Sacha Baron Cohen

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Sacha Baron Cohen

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Sacha Baron Cohen en novembre 2011.

Nom de naissance Sacha Noam Baron Cohen
Surnom Ali G, Borat, Brüno
Naissance 13 octobre 1971 (42 ans)
Londres (Angleterre, Royaume-Uni)
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Profession Acteur
Humoriste
Producteur
Scénariste
Films notables Ali G
Borat
Brüno
The Dictator
Les Misérables (film, 2012)
Sweeney Todd : Le Diabolique Barbier de Fleet Street

Sacha Noam Baron Cohen (né le 13 octobre 1971 à Londres) est un acteur et humoriste britannique, connu pour ses personnages comiques controversés et populaires, dont Ali G, une parodie de MC et gangsta issu de la banlieue ouest de Londres, Borat, un journaliste kazakh, Brüno, un journaliste de mode homosexuel autrichien, et enfin amiral général Hafez Aladeen dans The Dictator.

Les trois premiers personnages sont issus du Da Ali G Show, un programme improvisé dans lequel Sacha Baron Cohen se met dans la peau d'un de ses trois personnages pour interviewer une célébrité, ou telle personne anonyme convaincue qu'il s'agit d'un véritable entretien. Son talent a été récompensé d'un BAFTA award et d'une nomination aux Emmy Awards.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et études[modifier | modifier le code]

Sacha Baron Cohen[1] est né dans le quartier de Hammersmith à Londres d'une famille juive orthodoxe[2]. Il est le second des trois fils de Gerald Baron Cohen et Daniella Weiser. Son père tient un magasin de vêtements pour homme à Piccadilly et est originaire du pays de Galles ; sa mère, née en Israël, est d'origine iranienne[3],[4].

Les Baron Cohen vivent une confortable existence de classe moyenne, le jeune Sacha a l'occasion d'aller à la (en)public school d’Haberdashers’ Aske, une École privée pour garçons, à Elstree. Puis il étudie au Christ's College à l'université de Cambridge en histoire et écrit son mémoire sur le rôle des Juifs dans l'American Civil Rights movement, en s'intéressant particulièrement aux meurtres de 1964 de James Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner à Philadelphia, dans l'État du Mississippi.

En 1989, Sacha Baron Cohen apparaît dans une pièce de Neil Simon Biloxi Blues, qui devient le détonateur de sa passion pour l'art dramatique. Son projet de devenir comédien est mis en veilleuse lorsqu'il quitte Londres pour Israël, où il passe une année au kibboutz de Rosh Hanikra, apprenant plus sur ses racines et sa foi[5].

Il rejoint la troupe de théâtre de l'université de Cambridge, les « Footlights », Baron Cohen joue alors dans plusieurs pièces telles que Cyrano de Bergerac et Un violon sur le toit (Fiddler on the Roof). Il était beaucoup moins actif dans le club que son collaborateur de longue date Dan Mazer, et n'apparut pas lors des spectacles importants.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Il est marié depuis le 15 avril 2010 à l'actrice australienne Isla Fisher (vue dans Serial noceurs et Confessions d'une accro du shopping). Celle-ci s'est convertie au judaïsme avant leur mariage, et a reçu la bénédiction des parents de Sacha, fervents religieux[6]. Selon le producteur de cinéma Jay Roach, Sacha Baron Cohen est lui-même très pratiquant, mange strictement cacher et n'utilise pas le téléphone le jour de Chabbat[7].

De leur union sont nées deux petites filles, Olive, le 17 octobre 2007 à Los Angeles et Elula durant l'été 2010.

Sacha Baron Cohen est le cousin germain de Simon Baron-Cohen, professeur de psychologie du développement à l'université de Cambridge[8].

