Eschatologie

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

L'eschatologie (du grec ἔσχατος / eschatos, « dernier », et λόγος / lógos, « parole », « étude ») est le discours sur la fin des temps. Il relève de la théologie et de la philosophie en lien avec les derniers temps, les derniers événements de l’histoire du monde ou l’ultime destinée du genre humain, couramment appelée la « fin du monde ». Dans de nombreuses religions, celle-ci est un événement futur prophétisé dans les textes sacrés ou le folklore. Plus largement, l’eschatologie peut embrasser des concepts qui sont liés tels que celui de Messie ou des temps messianiques, l’après-vie et l’âme.

La plupart des religions monothéistes ont des doctrines qui affirment que des membres « choisis » ou « dignes » de la seule vraie foi seront « épargnés » ou « délivrés » du jugement et de la colère de Dieu à venir. Ils seront envoyés au paradis avant, pendant, ou après ce jugement, en fonction du scénario des temps de la fin qu’elles retiennent.

L'eschatologie cosmique s'occupe de la fin des temps, parfois du Jugement dernier, de la résurrection. Quant à l'eschatologie individuelle, elle traite de la vie après la mort, de la destinée de l'âme post mortem (qui prend diverses formes : séjour dans l'Hadès des Grecs ou dans le Sheol des juifs, réincarnation, etc.).

Religions abrahamiques[modifier | modifier le code]

Judaïsme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Eschatologie juive.

La fin des temps décrite dans le livre de Daniel, expression consacrée, appelée A'harit HaYamim (אחרית הימים la fin des jours) dont l'étape la plus importante, au point d'être souvent confondue avec le processus entier, est appelée Yemot HaMashia'h (ימות המשיח les Temps Messianiques). Cette croyance est cependant loin d'être accessoire. Figurant dans les treize principes de Maïmonide, l'auteur va jusqu'à en faire une base de l'appartenance au peuple élu au cours de son commentaire sur la Mishna Sanhédrin où cette thèse est originellement présentée.

La fin des jours est traditionnellement divisée en un nombre d'époques successives:

Christianisme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Eschatologie chrétienne.

Le terme eschatos est utilisé dans le Nouveau Testament pour indiquer qu’avec le second avènement du Christ la fin commencera. Jésus a enseigné à ses disciples, durant son ministère et lors de son Ascension, qu’il reviendrait et qu’il jugerait les vivants et les morts, tel que l’affirment les chrétiens dans leur profession de foi.

L'apocalypse de Saint Jean décrit parfaitement la fin du monde, le combat du bien contre les forces du mal, ainsi que le retour de Jésus Christ, et le jugement dernier.

Pour les chrétiens, il semble que Dieu embrasse en un seul regard trois sortes d’évènements qui paraissent différents à un regard humain :

  • la mort des individus, la vie après la mort : l'eschatologie personnelle ;
  • la fin des sociétés humaines ou d'une génération (la fin d’un monde) : l'eschatologie humaine ;
  • la fin du monde (les événements de la dernière génération qui vivra sur terre) : l'eschatologie cosmique.

On trouve une preuve de ces sens multiples dans un texte de l’évangile de Matthieu 24, 37-42. Il s’agit d’un passage où Jésus parle de son retour dans la gloire, mystère habituellement réservé à la fin du monde. Or il y décrit aussi la mort individuelle d’un homme, puis d’une femme : « Comme les jours de Noé, ainsi sera l'avènement du Fils de l'homme. En ces jours qui précédèrent le déluge, on mangeait et on buvait, on prenait femme et mari, jusqu'au jour où Noé entra dans l'arche, et les gens ne se doutèrent de rien jusqu'à l'arrivée du déluge, qui les emporta tous. Tel sera aussi l'avènement du Fils de l'homme. Alors deux hommes seront aux champs : l'un est pris, l'autre laissé ; deux femmes en train de moudre : l'une est prise, l'autre laissée. »

On peut citer un autre texte des évangiles :

