Vol suborbital

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Un vol suborbital est la trajectoire d'un engin spatial se déplaçant à une vitesse suborbitale, inférieure à la vitesse requise pour qu'il se maintienne en orbite.

Le premier vol suborbital américain eut lieu le 5 mai 1961, avec l'astronaute Alan Shepard.

Généralités[modifier | modifier le code]

Pour réaliser un vol suborbital, l'engin spatial doit être lancé à une vitesse suffisante pour atteindre l'altitude de 100 kilomètres, représentant la ligne de Kármán, définissant la frontière entre la Terre et l'espace. Cette vitesse est inférieure à la vitesse de satellisation minimale qui est la vitesse minimale qu'il faut communiquer à un corps au départ d'un astre pour le satelliser au plus près de ce dernier sur une orbite circulaire.

Vols spatiaux habités suborbitaux[modifier | modifier le code]

Date (GMT) Mission Équipage Pays Remarques
1 5 mai 1961 Mercury-Redstone 3 Alan Shepard Drapeau des États-Unis États-Unis Premier vol suborbital habité, premier américain dans l'espace
2 21 juillet 1961 Mercury-Redstone 4 Virgil Grissom Drapeau des États-Unis États-Unis
3 19 juillet 1963 X-15 Flight 90 Joseph A. Walker Drapeau des États-Unis États-Unis Premier vaisseau ailé dans l'espace
4 22 août 1963 X-15 Flight 91 Joseph A. Walker Drapeau des États-Unis États-Unis Première personne et premier vaisseau à faire deux vols dans l'espace
4 5 avril 1975 Soyouz 18a Vasili Lazarev
Oleg Makarov
Drapeau de l’URSS Union soviétique Échec du lancement orbital.
5 24 juin 2004 SpaceShipOne flight 15P Mike Melvill Drapeau des États-Unis États-Unis Premier vol spatial commercial
6 29 septembre 2004 SpaceShipOne flight 16P Mike Melvill Drapeau des États-Unis États-Unis Premier des deux vols à remporter le Ansari X-Prize
7 4 octobre 2004 SpaceShipOne flight 17P Brian Binnie Drapeau des États-Unis États-Unis Second des deux vols à remporter le Ansari X-Prize

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • le livre "Embarquer dès demain pour l'Espace, le vol surborbital touristique", F. Lehot, Vuibert 2010 qui décrit la technique et les contraintes du vol suborbital

Articles connexes[modifier | modifier le code]