Empire

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Empire (homonymie).
L'aigle, symbole de nombreux empires occidentaux mais aussi orientaux (ici celui de l'Empire byzantin).

Un empire désigne une forme de communauté politique[1] unissant des peuples différents autour d'un pouvoir central unique.

La notion d'Empire est liée jusqu'à la fin du XIXe siècle à l'idée d'une structure fédérale couvrant l'ensemble du monde connu sur le modèle de l'Empire romain et de la Pax Romana. Cette idée est aussi très prégnante dans la philosophie politique où, de Dante à Kant en passant par Vico et Machiavel, la notion d'Empire est vue comme la façon d'assurer la paix[2]. Au contraire, à la fin du XIXe siècle, on assistera à une lutte entre Empires concurrents Empire allemand, Empire britannique, Empire du Japon (Sphère de coprospérité de la grande Asie orientale ; expansionnisme du Japon), Russie impériale etc.). Pour Hobson[3] de la sorte, le lien qu'il y avait entre Empire et internationalisme va être rompu.

Les empires fondés sur la terre, comme l'empire Romain ou la Russie impériale, ont tendance à être monolithiques ; les empires maritimes, comme l'empire de Crète incarné par le Minos qui précède l'empire athénien et celui de Carthage, ou l'empire britannique, ont des structures plus lâches et des territoires éparpillés. Généralement, la création d'un empire implique une ou plusieurs conquêtes militaires considérées dans les meilleurs des cas comme une unification et un destin (Haute et Basse Égypte, sept royaumes de Chine).

En fait, le terme d'empire est assez flou, car il ne renvoie pas à une organisation politique précise. On l'emploie autant pour désigner des républiques (Athènes au Ve siècle av. J.-C.) , que des monarchies (l'Autriche au XIXe siècle) , ou des confédérations (le Saint-Empire romain germanique au Moyen Âge). De même, il désigne parfois des démocraties (la France de la Troisième République), parfois des dictatures (l'empire russe au XIXe siècle) ou encore des oligarchies (l'empire romain).

Les historiens sont d'ailleurs divisés sur le sujet. Selon Moses Finley[4], est empire tout « exercice durable par un État d'une autorité, d'un pouvoir, ou d'un contrôle sur un ou plusieurs États, communautés ou peuples. ». À cette conception très large s'oppose celle de Jean Tulard[5], pour lequel n'est empire que ce qui possède les cinq traits suivants :

  • une volonté expansionniste ;
  • une organisation centralisée ;
  • des peuples encadrés par une armature politique et fiscale commune ;
  • la croyance en une supériorité d'essence ;
  • un début et une fin clairement identifiés.

À travers l'Histoire[modifier | modifier le code]

Le mot empire vient du latin imperium, un mot désignant le pouvoir des consuls, puis la structure politique de l'Empire romain, fondé en 31 avant J.-C.. Pendant plusieurs siècles, le terme d'Empire ne s'appliqua qu'aux États qui se considéraient comme héritiers de l'Empire romain, par exemple l'Empire byzantin, l'Empire Carolingien, le Saint-Empire romain germanique ou l'Empire russe.

L'expression terre d'empire désigne les territoires (souvent limitrophes de la France) appartenant au Saint-Empire romain germanique, hérités du partage de l'empire de Charlemagne entre ses descendants et souvent de culture et de langue allemande. La rive gauche du Rhin est l'exemple type, vu qu'elle recouvre entre autres l'Alsace qui ne devint pour la première fois « française » qu'après les conquêtes de Louis XIV (voir aussi Bourgogne).

Au fil du temps, les monarchies qui se voyaient plus qu'un simple royaume, utilisèrent ce terme ou sa traduction (par exemple la Bulgarie), puis le terme s'appliqua à des monarchies non européennes et à de vastes États non monarchiques.

Le concept politique précède de plusieurs millénaires l'Empire romain ; les empires sont apparus dès que la création des premières villes-États eut rendu la structure administrative possible. Le premier exemple connu est l'Empire akkadien de Sargon. A posteriori, le terme empire s'appliquera aux principales civilisations expansionnistes sous la domination d'un chef unique, telles que l'Égypte pharaonique et Babylone, ou à la réussite expansionniste (souvent éphémère) d'un peuple (tel que les Hittites) mené souvent par un chef illustre, comme Suppiluliuma en ce qui concerne les Hittites.

Les empires peuvent prendre plusieurs formes. Traditionnellement ils sont basés sur l'autorité de puissantes monarchies exercée par un empereur héréditaire, initialement auto-désigné. Historiquement la plupart des empires sont le fruit de conquêtes militaires par des États puissants, les États conquis étant amalgamés dans un ensemble politique plus vaste. La monarchie ou l'oligarchie située dans le territoire originel continue à dominer cette union. Nombre de ces anciens empires maintenaient leur pouvoir sur leurs sujets par le contrôle des ressources vitales. Les historiens parlent de certains de ces régimes comme des « empires de l'eau », car l'ethnie dominante s'arroge le contrôle de l'eau.

L'introduction d'une religion commune a aussi souvent renforcé les empires[précision nécessaire], comme cela s'est produit avec le christianisme avec Constantin Ier pour l'Empire romain[réf. nécessaire], voire constituer l'essence d'un empire (califats de Damas et Bagdad), ou au contraire unir différentes croyances (empire de Rome, Inde...).

Impérialisme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Impérialisme.

La découverte du Nouveau Monde fut l'occasion pour de nombreux États d'Europe de s'embarquer dans un programme impérialiste d'un type nouveau, la colonisation. Avec ce nouveau modèle, précédemment testé dans l'Ancien Monde aux Îles Canaries et en Irlande, les territoires conquis devenaient de droit subordonnés à l'État impérial, plutôt que de facto comme dans les premiers empires. Ce qui conduisit à de forts ressentiments dans les colonies, et par conséquent au déclin de ce système dès le XVIIIe siècle pour les États-Unis et jusqu'à la fin du XXe siècle pour les autres pays.

Le modèle impérialiste européen a aussi provoqué des découpages géographiques arbitraires. La puissance impérialiste ayant tendance à découper les territoires suivant ses convenances, plutôt qu'en fonction des populations. Par exemple le découpage Irak/Koweït semble plus correspondre aux intérêts pétroliers, qu'à des raisons historiques ou ethniques. De façon générale, l'Afrique souffre encore du décalage entre les frontières étatiques héritées de la période coloniale et les frontières ethniques, généralement beaucoup plus anciennes. Ce décalage a eu différents effets pervers :

Les différentes tentatives d'union territoriale destinées à lutter contre ces effets pervers ont échoué :

Empires contemporains[modifier | modifier le code]

Le concept d'« empire » dans le monde contemporain, même s'il reste présent politiquement, a commencé à perdre de sa cohérence sémantique. Le seul pays encore gouverné par un empereur est le Japon, dont la monarchie a une population ethniquement homogène (à 99 % de souche japonaise). Comme les monarchies, exceptées les monarchies constitutionnelles, ont en grande partie perdu la faveur, le terme d'empire est devenu anachronique depuis que les empires coloniaux ont disparu à l'issue du processus de décolonisation.

L'ex-URSS répondait à beaucoup de critères d'un empire, elle n'a jamais revendiqué cette appellation, ni n'a été gouverné par un « empereur » héréditaire (voir Empire soviétique). Néanmoins, les historiens la classent de temps en temps comme un empire, à la fois pour sa similarité avec les empires du passé et son influence sur un bloc eurasien multi-ethnique.

Les États multi-ethniques actuels (la Suisse ou la Belgique par exemple) se voient comme des fédérations volontaires, et non comme des empires ; la plupart ont des structures démocratiques, et des systèmes de gouvernement qui répartissent le pouvoir sur plusieurs niveaux fédéraux et provinciaux. Quand des groupes séparatistes existent, les observateurs internes et externes peuvent ne pas être d'accord pour savoir si les actions du gouvernement contre eux sont :

  • un renforcement légitime de la loi contre ces groupes marginaux, violents ou non ;
  • des violences pour contrôler une population généralement insoumise.

En 2010, la liste des États multi-ethniques où se déroulent actuellement des actes de violence pour ou contre les séparatistes serait trop longue, néanmoins la Chine, la Russie, l'Indonésie et l'Inde se distinguent par leur importance.

Les États-Unis, généralement considérés comme une fédération, fournissent un autre exemple. Parmi les conséquences de la Guerre froide, ils sont apparus comme la première superpuissance mondiale, et bien que le pays n'ait pas engagé de manière formelle une expansion territoriale depuis l'annexion d'Hawaï et des Philippines, nombreux sont ceux qui ont suggéré que sa puissance militaire et économique lui permettait d'exercer une sorte de néo-impérialisme sur une grande partie du monde moderne (voir Empire américain).

Empires historiques[modifier | modifier le code]

Certaines dates de début et de fin sont approximatives :