Ne donnant que rarement des interviews sous sa véritable identité, il fait toutefois en 2004 le circuit promotionnel des talks shows, apparaissant sur le The Daily Show[9], The Late Show with David Letterman[10], The Howard Stern Show[11], et d'autres. Le réalisateur du film Borat, Larry Charles, affirme que Sacha Baron Cohen apparaît généralement en public dans le rôle du personnage afin de « protéger le produit »[12], en focalisant l'intérêt du public sur son personnage plutôt que sur lui[7]. Son autre raison selon Newsweek est que Sacha Baron Cohen tient à préserver sa vie privée. Il y est même « farouchement attaché »... Selon la presse anglaise, ses avocats refusèrent non seulement qu'il assiste à une réception pour la première du film Borat à Londres, mais aussi à n'importe quelles fêtes organisées[13],[7].

Il est également connu pour sa passion pour la prestidigitation et est un membre du célèbre Magic Circle (cercle de magie) de Londres.

Carrière[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

En 1995, la chaîne de télévision anglaise Channel 4 projette de remplacer son programme The Word et fait appel à de nouveaux présentateurs. Baron Cohen envoie donc une vidéo où il apparaît sous les traits de « Carrique », un journaliste de télévision fictif d'Albanie, plus tard développé en reporter kazakh « Borat », qui attire l'attention d'un producteur. Sacha Baron Cohen attendait son heure en travaillant dans une chaîne de télévision basée à Swindon, et sa première apparition dans un film a lieu à cette période.

Ali G et l'accès à la célébrité[modifier | modifier le code]

Personnage de Ali G

De retour en Angleterre, Sacha Baron Cohen passe quelques semaines auprès de la banque d'investissement Goldman Sachs puis démissionne et revient à la comédie[14],[15],[16]. Il devient célèbre quand son personnage comique Ali G, une parodie d'un gangsta ou plutôt d'un idiot qui souhaite y ressembler, commence à apparaître sur The Eleven O'Clock Show de Channel 4, la première fois le 8 septembre 1998. Le Da Ali G Show débute en 2000, et remporte le BAFTA de la meilleure série comique l'année suivante. En 2000 également, Ali G fait une apparition dans le clip Music de Madonna.

En 2002, Ali G est le personnage principal du film Ali G (Ali G Indahouse), dans lequel il est élu au Parlement du Royaume-Uni et où il contrecarre les plans de la destruction d'un centre social dans sa ville, Staines. Son spectacle télévisé est exporté aux États-Unis en 2003 avec de nouveaux épisodes pour la chaîne HBO.

Les interviews d'Ali G avec des personnes connues, souvent des hommes politiques, ont renforcé sa popularité en partie parce que le personnage comique joué par Baron Cohen ne se prive pas de faire des plaisanteries. Au moins à une occasion, l'interviewé dit simplement qu’Ali G possède un programme populaire sur MTV que les enfants regardent. Le résultat de la bonne volonté des cibles d'Ali G à répondre à ses questions fréquemment risquées crée souvent de surprenantes conversations. Les interviewés notables sont l'astronaute Buzz Aldrin, l'écrivain Gore Vidal, le milliardaire Donald Trump, l'un des plus célèbres Surgeon General of the United States C. Everett Koop, le joueur de basket Shaquille O'Neal, le millionnaire égyptien Mohamed Al-Fayed, le président de la Chambre des représentants des États-Unis Newt Gingrich, le commentateur politique Pat Buchanan, le professeur de linguistique Noam Chomsky, le footballeur David Beckham, l'ancien secrétaire général de l’ONU Boutros Boutros-Ghali, qu’Ali G appelle 'Boutros Boutros Boutros Boutros - Ghali', l'ancien politicien britannique Neil Hamilton et le journaliste Andy Rooney, l'une des dernières personnalités qui mit violemment fin à l'interview après qu'Ali G l'a questionné sur son insensibilité de « racialist »[17].

