James McDivitt

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James Alton McDivitt
Image illustrative de l'article James McDivitt

Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Naissance 10 juin 1929 (85 ans)
Chicago, Illinois
Durée cumulée des missions 14 j 2 h 57 min
Sélection Groupe d'astronautes 2
Mission(s) Gemini 4
Apollo 9
Insigne Gemini Four patch.jpg Apollo-9-patch.png

James Alton McDivitt, dit Jim McDivitt, est un astronaute américain né le 10 juin 1929 à Chicago.

Éducation[modifier | modifier le code]

McDivitt est diplômé du lycée central de Kalamazoo (Michigan), il part ensuite étudier à l'université du Michigan et réalise une licence en science de la construction aéronautique qu'il terminera en 1959 ainsi qu'un doctorat honorifique en science astronautique dans cette même université en 1965.

Il recevra ensuite plusieurs autres grades honorifiques parmi lesquels on compte les titres de docteur en sciences à la Seton Hall University en 1969, docteur en sciences à l'université Miami (Ohio) en 1970, Doctor of Laws à l'université d'Eastern Michigan en 1975.

Expérience[modifier | modifier le code]

U.S. Air Force[modifier | modifier le code]

Avant de rentrer dans les programmes de la NASA, McDivitt a rejoint l'U.S. Air Force en 1951 et s'est retiré avec le rang de brigadier général. Il a piloté 145 missions de combat pendant la guerre de Corée sur F-80 et F-86. Il a servi comme pilote d'essai expérimental à la base aérienne d'Edwards en Californie et a exécuté plus de 5 000 heures de vol.

NASA[modifier | modifier le code]

Le Général McDivitt est choisi par la NASA en tant qu'astronaute en septembre 1962 comme élément du groupe 2 d'astronaute. Il est pilote-commandant pour le projet Gemini 4, une mission de quatre jours de 66 orbites qui débutera le 3 juin 1965 par une mise en orbite à 150 miles au-dessus de la surface terrestre (± 250 km), et se terminera le 7 juin. La mission inclut une période d'activité à l'extérieur du véhicule, c'est la première sortie américaine dans l'espace, d'une vingtaine de minutes, réalisée par son coéquipier Ed White, et un certain nombre d'expériences.

Plus tard, McDivitt devient commandant d'Apollo 9, un vol orbital de dix jours lancé le 3 mars 1969.

Après Apollo 9, McDivitt est promu au poste de directeur des opérations d'atterrissage lunaire en mai 1969, et mène une équipe qui planifiera le programme d'exploration lunaire et remodèle le vaisseau spatial pour accomplir cette tâche. En août 1969, il devient directeur du programme spatial d'Apollo et gestionnaire des programmes pour Apollo 12, 13, 14, 15 et 16.

James McDivitt en février 2009

Autre[modifier | modifier le code]

Il se retire de l'U.S. Air Force et de la NASA en juin 1972, pour prendre la position du vice-président exécutif pour une entreprise travaillant dans le secteur de l'énergie. En mars 1975, il rejoint Pullman Inc en tant que vice-président exécutif et directeur. En octobre 1975, il devient président de la Division standard de pullman, la Division de Railcar, et plus tard reçoit la responsabilité des secteurs de crédit à la technologie et à la construction de la compagnie. En janvier 1981 il se met à travailler pour Rockwell International où il est actuellement vice-président principal.

En 1998, dans la mini-série From the Earth to the Moon (De la Terre à la Lune), le rôle de McDivitt est joué par Conor O'Farrell.

Organismes et honneurs[modifier | modifier le code]

McDivitt est membre de la société des pilotes d'essai expérimentaux, de l'institut américain de l'aéronautique et de l'astronautique, du Conseil atlantique sur la diplomatie étrangère ainsi que conseiller au sein de l'université du Michigan. Plusieurs médailles et décorations importantes ont été offertes à Jim: deux médailles de service distinguées de la NASA, une médaille de service exceptionnelle de la NASA et d'autres venant de nombreux horizons tels que de l'U.S. Air Force, de Chong de Corée du Sud, de JFK et de bien d'autres.

Vols réalisés[modifier | modifier le code]

  • 3 juin 1965 : Commandant du vol Gemini 4, au cours duquel il devient le 9e Américain dans l'espace.
  • 3 mars 1969 : Commandant du vol Apollo 9, au cours duquel le LEM est testé pour la première fois (en orbite terrestre).

Lien externe[modifier | modifier le code]