Luc 12:39-40 « Vous savez que si un père de famille était averti à quelle heure un larron (voleur) doit venir, il veillerait et ne laisserait pas percer sa maison. Vous donc aussi, soyez prêts, car le Fils de l'homme (Jésus-Christ) viendra à l'heure que vous ne penserez point. »

Les chrétiens du Ie siècle croyaient que la fin du monde adviendrait durant leur vie. Jésus, dans l’Évangile selon Marc, chapitre 13, verset 8, compare la fin du monde avec les douleurs de l’enfantement d’une mère, et l’image impliquait que le monde était déjà « engrossé » par sa propre destruction, mais personne à part Dieu ne peut connaître le moment auquel cela se produira. Lorsque les convertis de Paul à Thessalonique furent persécutés par l’Empire romain, ils crurent que la fin était arrivée. Cependant, le doute monta lorsque dans les années 90 apr. J.-C, Justin le Martyr déclara que Dieu retardait la fin du monde parce qu’il voulait que le christianisme devienne une religion mondiale. Dans les années 250, Cyprien de Carthage écrivit que les péchés chrétiens de ce temps étaient un prélude à la preuve que la fin était proche.

Cependant, vers le IIIe siècle, la plupart des chrétiens croyaient que la Fin se trouvait au-delà de leur génération ; Jésus, croyaient-ils, avait dénoncé les tentatives de faire de la divination sur l’avenir, de connaître « les temps et les saisons », et de telles tentatives de prédire le futur furent découragées, quoiqu’une date fut fixée pour la Fin à l’aide des traditions juives dans les six âges du monde. En utilisant ce système, la Fin fut fixée à 202, mais lorsque la date fut passée, elle fut changée pour 500 apr. J.-C. Après 500 apr. J.-C., l’importance de la Fin comme élément du christianisme fut marginalisée, bien qu’on insiste encore traditionnellement dessus lors de la saison de l’Avent.

Islam[modifier | modifier le code]

L'eschatologie islamique est documentée dans les hadiths du prophète de l'islam. Quant aux signes du Jour de Jugement ou Yawm al-Qiyāmah (arabe: يوم القيامة : "Jour de la résurrection"), les hadiths sur ce sujet ont été divisés en signes majeurs et mineurs. Plusieurs signes mineurs de l'approche du Jour du Jugement y sont mentionnés, incluant:

  • Abou Huraira a rapporté que Mohammed a dit: « Deux catégories parmi les habitants de l'Enfer que je n'ai pas vu : un peuple avec des fouets comme les queues des vaches avec lesquels ils frappent les gens ; et des femmes habillées et nues en même temps, qui attirent les hommes vers elles et qui marchent en se penchant [en bougeant les hanches], leurs têtes ressemblent aux bosses des chameaux qui se penchent, elles n'entreront pas au Paradis et elles ne sentiront pas son odeur, et on peut sentir son odeur à partir de telle et telle distance. »[1]
  • Abou Huraira rapporté que Mohammed a dit : « Quand l'honnêteté est perdue, attendez a ce qu'advienne l'Heure (du Jugement dernier). » On lui demanda : « Comment l'honnêteté sera-t-elle perdue, Ô messager de Dieu ? » Il a dit, « Lorsque l’autorité sera investie à ceux qui ne le méritent pas. »[2]
  • Omar ibn al-Khattāb, dans une longue narration, concernant les questions de l'ange Gabriel, a rapporté: « Informe-moi sur l’Heure. » Le prophète Mohammed répondit: « Celui qui est interrogé n’en sait pas plus que celui qui l’interroge. » Il a demandé: "Informe-moi sur ses signes précurseurs." Il [le prophète] répondit: « Elle arrivera quand la servante enfantera sa maîtresse et quand tu verras les va-nu-pieds, les déguenillés et les gueux, parmi les bergers, rivalisant entre eux dans la construction de grands édifices. »[3] [4]
  • « Avant la Dernière Heure il y aura de grands menteurs, donc méfiez-vous d'eux. »
  • « Quand le membre le plus malfaisant d'une tribu devient le chef, et que le membre le moins valeureux d'une communauté devient le dirigeant, et qu'un homme est respecté par la peur du mal qu'il pourrait faire, et que l'autorité est donnée aux gens qui ne le méritent pas, préparez-vous à la Dernière Heure. »[5]

