Course de côte

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La course de côte (ou simplement « la côte » dans le jargon) est une discipline de sport automobile et motocycliste qui consiste à parcourir le plus rapidement possible un tracé au dénivelé relativement important.

Course de côte au Royaume-Uni.
Course de côte de Gaillon, 1902.

Origines[modifier | modifier le code]

La toute première course de côte au monde départ arrêté a eu lieu à la Turbie le 31 janvier 1897. André Michelin en fut le lauréat sur son Break-Vapeur De Dion de 15hp monté sur pneumatiques, avalant les presque dix-sept kilomètres de l'ascension en un peu plus d'une demi-heure et arrivant à dépasser les trente kilomètres/heures de moyenne, lors de la troisième étape de la course Marseille-Nice-La Turbie[1].

Parcours[modifier | modifier le code]

Parcours de la course de côte de Trier (Grand Prix d'Allemagne).

Une course de côte se déroule sur un parcours qui mesure en général plus d'un kilomètre et peut aller jusqu'à plus de 10 kilomètres pour les plus longs.

Comme le rallye, elle a lieu sur une route fermée pour l'occasion, majoritairement sur voie asphaltée, mais peut se courir sur d'autres surfaces, comme l'épreuve de Pikes Peak, aux États-Unis, en partie sur piste.

Le pourcentage de la pente moyenne varie selon les routes mais il doit toujours être supérieur à un taux minimal défini par le règlement du championnat dans le cadre duquel se déroule l'épreuve. Ainsi, comme son nom l'indique, une course de côte se déroule habituellement dans une région montagneuse, à défaut vallonnée (en Angleterre, Belgique et Luxembourg par exemple). Ceci implique la plupart du temps un parcours sinueux enchaînant lacets, accélérations rapides et virages serrés.

Déroulement[modifier | modifier le code]

Les concurrents se présentent au départ et partent chacun à leur tour du bas de la côte. Le but est de la gravir le plus rapidement possible, se battant contre le chronomètre puisqu'il n'y a aucun dépassement. Une fois toutes les voitures en haut, un véhicule de l'organisation se charge de les ramener en bas (le parc automobile est le plus souvent à la base de la côte).

Une épreuve de course de côte se déroule généralement sur un week-end (trois avec les derniers préparatifs et essais préliminaires) ou sur une seule journée si la longueur du parcours et le nombre de concurrents le permettent. Les pilotes ont toujours droit à plusieurs montées d'essais, généralement deux ou trois, qui précèdent les montées « officielles », elles aussi au nombre de deux ou trois, comptant pour le résultat final. Celui-ci peut être déterminé par le meilleur temps, l'addition des temps, ou encore la moyenne des temps réalisés. La façon dont est déterminé le vainqueur peut varier en fonction des règlements. Au Luxembourg et en France, seule la manche la plus rapide est comptabilisée, en Suisse les deux plus rapides sur trois courues sont additionnées, en Allemagne, on additionne toutes les manches (jusqu'à quatre peuvent être courues)

Véhicules[modifier | modifier le code]

Une Ferrari Dino type 206 (modèle champion d'Europe en 1965 avec Ludovico Scarfiotti).

Les véhicules engagés dans ces épreuves peuvent appartenir à des catégories complètement différentes : voiture de tourisme, grand tourisme, Sport-Prototypes ou encore monoplace. Les parcours favorisent la plupart du temps les véhicules disposant de beaucoup de puissance et de couple moteur, capables de produire de puissantes accélérations. Il est donc normal que la victoire toutes catégories revienne le plus souvent aux monoplaces telles que les Formule 3000 et les rares Formule 1. Celles-ci distancent de peu les sport-prototypes, les plus rencontrés étant désormais les Osella et les Norma plus récemment (NAC) (des Formule 5 ayant même pu être occasionellement autorisées à s'engager, tant en compétitions européennes[2] que nationales [3]).

Il arrive aussi fréquemment qu'un championnat soit réservé aux véhicules historiques (25 voire 30 ans d'âge et plus). Celui-ci pouvant se dérouler sur les épreuves du championnat régulier ou sur ses propres tracés.

Championnats[modifier | modifier le code]

Tous les pays n'organisent pas de championnat de course de côte car certains sont limités par le relief peu accidenté de leur territoire. Certains pays comme la France ou l'Allemagne possèdent un championnat assez relevé qui rassemble de nombreux concurrents et des voitures spectaculaires. Il existe d'autres championnats nationaux qui, bien que moins connus, n'en sont pas moins intéressants comme en Belgique, Espagne, Italie ou en Autriche. Le championnat suisse était composé d'épreuves sur circuits et de courses de côte, mais a commencé à les comptabiliser séparément en 2007. Le Luxembourg n'a pas suffisamment d'épreuves pour un championnat complet sur son territoire, plusieurs courses sont en fait disputées en Belgique, en France et en Allemagne.

La FIA (Fédération internationale de l'automobile) organise chaque année un championnat et une coupe d'Europe (la nouvelles Coupe FIA à compter de 2014), ainsi qu'un Challenge international FIA de course de côte.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

France:

Europe: