Budai

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Budai et ses disciples, grottes de Feilai Feng, Temple de Lingyin, Hangzhou, Chine

Budai (布袋 en chinois) ou Hotei (布袋 en japonais), également connu sous le surnom de « Bouddha rieur », est une figure majeure, dans la tradition populaire, en Asie, et notamment dans le bouddhisme, le taoïsme, et le shintoïsme. Il représente généralement la générosité, la fortune et l'abondance.

Il était à l'origine un moine chan chinois, né à Fenghua dans le Zhejiang sous la dynastie des Liang postérieurs (Xe siècle). Il est considéré, selon l'école bouddhiste mahāyāna, comme une incarnation de Maitreya, futur bouddha. Il serait mort en 916.

Adopté par le taoïsme, il est admis dans cette tradition comme un dieu du contentement et de l'abondance.

Lors de son passage au Japon, il a intégré le panthéon shintoïste, et fait partie des Sept Divinités du Bonheur.

Représentations[modifier | modifier le code]

Budai dans les 18 Luohan

Budai est généralement représenté avec une figure souriante, un large ventre à l'air, chauve, oreilles aux lobes très longs (signe de haute spiritualité) et portant un sac de toile (budai en mandarin, duquel il a tiré son nom)[1] ainsi qu'un bâton. L'estomac était considéré dans la mythologie chinoise comme le siège de l'âme, et le large ventre de Budai peut être vu comme une allégorie de son grand cœur.

La légende dit qu'il mettait dans son sac les jouets en bois cassés que les enfants lui confiaient et qu'il les rapportait réparés. C'est pourquoi on peut souvent le voir représenté avec des enfants autour de lui.[citation nécessaire]

Références[modifier | modifier le code]

  1. The Princeton dictionary of buddhism par Robart E. Buswell Jr et Donald S; Lopez Jr aux éditions Princeton University Press, ISBN 0691157863, page 148