Quant aux signes majeurs, un compagnon du prophète a rapporté: le Messager d’Allah est venu soudainement à nous lorsque nous étions en train de discuter. Il demanda « De quoi discutez-vous ? » Ils répondirent « Nous discutons de la Dernière Heure ». Puis il dit : « En vérité l'Heure ne sera pas établie jusqu’à ce que vous voyiez dix signes avant cela. » Alors il a mentionné: la Fumée, le Dajjal (l'Antéchrist), la bête, le lever du soleil à l'ouest, le retour de Îsâ (Jésus), Gog et Magog, et trois glissements de terrain: l'un à l'est, l'un à l'ouest et un en Arabie. »[6] (remarque: les événements précédents n'ont pas été classés dans l'ordre chronologique d'apparition).

Dans la compilation des Ahadiths authentiques de Muslim : L'Antéchrist émergera d'une route dans une région entre le Châm (actuelle Syrie-Liban-Palestine) et l'Iraq et commencera à appeler les gens à son adoration. Parmi les plus nombreux qui le suivront il y a les Juifs, les femmes et les bédouins.

Soixante-dix mille Juifs d'Ispahan (dans l'actuel Iran) le suivront et ils voyageront dans le monde entier, de même que le vent souffle la pluie dans toutes les directions, à l'exception de La Mecque et Médine, car il lui sera défendu d'y entrer. La longueur de son séjour sur Terre sera de quarante de jours.

« Un jour sera comme une année, un jour comme un mois, un jour comme une semaine et le reste de ses jours sera comme les vôtres. »[7]

Il est borgne et entre ses deux yeux, sur son front est écrit KAFARA (c’est-à-dire Kâfir ou mécréant) que seuls les croyants seront capables de lire.

Il provoquera de grands troubles et tentations.

Il ordonnera aux cieux et il pleuvra, il ordonnera à la terre et elle produira de la végétation.

Il aura avec lui un paradis et un enfer, cependant son paradis sera un enfer et son enfer sera un paradis.

Le prophète a mis en garde contre lui en disant : « Quiconque entend parler de lui, alors laissez-le et éloignez vous de lui. »

Et quiconque ayant mémorisé les dix premiers versets de la sourate Al-Kahf ou les dix derniers versets de la même sourate sera protégé de sa fitna[8].

Religions dharmiques[modifier | modifier le code]

Hindouisme[modifier | modifier le code]

Les prophéties traditionnelles hindoues, telles que décrites dans les Puranas et de nombreux autres textes, disent que le monde tombera dans le chaos et la dégradation. Il y aura une montée rapide de la perversité, de l’avidité et du conflit, et cet état fut décrit comme :

« Lorsque la fausseté de la tromperie, la léthargie, l’assoupissement, la violence, le découragement, la colère, l’illusion, la peur, et la pauvreté prévaudront […] lorsque les hommes, remplis de suffisance, se considèreront égaux aux Brahmines […], alors ce sera la fin du Kali Yuga (l'âge actuel des ténèbres). »

Ceci se suivra de l’apparition d’un avatar (hindouisme), « Le Seigneur Se manifestera en son avatar Kalkî […] Il établira la droiture sur la terre et les esprit des gens deviendront aussi purs que le cristal. […] Ceci résultera en ce que le Sat ou Krta Yuga (âge d’or) soit établi. »

Note : la traduction des citations est approximative.