Borat et Brüno[modifier | modifier le code]

Le personnage de Borat

Sacha Baron Cohen crée également d'autres personnages populaires, qui chacun, seront les personnages principaux de films portant leur nom. Ainsi Borat, un reporter kazakh de la télévision, sexiste, homophobe, raciste, antisémite et naïf. Borat, leçons culturelles sur l'Amérique au profit glorieuse nation Kazakhstan film où Borat est le personnage central, est apparu au Festival international du film de Toronto de 2006 et sortit sur les écrans en Grande-Bretagne le 2 novembre 2006, aux États-Unis le 3 et en France le 15. Le film raconte le voyage à travers les États-Unis dans un camion de glace de Borat obsédé à l'idée de se marier avec Pamela Anderson, qui représente selon lui le « rêve américain ». Il s'agirait d'un faux documentaire ou « mockumentary » improvisé, mais qui comporte des interviews avec divers habitants américains, mettant en valeur de façon humoristique les aspects de la société américaine les plus sombres, le chauvinisme, sexisme, racisme, homophobie etc. La première semaine de sa sortie sur les écrans américains, il prend la tête du box-office avec 26,4 millions de dollars pour seulement 837 salles, ce qui fait environ 31 000 $ par salle, le troisième plus gros score par salle de tous les temps parmi les films sortis sur plus de 500 écrans, et derrière Pirates des Caraïbes : Le Secret du coffre maudit et Spider-Man. Contre toute attente, il dépasse le succès prévu Super Noël 3 : Méga Givré de Disney, qui du coup se trouve à la deuxième place du box-office avec seulement 20 millions de $ pour 3 458 salles de cinéma. Sacha Baron Cohen gagne le Golden Globe du meilleur acteur pour ce film en 2007. En décembre 2007, il annonce dans une interview au Daily Telegraph qu'il ne jouerait plus le rôle de Borat à la suite de nombreuses plaintes[18].

Sacha Baron Cohen crée également un troisième alter ego, « Brüno », un présentateur de mode autrichien gay avec des tendances nazies, qui leurre souvent les personnes qu'il interviewe par des formulations sans en avoir l'air provocatrices et qui révèle leur comportement ambigu, en les amenant à se contredire, souvent dans la même entrevue. Brüno demande aux personnes qu'il questionne de répondre 'yes or no' avec « vassap » pour 'yes' ou « Ich don't think so » pour 'no', ou sur leur avis, « ach ja » ou « nich nich ». C'est un personnage qu'il a rénové d'une ancienne création jouée par Sacha Cohen dans les années 1990 sur la Paramount Comedy Channel, qui avait les cheveux blonds blanchis et était un interviewer incompétent, qui souvent ratait complètement ses entrevues lorsqu'il était trop sous pression.

Les deux personnages comiques possèdent la même volonté à travers la naïveté ou la provocation de faire apparaître, de révéler le « véritable visage » des hommes qu'il interviewe et indirectement de critiquer les problèmes que la société rencontre (racisme, homophobie, sexisme, etc. et bêtise humaine en général).

Hormis les éléments comiques de ses personnages, les rôles de Sacha Baron Cohen sont interprétés par certains comme révélateurs d'inconfortables vérités de son public qui ne saisirait que le premier degré. Il utilise sa propre origine juive pour exprimer l'antisémitisme du personnage de Borat. Dans un de ses sketches, Borat chante une chanson antisémite dans un bar, appelée Throw the Jew Down the Well (Jette le juif dans le puits), pendant que la plupart des clients chantent avec lui[19]. De même, certaines critiques argumentent que si Sacha Baron Cohen est pris pour quelqu'un qui révèle des préjugés, les interviewés s'en sortent bien et leurs idées sont fortement médiatisées[20].

Apparitions diverses[modifier | modifier le code]

Sacha Baron Cohen apparaît en guest-star du finale de la cinquième saison de Larry et son nombril (Curb Your Enthusiasm), avec Dustin Hoffman en tant que guide du paradis. Il a également prêté sa voix au roi lémurien, le roi Julien, dans le film d'animation de DreamWorks SKG Madagascar (2005), et apparaît dans le rôle de rival « Jean Girard » de Will Ferrell dans le film sorti en 2006 Ricky Bobby : Roi du circuit.

