Alan Shepard

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Alan Shepard
Alan Shepard en 1970.
Alan Shepard en 1970.

Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Naissance 18 novembre 1923
East Derry, New Hampshire
Décès (à 74 ans)
Grade Contre-amiral de l'United States Navy
Temps total passé dans l’espace 216 h 57 min[1]
Sélection Groupe 1 de la NASA, 1959
Mission Mercury-Redstone 3
Apollo 14
Insigne Mr-3-patch-small.gif Apollo 14-insignia.png
Alan Shepard lors de la mission Apollo 14 en 1971.
Image vidéo d'Alan Shepard frappant une balle de golf sur la Lune pendant la mission Apollo 14.

Alan Bartlett Shepard Jr (1923-1998) est le premier astronaute américain (1961) et le cinquième marcheur lunaire (1971).

Biographie[modifier | modifier le code]

Alan Shepard est né le 18 novembre 1923, à East Derry dans le New Hampshire. Fils d'Alan Bartlett Shepard Sr, colonel de l'armée américaine, et de Renza Emerson, il est un descendant de Philippe de La Noye (1602-1681), l'un des premiers colons américains. Le 3 mars 1945, il épouse Louise Brewer (morte le 25 août 1998), avec qui il a deux filles : Laura (1947) et Juliana (1951).

En 1944, il intègre l'Académie navale d'Annapolis.

En 1959, il est sélectionné par la toute nouvelle NASA pour faire partie du premier groupe de sept astronautes du programme Mercury. Alan Shepard a été le seul astronaute de ce programme initial à marcher sur la Lune.

Vols réalisés[modifier | modifier le code]

Il est le premier Américain dans l’espace, le 5 mai 1961, lors du vol Mercury-Redstone 3 (MR3) où il pilote la capsule Freedom 7 pour un vol suborbital de 15 minutes 22 secondes (dont 3 minutes d'impesanteur).

Par la suite, il est pilote de réserve pour la mission Programme Mercury-Atlas 9, mais est interdit de vol à cause d’une maladie de l’oreille interne (maladie de Menière) jusqu’en mai 1969 (période pendant laquelle il officia comme chef du Bureau des astronautes).

Dix ans après son vol dans Freedom 7, il est commandant de la mission Apollo 14 qui se pose sur les collines lunaires de Fra Mauro le 5 février 1971 à 9 h 18 min. Il devient alors le cinquième homme à marcher sur la Lune et le premier joueur de golf lunaire (comme il l'avait promis à son père)[2] ; ses balles sont restées sur la Lune, aux côtés d'autres objets. Il établit alors le record de présence sur la Lune (33 heures) et le record de temps de sortie sur la Lune (9 heures 17 minutes[1] en 2 sorties), dépassé plus tard par les trois autres missions Apollo.

Il reprend le travail de chef du Bureau des astronautes en juin 1971.

Il quitte la NASA et la Marine le 1er août 1974, avec le grade de contre-amiral, pour rejoindre la Marathon Construction Company de Houston (Texas), comme associé et président.

Plus tard, il devient président des entreprises Seven/fourteen à Houston.

Alan B.Shepard meurt d'une leucémie le 21 juillet 1998 à l'âge de 74 ans. Il a été incinéré, et ses cendres dispersées en mer[3].

Divers[modifier | modifier le code]

  • Sa première phrase en posant le pied sur la Lune fut : « La route a été longue mais nous y sommes ! ».
  • Il totalise 216 heures et 57 minutes dans l'espace[1].
  • Lors de l'attente avant le décollage, allongé dans sa capsule Mercury depuis 5 heures, il demanda l'autorisation (qui lui fut accordée) d'uriner dans sa combinaison spatiale étanche car il avait bu du café.[réf. souhaitée]
  • Il obtient en 1961, la NASA Distinguished Service Medal et en 1978, la Congressional Space Medal of Honor.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Astronaut Bio: Alan B. Shepard, Jr. 7/98 - Lyndon B. Johnson Space Center
  2. Smithsonian Institution : National Air and Space Museum, « Apollo 14 (AS-509) The Third Manned Lunar Landing » (consulté le )
  3. Sur le site NNDB

Liens externes[modifier | modifier le code]

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