Donald Healey

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Donald Healey Mitchell, né le 3 juillet 1898 et décédé le 13 janvier 1988 (à 89 ans), était un pilote de rallye anglais, ingénieur automobile, président de sociétés, et détenteur de record de vitesse.

Né à Perranporth, une plage surélevée de Cornouailles, Healey s'est intéressé à la mécanique à un âge précoce, et plus particulièrement dans le domaine de l'aviation.

Après avoir quitté l'école, il rejoint la Sopwith Aviation Company comme apprenti à son usine de Kingston-upon-Thames, travaillant également dans les hangars de Sopwith, proches de l'aérodrome de Brooklands et d'un circuit de course. Au début de la Première Guerre mondiale, il s'est porté volontaire dans le Royal Flying Corps (RFC), et a obtenu son brevet de pilote d'avions en 1916. Il sert alors dans la patrouille anti-Zeppelin, et aussi comme instructeur de vol.

Abattu par la défense anti-aérienne britannique par erreur lors du retour de l'une des premières missions de bombardiers de nuits de la guerre, il est réformé de la RFC à l'âge de 18 ans pour blessure. Il retourne en Cornouailles et prend des cours par correspondance dans le domaine de la mécanique automobile.

Après la guerre, il ouvre le premier garage de Perranporth.

En 1931, il remporte le Rallye Monte-Carlo au volant d'une Invicta 4.5L., après être parti de Stavanger en Norvège. Il avait déjà participé au rallye en 1929, et fut classé dans les huit premières places en 1932, 1934 et 1936. Toujours en janvier 1931, il gagne encore la course de côtes du Mont des Mules à Monaco sur son Invicta[1].

En 1932, Healey remporte la classe des voitures de sport lors des Brighton Speed Trials, la plus ancienne course automobile reconnue au monde, sur Invicta, dans un temps de 28,8 secondes sur un demi-mile.

De 1931 à 1936, il remporte 4 Gletscherpokale (Coupe des Glaciers), dans l'Österreichische Internationale Alpenfahrt: 2 sur Invicta (1931 et 1932), et 2 sur Triumph (1934 et 1936). Il est le seul à réussir cet exploit, subjugant dès sa première apparition début août 1931 Albert Rousset le Président de l'Automobile Club de Marseille Provence qui décide alors de créer un pendant français à l'épreuve dès le 14 juillet 1932.

Il acquiert dans le même temps une solide réputation comme ingénieur-consultant et concepteur de carrosseries, et est nommé directeur général de la Triumph Motor Company en 1931. Il a ainsi contribué à la création des modèle « Croix du Sud » et « Dolomite 8 » de la marque.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Healey est chargé du développement d'un carburateur avion pour le ministère des transports, et travaille également avec Humber sur des modèles de voitures blindées.

En 1945, il crée la Donald Healey Motor Company Ltd, basée dans un vieux hangar de la RAF à Warwick. En 1949, il établit un accord avec George W. Mason, le président de Nash Motors de l'époque, pour construire des voitures de sports propulsées par Nash. La première série -2 places- est construite en 1951, conçue par Healey. Le moteur de la Nash-Healey est le 6 cylindres de la game des Nash Ambassador, véhicule avec une carrosserie en aluminium et un châssis Silverstone. En 1952 Pininfarina prend le relais pour une nouvelle carrosserie, en acier trempé cette fois.

Sa société développe également l'Austin-Healey et l'Austin-Healey Sprite en 1952 et 1959, sous licence avec British Motor Corporation.

Elle participe aux 24 Heures du Mans de 1951 à 1953, puis de 1960 à 1970, en tant qu'écurie propre et motoriste avec Nash.

En 1949, Healey finit 2e du rallye International des Alpes Françaises, avec pour copilote Ian Appleyard, sur une Silverstone Healey (l'équipage est 1er de classe en 3 000 cm3);

En 1970, Healey devient président de Jensen Motors, avec le soutien des distributeurs américains d'Austin-Healey. C'est le début d'une longue et fructueuse collaboration pour Healey, Jensen ayant déjà réalisé des coquilles de caisses pour l'Austin-Healey en 1952, similaires à celles des Austin A40 Sports.

Donald Healey décède à Perranporth en 1988, à l'âge de 89 ans.

En 1921 il avait épousé Ivy Maud James dont il eut trois fils. Geoffrey, né en 1922, ancien élève de la Warwick School, a écrit plusieurs livres sur les voitures et un sur son père, qui acheta les 11 hectares du domaine de Trebah près de Falmouth (Cornouailles) en 1961, pour y effectuer de nombreux projets ambitieux, y compris la construction de serres commerciales pour la production d'orchidées, et la démolition du revêtement en béton de la plage de Polgwidden Cove, construit comme tremplin pour des bâtiments maritimes lors du D-Day, jusqu'à sa vente en 1971.

Distinctions[modifier | modifier le code]

  • En 1962, il reçoit la Médaille de l'Éducation Physique et des Sports (1re classe) à Monaco, des mains du prince Rainier III.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]