Empire colonial italien

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L'apogée de l'Empire italien en 1939

Le Royaume d'Italie a développé un empire colonial de la fin du XIXe siècle au milieu du XXe siècle. L'apogée de cet empire se situe en 1940 : l'Italie possède alors des territoires en Méditerranée, en Afrique et dans les Balkans.

Origine[modifier | modifier le code]

À la différence de la plupart des États européens, l'Italie a été unifiée tardivement, comme l'Allemagne, et apparaît donc tardivement sur le « marché » colonial ; elle se doit donc de concurrencer ses rivaux européens dans le domaine colonial, mais aussi dans les domaines naval et militaire.

À partir de 1929, l'expansion impérialiste devient un des thèmes favoris des discours de Mussolini. Il soutient ainsi que l'expansion coloniale est une nécessité démographique et économique pour un pays comme l'Italie. L'expansion colonialiste se retrouve aussi dans le désir de Mussolini de remplacer le Royaume-Uni et, dans une moindre mesure, la France en tant que puissance dominante en Méditerranée.

Composition[modifier | modifier le code]

En Afrique[modifier | modifier le code]

Carte des possessions italiennes en Afrique (1896)
La campagne d'Érythrée (1941)

La colonie de Somalie italienne est établie dans les années 1889-1890. Elle s'étend en 1925 sur le Jubaland aux dépens du Kenya britannique.

La colonie de l'Érythrée est fondée en 1889. Considérée comme un prestigieux projet colonial pendant l'ère fasciste, sa capitale Asmara conserve encore à ce jour quelques bâtiments et monuments datant de l'époque coloniale. Cette ville se trouve d'ailleurs sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

La première tentative des Italiens de conquérir l'Empire d'Éthiopie (1895-1896) se solde par une défaite retentissante à Adoua, après laquelle l'Italie se voit forcée de reconnaître l'indépendance de l'Éthiopie. Toutefois, une seconde guerre italo-éthiopienne éclate en octobre 1935, et le 9 mai 1936, le roi d'Italie Victor-Emmanuel III est proclamé empereur d'Éthiopie.

L'Afrique orientale italienne est formée par deux colonies : l'Érythrée et la Somalie italienne auxquelles s'ajoutent un territoire occupé : l'Abyssinie (Éthiopie). Mussolini rêve d'envoyer des millions de colons italiens en Afrique orientale et il a beaucoup d'espoir de rentabiliser ces territoires.
Cependant, en envahissant l'Empire d'Éthiopie, pays membre de la Société des Nations, l'Italie s'attire les foudres de la communauté internationale. Par ailleurs, sa politique coloniale se soldera par un échec, l'Abyssinie ne sera que partiellement occupée pendant cinq ans.

Article connexe : République de Tripolitaine.

Plus au nord, l'Italie acquiert en 1911 les territoires africains de la Tripolitaine et de la Cyrénaïque au détriment de l'Empire ottoman, conformément au traité de Lausanne, après la courte guerre italo-turque. La proximité de cette colonie vis-à-vis de la métropole est évidemment un atout majeur. Peu après l'annexion de ces territoires, l'Italie signe un traité avec la France, où la France et l'Italie se reconnaissent mutuellement dans leurs territoires coloniaux, et pour fixer les frontières de l'Afrique du Nord. En 1934, la Tripolitaine et la Cyrénaïque sont unies pour former la colonie de la Libye, un nom utilisé 1 500 ans auparavant par l'empereur Dioclétien. L'Italie perd le contrôle de la Libye pendant la guerre du désert, lorsque les forces allemandes et italiennes se retirent de Tunisie en 1943.

Article détaillé : Libye italienne.

En Chine[modifier | modifier le code]

En 1901, l'Italie, de même que plusieurs autres pays européens, se voit reconnaître une concession dans la ville de commerce de Tianjin, en Chine. La concession italienne, avec ses quarante-six hectares, est l'une des plus petites zones européennes de la ville. L'accord de concession cesse en 1943.

En Europe[modifier | modifier le code]

L'Albanie[modifier | modifier le code]

Vlora sous l'occupation italienne (1916-1920)

L'Albanie se trouve déjà dans la sphère d'influence de l'Italie lorsque Mussolini décide d'annexer formellement cet État, en 1939. Selon certains observateurs, les raisons de cette attaque subite sont multiples, mais il s'agit probablement d'une volonté de répondre aux récentes annexions de l'Allemagne nazie. L'invasion de l'Albanie débute le 7 avril 1939. En quelques jours, le royaume est annexé et son roi Zog Ier s'enfuit au Royaume-Uni.

Victor-Emmanuel III est proclamé souverain du protectorat albanais, et un gouvernement fasciste dirigé par Shefqet Verlaci est établi. Les forces armées albanaises sont englobées dans des unités italiennes. La résistance à l'occupation italienne augmente rapidement en 1942 et 1943. À l'été 1943, l'intérieur montagneux du pays est contrôlé par des résistants communistes menés par Enver Hoxha. L'Italie se retire d'Albanie en septembre 1943 pour laisser place aux Allemands, suite à la chute de Mussolini.

Le Dodécanèse[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Dodécanèse italien.

L'archipel du Dodécanèse fait partie des acquisitions territoriales italiennes pendant la guerre italo-turque de 1911-1912. On considère le contrôle de Rhodes et de ces îles environnantes comme un défi pour l'Italie face à la domination britannique en Méditerranée. L'archipel est donné aux Allemands en septembre 1943, après la chute de Mussolini.

Fin de l'empire colonial italien[modifier | modifier le code]

Le général Rommel reçu par des officiers italiens à Tripoli (février 1941)
La vision d'un empire Mussolinien après la victoire finale de l'Axe — qui comprend la Tunisie, l'Égypte, le Soudan, Djibouti et l'Est du Kenya. Cet empire étendu devait être poursuivi en Italie (limite en orange), et la Grande-Afrique (limites en vert).

Le gouvernement de Mussolini rêvait d'un nouvel empire romain en Méditerranée et dans le nord-est de l'Afrique. La défaite de ce régime lors de la Seconde Guerre mondiale met fin à cet espoir.

La fin de l'empire colonial italien commence en Éthiopie d'où les Italiens sont chassés par les forces de l'empire britannique qui ramènent le Négus à Addis-Abeba, cependant que, au sud, les forces du Congo belge remportent les victoires d'Asosa, Gambela, Bortaï et Saïo. La perte finale de leur empire par les Italiens est consommée en 1943, quand, engagés dans la guerre du désert, les Italiens sont chassés de Libye par les Britanniques et les Forces françaises libres, ils doivent abandonner l'Albanie et le Dodécanèse aux Allemands. La fin officielle de l'Empire est entérinée au traité de Paris en 1947. L'administration de la colonie de la Somalie italienne est confiée par les Nations unies à l'Italie de 1949 à 1960.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Jacqueline Andall et Derek Duncan (dir.), Italian colonialism: legacy and memory, Peter Lang, Oxford, New York, 2005, 301 p. (ISBN 3-03-910326-1)
  • (fr) Jean-Louis Miège, L'Impérialisme colonial italien de 1870 à nos jours, Société d'édition d'enseignement supérieur, Paris, 1968, 419 p.
  • (it) Alessandro Aruffo, Storia del colonialismo italiano : da Crispi a Mussolini, Datanews, Rome, 2003, 167 p. (ISBN 978-88-7981-315-0)

Discographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • (fr) Histoire de la colonisation italienne, conférence de Giorgio Rochat enregistrée au théâtre Claude-Lévi-Strauss le 15 mars 2007, université populaire du Quai-Branly, Paris, 2007, 102' (DVD)