anglais ont prétendu qu'il était le premier Européen à découvrir la « nouvelle terre », puisque le premier à atteindre le continent nord-américain après les Vikings. Mais d'une part l'absence de cartographie ou de journal de voyage pose des questions quant à la véracité des faits, d'autre part le Golfe du Saint-Laurent était déjà fréquenté régulièrement par des pêcheurs de morue basques, portugais, normands bretons et flamands, avant même l'expédition de 1472 du Portugais Gaspar Corte-Real.

Dans le planisphère de Cantino de 1502 (pièce cartographique sur laquelle figure pour la première fois, avec une annotation claire, la partie la plus significative des contours orientaux du Nouveau Monde) surgissent représentés sous des drapeaux portugais, le Groenland et Terre-Neuve. La carte de Pedro Reinel, pièce datant de 1504, atteste clairement de la domination des connaissances portugaises en référence à Terre Neuve par son abondante toponymie.

L'année suivante, en mai 1498, Cabot repart de Bristol pour une nouvelle expédition et disparaît en mer. Depuis cette date, plus rien n'apparaît concernant Cabot et les références postérieures ont toutes pour origine son fils Sébastien.

Hommage[modifier | modifier le code]

Cabot est commémoré à Bristol par la « Tour Cabot », une tour de 30 mètres de haut en grès rouge bâtie en 1897 (le 400e anniversaire de son débarquement) sur « Brandon Hill » près du centre de la ville ainsi que par une réplique du Matthew construite dans la ville et par une statue de l'explorateur dans le quartier du port.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. C'est notamment ce qu'affirme un contemporain de Cabot, Pedro de Ayala, diplomate de Ferdinand d'Aragon et d’Isabelle de Castille à Londres, le qualifiant en 1498 d’« un de ces Génois comme Colomb » : Lettre de Pedro de Ayala au roi d'Espagne, 25 juillet 1498'
  2. (it) Gianfranco Bernabei, « scheda tecnica documentario « Caboto » : I CABOTO E IL NUOVO MONDO (film documentaire) », RAI International,‎ août 1997 (lire en ligne [PDF]). Le principal argument en faveur de cette localité est donnée par des actes nommant une famille Caboto qui y aurait vécu jusqu'au milieu du XVe siècle, mais qui n'est plus citée après 1443 : cf. Roberto Almagiá, Commemorazione di Sebastiano Caboto nel IV centenario della morte (Venise, 1958), pp. 37-38. ; les hypothèses d'une origine vénitienne, anglaise ou catalane se sont avérées sans fondement : cf. « CABOT » [html], Canadian Biography,‎ 2007 (consulté le 17 mai 2008)
  3. (en) The Voyage of John Cabot to America sur Chronicles of America

Sources[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Jean Cabot » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)

Concernant ses découvertes :

  • James Williamson, The Voyages of the Cabots & the English Discovery of North America under Henry VII & VIII, Londres, The Argonaut Press,‎ 1929.
  • Da Silva, Manuel Luciano Christopher Columbus was Portuguese. - Second Part - Dightonrock the four theories", 2006 (ISBN 972-8998-14-8[à vérifier : isbn invalide])
  • Da Silva, Manuel Luciano The meaning of dightonrock, 1966
  • Delabarre, Edmund Burke Dighton Rock: A study of the written Rock of New England, 1928

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

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