Sacha Baron Cohen a présenté deux fois les MTV Europe Music Awards, la première fois en tant qu’Ali G le 8 novembre 2001 à Francfort, Allemagne puis en tant que Borat le 3 novembre 2005 à Lisbonne au Portugal. Il a aussi fait le discours du « 2004 Class Day » à l'université Harvard, le jour précédant la cérémonie de remise des diplômes, en tant qu'Ali G. Aux MTV Movie Awards de 2006, Borat tient le rôle de Gnarls Barkley Crazy. Le public se met à le huer quand il se lance dans des commentaires antisémites. L'apparition de Borat est donc coupée lors des rediffusions suivantes.

Sacha Baron Cohen soutient l'organisation caritative britannique Comic Relief, et Ali G a recueilli des interviews de Victoria Beckham et de son mari footballeur David Beckham au profit de l'association[21].

Controverses[modifier | modifier le code]

Sacha Baron Cohen a suscité de nombreuses polémiques autour de ses personnages comiques.

  • Les habitants de Glod, le village de Roumanie où est filmée la scène d'ouverture de Borat tentent de poursuivre en justice les responsables du film. Ils estiment que l'intention du film leur a été mal expliquée, et que les membres les plus pauvres du village ont été incités à ressembler à des « sauvages »[22].
  • Dans une interview avec le politicien Neil Hamilton en 2000, Ali G lui offre ce qu'il prétend être de la marijuana, qu'Hamilton accepte et fume, créant une petite polémique dans les médias britanniques.
  • Sacha Baron Cohen eut quelques problèmes, en raison du racisme et des préjugés véhiculés par ses personnages (voir (en) Da Ali G Show). Le porte-parole d'HBO Quentin Schaffer a répondu aux critiques : « À travers ses alter-ego, il délivre une satire évidente qui met en valeur l'ignorance et les préjugés des gens comme l'a fait All in the Family il y a quelques années »[23].
  • Le gouvernement du Kazakhstan menaça l'acteur de poursuites judiciaires à la suite de la cérémonie des MTV Europe Music Awards de Lisbonne, et l'Association of IT Companies of Kazakhstan, responsable du domaine national .kz, fit fermer le site web officiel créé pour le personnage de Borat (www.borat.kz) pour avoir enregistré le nom de domaine sous un faux nom[24]. The New York Times ainsi que d'autres médias rapportent que Sacha Baron Cohen, à travers le personnage de Borat, déclara : « je soutiens sans réserves la décision de mon gouvernement de poursuivre ce Juif »[25]. Il a cependant été défendu par Dariga Nazarbayev, femme politique et fille de Noursoultan Nazarbayev, le président du Kazakhstan, expliquant : « Nous ne devrions pas avoir peur de l'humour et nous ne devrions pas essayer de tout maîtriser, je pense. »[26] En 2006, un adjoint au ministère des Affaires étrangères du Kazakhstan a même invité Sacha Baron Cohen à visiter le pays, déclarant qu'il pourrait apprendre que « les femmes conduisent des voitures, que le vin est fait de raisin, et que les juifs sont libres d'aller dans les synagogues. »[27]
  • Sacha Baron Cohen a rencontré un autre problème avec le personnage de Borat ; deux des trois étudiants qui jouent les trois frères de la fraternité « three fraternity brothers », apparaissant dans le film Borat poursuivent les réalisateurs du film, déclarant qu'ils ont été dupés à travers l'expression de leurs insinuations racistes dans le film. Ils expliquent que des boissons leur ont été données avant de signer l'accord légal acceptant d'apparaître dans le film, et ajoutent qu'on leur a dit que le film ne serait pas montré en Amérique.
  • Alors qu'il allait à un dîner accompagné de l'acteur Hugh Laurie après être apparu dans l'émission Saturday Night Live sur NBC, Sacha Baron Cohen a été blessé dans une rue de New York après avoir fait une farce à un passant, dans le cadre de son personnage de Borat. Il a approché l'homme, lui demandant : « J'aime vos habillements. Sont jolis. S'il vous plaît, pouvoir moi les acheter ? Je veux faire sexe avec. »[28] L'homme n'a pas aimé sa plaisanterie, et a répliqué en frappant plusieurs fois l'acteur au visage. Hugh Laurie a dû intervenir et éloigner l'homme, pour que Sacha Baron Cohen puisse s'échapper[29].

