Williamsburg (Virginie)

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Williamsburg
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Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau de la Virginie Virginie
Comté Ville indépendante
Maire Clyde Haulman
Démographie
Population 14 068 hab. (2010)
Densité 625 hab./km2
Géographie
Coordonnées 37° 16′ 29″ N 76° 42′ 30″ O / 37.274722, -76.70833337° 16′ 29″ Nord 76° 42′ 30″ Ouest / 37.274722, -76.708333  
Superficie 2 250 ha = 22,5 km2
· dont terre 22,1 km2 (98,22 %)
· dont eau 0,4 km2 (1,78 %)
Fuseau horaire EST (UTC-5)
Divers
Fondation 1638
Localisation
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Liens
Site web http://www.williamsburgva.gov

Williamsburg est une ville de Virginie, à l'Est des États-Unis.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ville coloniale[modifier | modifier le code]

Lors de l'arrivée des premiers colons à Jamestown, premier établissement permanent sur le sol américain situé à moins de 10 km au sud de la ville, le site de Williamsburg est d'abord un lieu largement boisé. Afin de sécuriser la navigation des cours d'eau, des colonies de peuplement se constituent : celle de Middle Plantation, qui est l'origine de ville de Williamsburg, est fondée en 1632[1]. Le College of William and Mary y est créé en 1693. Il s'agit du deuxième plus ancien établissement d'enseignement supérieur des États-Unis après l'université Harvard. En 1699, le village est rebaptisé Williamsburg en l'honneur du roi d'Angleterre Guillaume III (William en anglais). En 1705 est construit le Capitole de Williamsburg. Il obtient une charte royale en 1722. Dès 1736, un journal, la Virginia Gazette, est publié par William Parks. Vers 1760, Williamsburg compte environ 1 500 habitants[2].

Le palais du Gouverneur, édifié entre 1706-1720[1] — et dont les plans sont attribués au célèbre architecte anglais Christopher Wren — est l'une des institutions majeures de la cité. Il est doté d'un vaste pignon d'entrée, de hautes cheminées et d'un lanternon central. Une salle de bal fut ajoutée à l'arrière par la suite[1]. La chambre des Bourgeois de Virginie et la cour générale de Virginie (cour de justice) complètent les fonctions de capitale de la colonie. La voie de Duke of Gloucester Street est large de 30 m et s'étend sur 1,2 km[1].

Révolution américaine[modifier | modifier le code]

Thomas Jefferson, futur président des États-Unis, fit ses études à Williamsburg et fréquenta notamment le Flat Hat Club, une société secrète et une Fraternité étudiante. Diplômé en 1762, il étudie ensuite le droit avec son ami et mentor George Wythe. Il est admis au barreau en 1767 avant d’être élu à l'Assemblée de Virginie en 1769. Jefferson fait partie de la chambre des Bourgeois de Virginie, entre 1767 et 1775. Il participe aux réunions de patriotes autour de Patrick Henry dans une taverne de la ville.

XXe siècle[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Sommet du G7 1983.

En 1983, le G7 se réunit à Williambsburg.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Collectif, L'Art des États-Unis, 1992, p. 29
  2. Claude Fohlen, Thomas Jefferson, Nancy, Presses universitaires de Nancy, 1992, p. 17

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Collectif, L’Art des États-Unis, traduit de l'anglais par Christiane Thiollier, édition Citadelles et Mazenod, Paris, 1992.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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