Ānāpānasati

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Ānāpānasati (āna-apāna-sati, mot pāli) signifie attention sur le souffle.

Dans le bouddhisme theravada, le souffle est l'objet de méditation le plus courant quand il s'agit de calmer l'esprit, par la pratique de la méditation "samatha bhavana". Le souffle est toujours présent chez tout être vivant, et ce phénomène se fait parfois de manière consciente, parfois non, ce qui semble les deux raisons de sa popularité.

L'attention sur le souffle est également populaire dans la pratique de la méditation "Vipassana". Mahasi Sayadaw utilise par exemple une attention aux mouvements de l'abdomen dus à la respiration comme point de départ de la méditation vipassana, sans rechercher une concentration (Dhyāna) particulière.

Cependant, ānāpānasati est la technique pour accéder aux états de conscience altérés que sont les Dhyanas.

Ānāpānasati sutta[modifier | modifier le code]

Le sutta ānāpānasati, 118e sutta du Majjhima-Nikâya du canon pāli, est l'un des plus populaires chez les theravadins. Il décrit la pratique de l'attention tout au long de la journée, ainsi qu'une pratique, en 16 points, de ānāpānasati, mélangeant la pratique de la concentration et de vipassana et menant à l' obtention du nirvāna.

Les seize étapes - ou contemplations - de ānāpānasati sont divisées en quatre tétrades (groupes de quatre).

Les quatre premières étapes concentrent l'esprit sur la respiration, qui est le "conditionnement du corps" (pāli: kāya-sankhāra).

La deuxième tétrade est une concentration sur les sensations (vedanā), qui sont le "conditionnement de l'esprit" (pāli: citta-sankhāra).

La troisième tétrade est dirigée sur l'esprit lui-même (pāli: citta), et la quatrième sur "la vérité" (pāli: dhamma).

Une session de méditation ānāpānasati devrait progresser à travers les étapes dans l'ordre, en commençant par la première, que le praticien ait effectué toutes les étapes dans une session précédente ou non.


Satipatthāna Ānāpānasati Tétrades
1. Contemplation du corps 1. Respiration longue Première tétrade
  2. Respiration courte
  3. Ressentant tout le corps
  4. Tranquillisant les activités corporelles
2. Contemplation des sensations 5. Ressentant la joie Deuxième tétrade
  6. Ressentant la félicité
  7. Ressentant les formations mentales
  8. Tranquillisant les formations mentales
3. Contemplation de l'esprit 9. Ressentant l'esprit Troisième tétrade
  10. Réjouissant l'esprit
  11. Concentrant l'esprit
  12. Libérant l'esprit
4. Contemplation des dharmas 13. Contemplant l'impermanence Quatrième tétrade
  14. Contemplant l'absence de passion
  15. Contemplant l'extinction
  16. Contemplant l'abandon
Table 1. Les quatre satipatthānas et les seize phases d'ānāpānasati.

Exégèse[modifier | modifier le code]

Selon le moine theravadin Ajahn Brahmavamso[1], les 12 premières étapes sont des instructions en vue du jhana et les 4 dernières des instructions sur ce qu'il faut faire ensuite. Dans les 2 premières étapes, il s'agit d'observer la respiration (et non pas de la contrôler), en comparant par exemple la longueur de l'inspiration et de l'expiration. Dans la troisième étape, il s'agit de ressentir tout le "corps de respiration" : l'attention est exclusivement portée sur la respiration, dans toutes ses nuances et ses modalités. Dans la quatrième étape, la respiration devient calme, plus subtile, l'attention se porte sur elle à chaque instant sans chercher à reconnaître si c'est une inspiration ou une expiration. Dans les cinquième et sixième étapes, joie et bonheur apparaissent naturellement et graduellement : l'énergie mentale passe totalement dans l'observation plutôt que dans l'action. A la septième étape, la respiration semble disparaître, elle n'est plus connue que comme un objet mental (citta-sankhara), les 5 bases des sens sont abandonnées. La huitième étape est destinée à contrer la peur ou l'excitation qui peuvent survenir à ce stade. A la neuvième étape, l'esprit est ressenti au travers du nimitta (un signe caractéristique, tel qu'une lumière très brillante ou une autre sensation). Les étapes 10 et 11 permettent d'augmenter la brillance et la stabilité du nimitta : on peut pour cela se concentrer sur le centre du nimitta pour augmenter sa luminosité, ou au contraire l'ignorer temporairement pour revenir à la respiration. La onzième étape permet de soutenir l'attention sur le nimitta, pour le rendre stable. La douzième étape ("vimocayam cittam" : "libérant l'esprit") est l'entrée en jhana, par absorption dans le nimitta : ce n'est pas le résultat d'une action, cela survient comme le résultat naturel de l'abandon de toute action. L'esprit est à présent libre, libre du corps et des cinq sens : on ne ressent plus du tout ce qui a trait au corps. Les 4 dernières étapes font suite au "lâcher-prise" du jhana, par examen de l'expérience de non-soi qui a eu lieu.

L'interprétation de Prajñānanda[2] est assez différente, car elle est davantage orientée vers la Prajnaparamita (ce qui peut sembler paradoxal pour un texte qu'on rattache habituellement au Theravada) : les 4 tétrades sont indépendantes les unes des autres, et la douzième étape doit conduire à la Vue pénétrante, vipassana. L'objectif n'est pas nécessairement jhana ("pour arriver au sans-condition, il n'y a pas besoin de conditions", vipassana ne requiert donc pas jhana), mais davantage une "vigilance remémoratrice" qui s'exerce sur les trois modes psychiques, subconscient, conscient et surconscient, et l'accès à la connaissance transcendante (prajñā). La première tétrade réalise la tranquillisation du corps (ou des corps). La deuxième tétrade mène à dhyāna, tranquillisation de la psyché, accès au "phénoménal subtil". Lors de la 3e tétrade la psyché est sans activité, complètement tranquille, la connaissance transcendante se manifeste, se développe ; la libération dont il est question à l'étape 12 est libération des purulences subconscientes (asravas). La 4e tétrade, une fois la psyché immobile et vigilante, mène à la connaissance transcendante et donne accès à l'Absolu. Cette tétrade ne doit pas être interprétée comme "attention aux objets mentaux", "dharma" désignant tout ce qui est supporté, tous les phénomènes (pas seulement les objets mentaux).

Citations[modifier | modifier le code]

« Sur la trame de la vigilance, je tisse le va-et-vient du souffle. (Prajñānanda) »

« Le souffle est la passerelle entre le monde des cinq sens et le monde de l’esprit. (Ajahn Brahm) »

Traduction en langue française[modifier | modifier le code]

Thich Nhat Hanh, "La respiration essentielle (Notre rendez-vous avec la vie)", éd. Albin Michel, Paris, 1990. Traduction de l'Anapana Sati Sutta à partir de la version pālie ainsi qu'une autre à partir du canon chinois.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Manuel de méditation selon le bouddhisme Theravada, Ajahn Brahm, éd. Almora, 2011
  2. Manuel à l'usage des pratiquants d'ānāpānasati, 1985

Liens externes[modifier | modifier le code]