L'homme et ses personnages[modifier | modifier le code]

Sacha Baron Cohen a souvent été confondu avec l'identité de ses personnages. Lorsqu'il prend l'aspect de Borat pour présenter les MTV Europe Music Awards de Lisbonne, le MTI, l'agence de presse hongroise, rapporte que le programme est présenté par « Borat Sagdiyev »[30]. La plupart des médias hongrois utilisent le MTI comme leur source officielle et l'information se répand rapidement en Hongrie, certains journalistes insistant sur le fait qu'un journaliste de presse Kazakh présente la récompense, tels que TV2, pendant que d'autres médias tels que Index.hu notent et reportent l'erreur[31].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Scénariste[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Voix françaises[modifier | modifier le code]

Sacha Baron Cohen a été doublé en français par les acteurs suivants :

En France[modifier | modifier le code]

et aussi :

Au Québec[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Baron n'est pas un titre de noblesse mais la première partie de son nom de famille composé, une anglicisation de Baruch
  2. (en) Telegraph Mount, Harry. "Kazakhstan launches propaganda campaign against Borat", 2006-09-15. Consulté le 6 novembre 2006.
  3. (en) He becomes the character, certainly with Ali G and Borat. He has a mix of Sellers's acting and Rod Hull's bottle - The Guardian, 29 septembre 2006
  4. (en) Sacha Baron Cohen Biography - Yahoo!
  5. (en) screenrush.co.uk
  6. (en) I is marrying me Julie - thisislondon.co.uk
  7. a, b et c (en) msn.com
  8. (en) Empathizing with Simon Baron-Cohen’s cousin, 4 août 2004
  9. video youtube.com
  10. youtube.com
  11. howardstern.com
  12. « protect the product »
  13. « …according to the U.K. press, his publicists denied not only that he attended a party for "Borat"’s recent London premiere, but also that a party even occurred. »
  14. Emmanuèle Frois, « Sacha Baron Cohen, roi de la provoc'calculée », Le Figaro,‎ 12 aout 2009 (consulté le 11 septembre 2009)
  15. Purepeople.com, « Biographie de Sacha Baron Cohen » (consulté le 11 septembre 2009)
  16. Commeaucinema.com, « Sacha Baron Cohen » (consulté le 11 septembre 2009)
  17. youtube.com
  18. Cinéma : Sacha Baron Cohen enlève le costume de « Borat » - Culture
  19. Borat: Throw The Jew Down The Well
  20. (en) « BlogCritics Review »
  21. Ali-G interviews David & Posh Beckham
  22. (en) Borat film 'tricked' poor village actors - Daily Mail, 11 novembre 2006
  23. « Through his alter-egos, he delivers an obvious satire that exposes people’s ignorance and prejudice in much the same way All in the Family did years ago. »
  24. (en) Kazakh officials don't see spoof's humor - The New York Times, 15 décembre 2005
  25. (en) British comic responds to legal threat against 'Borat' - CBC, 25 novembre 2005 (voir archive)
  26. (en) « We should not be afraid of humour and we shouldn’t try to control everything, I think. » Daughter of Kazakhstan’s president defends Borat - CBC, 21 avril 2006 (voir archive)
  27. (en) « women drive cars, wine is made of grapes, and Jews are free to go to synagogues. » Kazakh invite for Borat creator - BBC News, 19 octobre 2006
  28. « I like your clothings. Are nice. Please may I buying? I want have sex with it. »
  29. (en) Borat spanked by angry Yank - The Sun, 13 novembre 2006
  30. (hu) Kiosztották az MTV Europe Music Awards díjait - MTI, 4 novembre 2005
  31. (hu) Ali G átrázta a Magyar Távirati Irodát - Index, 4 novembre 2005 (voir archive)
  32. a, b et c « Comédiens ayant doublé Sacha Baron Cohen en France » sur RS Doublage
  33. http://www.doublage.qc.ca/p.php?i=164&idacteuren=5123

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]