Apollo 10

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Apollo 10
Insigne de la mission
Données de la mission
Vaisseau Module de commande Apollo
Module de service Apollo
Module lunaire
Fusée Saturn V
Équipage 3 hommes
Date de lancement 18 mai 1969 à 16:49:00 UTC
Site de lancement Centre spatial Kennedy, Floride depuis le pas de tir 39B
Date d'atterrissage 26 mai 1969 à 16:52:23 UTC
Site d'atterrissage 15° 02′ S 164° 39′ O / -15.033, -164.65 () (à proximité des Îles Samoa
Durée 8 jours, 0 heure et 3 minutes
Photo de l'équipage
Gene Cernan, Thomas Stafford et John W. Young
Gene Cernan, Thomas Stafford et John W. Young
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Apollo 10 est le nom d'une des missions du programme Apollo mené par les États-Unis dans les années 1960. Il devait précéder le lancement final, Apollo 11, qui permettrait les premiers pas de l'Homme sur la Lune. La mission se déroula sans incident et s'assura avec succès de la faisabilité de cet objectif.

Apollo 10 fut le deuxième vol humain à approcher la Lune (après Apollo 8) et le deuxième vol à tester le LEM (après Apollo 9). D'après le livre Guinness des records 2001, il s'agissait également du véhicule habité le plus rapide jamais construit par l'homme, culminant à 39 897 km/h le 26 mai 1969.

Équipe et équipage[modifier | modifier le code]

Trois membres d'équipage embarquèrent à bord du vaisseau Apollo 10 :

Au cas où l'un ou plusieurs des membres seraient incapables de participer à la mission au moment du lancement, un équipage suppléant avait été décidé et formé :

Une équipe d'astronautes et de techniciens spécialement dédiée au soutien en vol avait été préparée :

La direction du vol fut déléguée à quatre équipes, identifiées par une couleur (black, gold, maroon, orange). Les directeurs de chaque équipe étaient :

Déroulement de la mission[modifier | modifier le code]

Cette mission était avant tout une répétition pour la phase qui précédait l'alunissage. Le module lunaire, surnommé « Snoopy », fut envoyé à 15,6 km de la surface lunaire. En dehors de cela, la mission reproduisait les principales étapes du vol final, à la fois dans l'espace et au sol. Peu après avoir quitté son orbite terrestre basse, le module de commande/service se sépara du troisième étage de Saturn V, S-IVB, effectua une rotation à 180° puis arrima son nez au sommet du module lunaire, lequel était encore attaché à S-IVB. L'ensemble module de commande/service et module lunaire se sépara ensuite du lanceur. Les moteurs du module de commande propulsèrent le vaisseau jusqu'à la Lune. En atteignant l'orbite lunaire, Young prit les commandes du CSM alors que Stafford et Cernan prenaient le contrôle du module lunaire. Ils vérifièrent notamment son radar et son moteur d'ascension, ainsi que le site d'alunissage final dans la Mer de la Tranquillité. Cependant, ce modèle du module lunaire n'était pas destiné à se poser. Apollo 10 réalisa également la toute première diffusion télévisée en couleurs et en direct depuis l'espace.

Le module de commande est exposé au Science Museum de Londres.

Rappelons ici que le module lunaire est constitué d'un sous-module atterrisseur qui assure la descente vers la lune (descent stage) et d'un autre sous-module (ascent stage) permettant à l'équipage de retourner en orbite. Pour cette mission, l'atterrisseur s'est écrasé sur la lune. Le module de retour en orbite a été placé en orbite héliocentrique. C'est le seul exemplaire de cette classe de modules à être aujourd'hui encore tout à fait intact[1].

Données détaillées[modifier | modifier le code]

Paramètres de vol[modifier | modifier le code]

  • Lancement le 18 mai 1969 à 16:49:00 UTC depuis le Launch Complex 39-B (LC 39B) du centre spatial Kennedy par Saturn V
  • Amerrissage le 26 mai 1969 à 16:52:23 UTC à 15°2′S, 164°39′W (à proximité des Îles Samoa, durée de vol : 192 h 03 min 23 s)
  • Distance minimale d'approche de la surface lunaire atteinte le 22 mai 1969 à 21:29:43 UTC : 15,243 km
  • Paramètres d'orbite lunaire :
    • Périsélène : 111,1 km
    • Aposélène : 316,7 km
    • Inclinaison : 1,2°
    • Période : 2,15 h
    • Nombre de révolutions : 31
  • Arrimage/Détachement du module lunaire :
    • Détachement le 22 mai 1969 à 19:00:57 UTC
    • Rattachement le 23 mai 1969 à 03:11:02 UTC

Insigne de la mission[modifier | modifier le code]

L'emblème de la mission, en forme de bouclier, représente le chiffre romain « X » en perspective, posé sur la Lune. Un module de commande ceinture la Lune et passe entre les bras du « X », alors qu'un module lunaire remonte depuis la surface. La Terre est visible en arrière-plan. Une bordure large, bleu ciel, porte le mot « APOLLO » au-dessus, et le nom de l'équipage au-dessous. Le contour de l'insigne est un liseré doré.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Apollo 10 fut l'occasion de l'unique lancement de Saturn V depuis le Pad 39B.
  • Lors de la phase de remontée vers le CSM, au moment de la séparation de l'étage de descente du module lunaire, une erreur de manipulation fit partir le vaisseau dans une rotation incontrôlée pendant quelques secondes. Une fois le contrôle retrouvé et la frayeur passée, Gene Cernan lâcha un juron alors que les micros étaient ouverts : "son of a bitch" ("fils de pute") !
  • Les indicatifs d'appel attribués aux modules de commande C/SM 106 et module lunaire LM 4 furent respectivement Charlie Brown et Snoopy, en hommage aux personnages des Comic strips Peanuts créés par Charles M. Schulz, et particulièrement à une aventure rêvée de Snoopy, "premier beagle sur la Lune". Cette aventure était parue en six épisodes consécutifs dans la presse en 1969, quelques mois avant la mission Apollo 10. Charles M. Schulz dessina deux posters de ses héros que l'astronaute John Young montra à la caméra lors d'une retransmission télévision couleur pendant la phase d'approche de la Lune tandis que l'astronaute Thomas Stafford fit une démonstration du vol en apesanteur avec un Snoopy en peluche. D'indicatifs d'appel, Charlie Brown et Snoopy devinrent finalement les mascottes semi-officielles de la mission.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. À savoir Apollo 5, Apollo 9, Apollo 13 (brûlure du module dans l'atmosphère) — Apollo 11 (écrasement sur la Lune après abandon en orbite lunaire) — Apollo 12, Apollo 14, Apollo 15, Apollo 16 et Apollo 17 (écrasement délibéré sur la Lune).

Source[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]