Empire Dates d'existence
Achéménide (Empire perse) 550 av. J.-C. - 330 av. J.C.
Akkadien fin du XXIVe siècle au début du XXIIe siècle av. J.-C.
d'Alexandre le Grand -334 - -323
Allemand (Saint-Empire romain germanique) 962 - 1806
Allemand (Empire allemand) 1871 - 1918
Allemand (IIIe Reich) 1933 - 1945
Arabe
Assyrien IXe siècle av. J.-C. - -609
Athénien -478 - -404
Autrichien 1804 - 1867
Austro-hongrois 1867 - 1918
Ayyoubide 1171 - 1341
Aztèques 1375 - 1521
Colonial belge
Brésilien 1822 - 1889
Britannique
Britannique aux Indes (Raj) 1858 - 1947 (Imperial: 1877 - 1947)
Byzantin 395 - 1453
Premier Empire bulgare 680 - 1018
Second Empire bulgare 1185 - 1396
Empire carolingien 800 - 843
Chola (Inde)
Centre Africain 1977 - 1979
Chinois -221 - 1912
Colonial allemand 1884 - 1918
Colonial danois
Congolais
Empire Durrani 1747 - 1826
Latin de Constantinople 1204 - 1261
Koguryŏ (Coréen) 53 - 668 (attesté par les stèles d'Orkhon, en Mongolie)
Empire coréen 1897 - 1910
Égyptien (ancien)
Égyptien (moyen)
Égyptien (nouvel)
Colonial espagnol 1492 - 1898
Empire d'Éthiopie 1270 - 1974
Colonial français 1534 - 1980
France (Premier Empire) 1804 - 1815
France (Second Empire) 1852 - 1870
Ghaznévides (Afghanistan)
Gupta (Inde)
Haïtien 1804 - 1806, 1849 - 1859
Hittite (moyen empire) -1465 - -1380
Hittite (nouvel empire) -1380 - -1190
Inca 1200 - 1533
Italien
Japonais
Khmer 802 - 1462
Macédonien
Magadhan
Majapahit (Indonésie) XIVe siècle au XVe siècle
Marathe (Inde)
Maurya (Inde)
Civilisation maya 2600 av. J.-C. - 1521 ap. J.-C.
Mexique (Premier Empire (Mexique)) 1822 - 1823,
Mexique (Second Empire (Mexique)) 1864 - 1867
Moghol (Inde) 1526 - 1857
Mongol 1206 - 1783
Colonial néerlandais 1595 - 1705
Ottoman 1281 - 1923
Pagan (Birmanie) 1044 - 1287
Persan
Colonial portugais 1498 - 1975
Romain -31 avant J.C. - 395
Romain d'Occident 395 - 476
Empire soviétique 1945-1991
Russe 1721 - 1917
Sassanides (Empire perse) 224 - 651 après J.C.
Séleucide -312 - -64 avant J.C.
Empire serbe 1346 - 1371
Songhaï
Colonial suédois
Teotihuacán
Timouride 1370 - 1506
Tonga XIe siècle - 1826
Vietnamien 1945

Les 20 empires les plus vastes à leur plus grande étendue[modifier | modifier le code]

Cette section ne cite pas suffisamment ses sources. Pour l'améliorer, ajouter en note des références vérifiables ou les modèles {{Référence nécessaire}} ou {{Référence souhaitée}} sur les passages nécessitant une source.
  1. Empire mongol -33,4 millions km² (1254)
  2. Empire britannique - 33 millions km² (1922)
  3. Empire russe - 22,8 millions km² (1866)
  4. Empire espagnol - 19,4 millions km² (1740-1790)
  5. Empire de la Dynastie Qing - 14,7 millions km² (1790)
  6. Empire de la dynastie Yuan - 14 millions km² (1310)
  7. Second empire colonial français - 13 millions km² (1938)
  8. Califat Omeyyades- 13 millions km² (661-750)
  9. Califat Abbasside - 11,1 millions km² (750-1258)
  10. Empire de la Dynastie Tang - 11,0 millions km² (663)
  11. Empire portugais - 10,4 millions km² (1815)
  12. Califat Rashidun - 9,0 millions km² (654)
  13. Empire du Brésil - 8,5 millions km² (1880)
  14. Premier empire colonial français - 8,1 millions km² (1754)
  15. Empire Achéménide - 8,1 millions km² (480 Av J.C)
  16. Empire du Japon - 7,4 millions km² (1942)
  17. Empire de la Dynastie Ming - 6,5 millions km² (1450)
  18. Empire de la Dynastie Han - 6,5 millions km² (100)
  19. Empire romain - 6,5 millions km²(117)
  20. Troisième Reich allemand - 6,4 millions km² (1942)

Dans les œuvres de fiction[modifier | modifier le code]

  • L'Empire Galactique, ou Reich Galactique, contrôlant la moitié de l'univers connu et s'opposant à l'Alliance des planètes libres, dans Ginga eiyū Densetsu (Légende des héros de la Galaxie).
  • L'Empire saint britannien, Britannia, possédant la moitié du monde et dirigé par l'empereur Charles di Britannia. Code Geass
  • L'Empire Cyrodiilien dans la série de jeux Elder Scrolls
  • L'Empire Stellaire Romulien dans l'univers de fiction de Star Trek
  • L'Empire Klingon dans l'univers de fiction de Star Trek
  • L'Empire de la Lune Écarlate dans l'univers du jeu vidéo Suikoden .
  • L'Empire humain des Abh dans créé par Hiroyuki Morioka pour la série des Seikai (Crest of the Stars, Banner of the Stars, Seikai no danshō).
  • L'Empire de Gibraltar dans le jeu vidéo "Les Chroniques de Syrinx"
  • L'Empire Grineer dans le jeu vidéo "Warframe"

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Marguerite Boulet-Sautel, « Empire », Dictionnaire de philosophie politique, PUF.
  2. Hobson, 1988, p. 9.
  3. Hobson, p. 9-11.
  4. Moses Finley, Économie et société en Grèce antique, La Découverte, 2007.
  5. Jean Tulard, Les Empires occidentaux de Rome à Berlin, PUF, 1997.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]