Bouddhisme[modifier | modifier le code]

Dès ses débuts, le bouddhisme s'est vu déclinant. D’après le Sutta Pitaka, Bouddha prédisait que ses enseignements disparaîtraient après 500 années : les dix préceptes moraux ne seront plus pratiqués et seront remplacés par leur contraire ; s'ensuivra une période de misère et la fin du règne du vrai dharma. À l'époque médiévale, le bouddhisme ayant apparemment survécu aux prévisions pessimistes de son fondateur, la durée de vie de la doctrine est allongée à 5000, puis 10 000 ans, mais sa fin reste certaine. Des commentateurs tels que Buddhaghosa décrivent son effacement : lors d'une première étape, les arahats n’apparaîtront plus dans le monde ; plus tard, les enseignements se videront de leur contenu, puis disparaitront entièrement ; enfin, le souvenir du Bouddha lui-même s'effacera, et ses reliques seront réunies à Bodh-Gaya, lieu de son illumination, pour y être incinérées. Un certain temps après, un nouveau bouddha, appelé Maitreya, apparaîtra pour « remettre en route la roue du dharma », et le bouddhisme ressuscité indiquera de nouveau le chemin vers le nirvana. Selon la tradition, Maitreya résiderait actuellement dans le ciel de Tusita, où les bodhisattvas attendent leur renaissance finale dans le monde. Gautama, bouddha de notre ère, avait lui-même succédé à de nombreux bouddhas du passé.

Les cycles de déclin et de rétablissement du bouddhisme reproduisent les cycles de création et de destruction de la cosmologie hindoue. On distingue dans un cycle trois époques (ou cinq périodes, selon les auteurs) : celle du « vrai dharma », celle du « semblant de dharma » et celle de la « fin du dharma », mòfǎ en chinois et mappō en japonais (末法), dans laquelle se situe le bouddhisme depuis pratiquement ses débuts. Ce concept a joué un rôle important durant les périodes troublées de l'histoire de la Chine et du Japon qui ont vu la naissance de sectes millénaristes. Certains courants faisant une part importante à la dévotion (Terre pure, bouddhisme de Nichiren) s'appuient sur cette croyance pour promouvoir leur enseignement, avec pour argument qu'en ces temps de fin de dharma le bouddhisme « classique » basé essentiellement sur l'ascèse et la méditation a perdu son effet, et que seule la dévotion peut encore sauver.

Religions iraniennes[modifier | modifier le code]

Zoroastrisme[modifier | modifier le code]

Mithraïsme[modifier | modifier le code]

Mazdakisme[modifier | modifier le code]

Manichéisme[modifier | modifier le code]

Fins du monde annoncées[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Prédictions pour décembre 2012.

Selon une eschatologie New Age, l'achèvement d'un cycle de 13 baktuns, dans le compte long du calendrier maya, en décembre 2012, correspondrait à la fin du monde dans sa forme actuelle. Il n'existe pas de consensus, parmi les tenants de cette prédiction, sur la nature de cette fin du monde. Certains interprètent cette date comme un moment de changement radical, où se produirait une prise de conscience globale de l'espèce humaine, la fin du monde prenant alors un sens symbolique d'ascension. D'autres, au contraire, s'attendent à un événement plus drastique : apocalypse, inversion des pôles, etc.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Flori, La fin du monde au Moyen Âge, Paris, éd. J.-P. Gisserot, 2008
  • Jean Flori, L'islam et la fin des Temps. L'interprétation prophétique des invasions musulmanes dans la chrétienté médiévale, Paris, éd. du Seuil, 2007 (ISBN 978-2-286-02979-1)
  • Luc Mary, Le mythe de la fin du Monde, Trajectoire, 2009.
  • Emma Aubin-Boltanski et Claudine Gauthier (dir.), Penser la fin du monde, Paris, CNRS Éditions, 2014 (ISBN: 978-2-271-08053-0)

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Les réalités de l'au-delà, eschatologie pour tous, collection de six films documentaires de Marc-Laurent Turpin, (mesure-6 Productions), France, 2008
  • Jean-Michel Hoppan (CNRS), 2012  : [1] (l'auteur est archéologue, épigraphiste et spécialiste de l’écriture maya, et explique qui sont les Mayas et les principes de décompte du calendrier maya

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :