Christa McAuliffe

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Christa McAuliffe
Image illustrative de l'article Christa McAuliffe

Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Naissance
Boston, Massachusetts
Décès (à 37 ans)
Cap Canaveral - Lors de l'explosion de la navette Challenger
Sélection Groupe Teacher-In-Space, 1986
Mission Challenger (STS-51-L)
Insigne STS-51-L.svg

Sharon Christa Corrigan McAuliffe (née le et morte le dans l'accident de la navette spatiale Challenger), était une institutrice américaine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Diplômée de l'université de Framingham (1970), cette institutrice féministe fut choisie par le gouvernement Reagan pour embarquer à bord de la 10e mission de la navette Challenger en tant que première « passagère » de l'espace. Ce choix symbolique s'est porté sur une institutrice très représentative de la middle class américaine. La volonté de Reagan était de rendre un jour l'espace accessible à tous, McAuliffe devant être le symbole (dûment choisi) de ce tournant dans l'histoire de la conquête spatiale.

Vol réalisé[modifier | modifier le code]

Son embarquement à bord de la navette insuffla un nouvel intérêt à la mission qui prit une ampleur plus populaire qu'un vol dit normal. Celle que l'on surnommait la « prof de l'espace » devait donner un cours en direct depuis l'espace, essentiellement sur la comète de Halley, dont Challenger était chargée d'effectuer une mission d'observation (en plus de la mise en orbite d'un satellite).

Elle périt lors de l'explosion qui survint 73 secondes après le décollage le matin du mardi , alors retransmis en direct (voir STS-51-L et accident de la navette spatiale Challenger).

Sa doublure était Barbara Morgan, qui volera plus de 21 ans plus tard, lors du vol STS-118, le , réalisant en partie le programme initial de Christa, dont notamment des cours en direct depuis l'espace.

Annexes[modifier | modifier le code]

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